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Las tortugas

Las tortugas, o Testudines son parte de un grupo de reptiles sauropsidas caracterizados por tener un tronco ancho y corto, y un caparazón o envoltura que protege los órganos internos de su cuerpo. De este caparazón salen la cabeza, las patas anteriores, las patas posteriores y la cola.

La parte más importante del esqueleto de las tortugas es el caparazón. El esqueleto hace que la respiración sea imposible por movimiento de la caja torácica por medio de músculos abdominales modificados que funcionan como el diafragma de los mamíferos y por movimientos de bombeo de la faringe.

El metabolismo de las tortugas es muy lento, inclusive, las especies acuáticas, pueden permanecer sin respirar durante mucho tiempo.

En climas templados todas las especies hibernan regularmente.

La reproducción de las tortugas es ovípara y la incubación se realiza en nidos que ellas mismas excavan en tierra firme, en donde el calor necesario es aportado por radiación solar.

Una de las características principales de las tortugas es su longevidad: Una de las tortugas que se sabe vivió más tiempo es la de Charles Darwin llamada Harriet, que nació en 1830 y murió el 25 de junio de 2006, es decir vivió 175 años.

Hay tortugas de hábitat terrestre, marino y de agua dulce, así como también una gran cantidad de especies con hábitats semi-acuáticos: pasan una parte del tiempo en tierra firme y otra parte en agua dulce. Las de hábitat terrestre presentan dedos libres normales, mientras que las de los hábitats acuáticos tienen las extremidades transformadas en aletas o bien los dedos unidos por una membrana, para una mejor movilidad.

Tortuga marina

Tortuga marina

Tortuga gigante

Tortuga gigante

Jonathat, la tortuga mas vieja, con 176 años

Jonathat, la tortuga mas vieja, con 176 años

Muchas tortugas de tierra

Muchas tortugas de tierra

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Animales anfibios

Del griego Anphi “ambos” bios “vidas”, los anfibios son los primeros animales vertebrados en adaptarse a una vida semiterrestre. Se estima que surgieron de los peces hace unos 360 millones de años. Con el transcurso del tiempo, de ellos se desarrollaron los reptiles que a la vez dieron lugar a los mamíferos y las aves. Aquellos anfibios desaparecieron y más tarde surgieron los anfibios que han logrado sobrevivir hasta el presente.

Son vertebrados anamniotas, tetrápodos, ectotérmicos, de respiración branquial durante la fase larvariay pulmonar al alcanzar el estado adulto. A diferencia del resto de los vertebrados, Estos suelen presentar una trasformación radical durante su paso a la adultez, cambiando drásticamente su forma. A este cambio se le llama metamorfosis.

Se clasifican básicamente en 3 grupos, los cecilidos, las salamandras y las ranas.

Los cecilidos, son mas bien del tipo de las lombrices, de poco tamaño y mayormente sin miembros, por lo que suelen ser desapercibidas por esto, y confundidas con lombrices

Las salamandras son de apariencia muy parecida a la de los lagartos, sin embargo, estos poseen la capacidad de la vida en ambos hábitat, a diferencia de los lagartos que no pueden hacerlo.

Las ranas o sapos, son el grupo más reconocible de anfibios en la naturaleza. Durante su juventud, viven exclusivamente en un medio acuático, respirando por branquias y allí se desarrollan hasta lograr poder salir a la superficie, donde su respiración se vuelve pulmonar. Los sapos se diferencian de las ranas debido a su aspecto áspero y seco, además de no ser venenosos.

Por otro lado las ranas, de aspecto húmedo y brillante, son en su mayoría venenosas, lo que las hace muy peligrosas por poseer el veneno en su piel.

sapo anfibio

Un sapo, de piel seca y opaca.

sapo venenoso

Rana azul, venenosa y de colores brillantes

rana verde, venenosa

Rana verde, venenosa

un raro ejemplo de cecilido

Un raro ejemparo cecilido

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Respiración animal

La respiración celular es una reacción química de oxidación. En ella, la materia orgánica (alimento) se combina con oxígeno y se transforma en dióxido de carbono y agua, y en esto se produce energía. Por ello, es imprescindible para los animales tomar oxígeno. La respiración es la encargada de aportar a las células el oxígeno que se necesita para realizar la respiración celular.

Los animales utilizan diversas técnicas para respirar:

Respiración sin estructuras.

Los animales más sencillos, como las medusas y las esponjas, no tienen aparato respiratorio; los gases se intercambian por toda la superficie del cuerpo. Esto se da mayormente en animales marinos donde el oxígeno, que está disuelto en el agua, atraviesa libremente el cuerpo del animal y va pasando de unas células a otras por su cuerpo.

Respiración traqueal.

Es el tipo de respiración de los insectos. Las tráqueas son unos tubos que se abren al exterior de la piel por unos orificios denominados estigmas. Desde ellos penetran hacia el interior el oxigeno disminuyendo de diámetro, al tiempo que sus paredes se hacen más delgadas. Así, el oxígeno las atraviesa y llega a las células, al tiempo que el dióxido de carbono escapa de ellas.

Respiración branquial.

Es la forma de respiración más general en los animales acuáticos. Las branquias son órganos con paredes muy delgadas que por fuera están en contacto con el agua, y por el interior, con múltiples de capilares, que  los que realizan el intercambio, tomando el oxígeno disuelto en el agua y cediendo dióxido de carbono.

Respiración pulmonar.

La mayoría de los animales terrestres respiran mediante pulmones, que son cavidades internas en las que se encuentra la superficie respiratoria. Algunas arañas tienen pulmones en libro. Se trata de cavidades internas cuya pared está muy replegada, formando láminas muy finas. También se da esto en muchos insectos.
Los vertebrados terrestres poseen cavidades internas cuyas paredes están llenas de capilares sanguíneos. Estos captan el oxígeno del aire y liberan el dióxido de carbono.

crinoideo, ejemplo de respiración sin estructura

crinoideo, ejemplo de respiración sin estructura

pez agallas

Un pez, ejemplo de respiración branquial

mariposa traquial

Mariposa, ejemplo de respiración traquial

mono respiracion

Gorila, ejemplo de respiración pulmonar

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Animales vivíparos

Los animales vivíparos, son todos aquellos animales donde el desarrollo embrionario de las crías se desarrolla dentro de la madre, en la gran mayoría de las veces, un lugar llamado placenta, donde el feto tiene todos los nutrientes para desarrollar su órganos y estructuras para que, en el momento de nacer, se encuentre completamente desarrollado.

A esta categoría entran la gran mayoría de los mamíferos, salvo los monotremas, que son mamíferos ovíparos.

Los animales que se desarrollan dentro de la madre, pero no en una placenta, se denominan marsupiales, que al carecer de placenta, tienen a sus crías en un estado muy prematuro, por lo que continúan su desarrollo dentro de su bolsa marsupial, una cavidad dentro de la madre especialmente hecha para esto.

La reproducción de estos animales es de carácter sexual, donde existe un macho que deposita esperma dentro del aparato reproductor de la hembra, para realizar la fecundación y la creación de un embrión.

El tiempo de gestación de los vivíparos varia según la especie, sin embargo, esta tiene una relación directa con el tamaño del animal, debido al tiempo que requieren unos para desarrollarse con respecto a otros, de menos tamaño.

mono parto viviparo

mono parto viviparo

Parto de un beluga vivíparo

Parto de un beluga vivíparo

Gatos, ejemplo de Vivíparos

Gatos, ejemplo de Vivíparos

Oso polar y su hijo

Oso polar y su hijo

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Plantas animales (crinoideos)

Existe una rama evolutiva de animales acuáticos, cuya apariencia es completamente la de una planta, un alga o un helecho, pero que también comen peses pequeños y materia viva. Durante mucho tiempo se pensó que esto animales estaban en medio de la definición de planta y animal, pero no es así.

Los animales crinoideos son una especia acuática equinoderma que, por haber sufrido drásticos procesos evolutivos, conservan la apariencia de una planta, pero poseen corazón y órganos internos, a pesar de que exteriormente sean prácticamente iguales a un helecho. Esto suele producir sorpresa en las personas que vean uno cuando estos salen del mar, ya que de hecho, es lo mas cercano a ver un helecho caminante.

Como equinodermo, posee un esqueleto especializado con simetría pentaradial, y un esqueleto especial formado por osciculos calcáreos, componente presente en las conchas de algunos animales y en algunas piedras.

Se ha descubierto que en la antigüedad, estos animales formaban bosques crinoideos, que se agolpaban en grandes extensiones de terreno, capturando a todos los peces que pasaran por ahí, incluyendo algunos de mayor tamaño que podían ser capturados entre todos.

Ejemplo de crinoideo

Ejemplo de crinoideo

Crinoideo rojo, parecido a un helecho

Crinoideo rojo, parecido a un helecho

Ejemplo de crinoideo sobre un coral

Crinoideo sobre un coral

Fosil de crinoideo antiguo

Fosil de crinoideo antiguo

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El caballo

El “equus caballu”, ó caballo, es un mamífero perisodáctilo de la familia de los equinos, cuadrúpedo y de cuello largo. Son de gran tamaño y capacidad muscular, lo que les permite correr a grandes velocidades, inclusive llevando grandes cargas, por lo que han sido utilizados por el hombre durante siglos para tareas de fuerza mayor, como el arado,  fuerza de tracción y por supuesto, el galope.

Como perisodáctilo, solo posee un número impar de dedos terminados en pesuña,  donde el dedo central, es el más desarrollado y sirve de apoyo. Son herbívoros, perteneciendo también a esta familia los asnos, rinocerontes y cebras.

Antes de los 5 años, son conciderados potros, y son solo aptos para montar por niños pequeños. Sin embargo, por su juventud estos puedes ser muy descarriados y juguetones, por lo que montarlos podría resultar riesgoso.

Los caballos tienen una vida media de entre 25 y 40 años dependiendo si están en libertad o en cautiverio respectivamente y a los 5 años dejan de ser potros para pasar a ser caballos adultos.
En esta edad, los caballos son aptos para montar y para reproducirse.
Si se mantiene sano, un caballo puede ser montado hasta cerca de los 20 años.

Dependiendo de las tareas que se le puedan dar a un caballo, se pueden clasificar los caballos como pesados, ligeros o miniaturas. Los pesados, de 650 kilos o más, son utilizados para trabajos de carga o de fuerza. Los ligeros,  de menos de 650kg, son generalmente empleados para montar. Los miniatura son caballos muy pequeños o de esqueleto muy frágil, que por esto son utilizados solo como caballos de compañía.

Caballo galopando

Caballo galopando

Caballo salvaje.

Caballo salvaje

Tropilla de caballos.

Tropilla de caballos

Caballo español.

Caballo español

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Animales Venenosos

Se consideran animales venenosos,  a todos aquellos animales que por su naturaleza, han sido provistos de venenos, toxinas, glándulas, colmillos,  secreciones  y/o cualquier otra cosa que de forma natural, pueda utilizar como medio de defensa, caza,  etc . Y que por tanto, pueden ser peligrosos.

Estos animales tienen una amplia biodiversidad, y se encuentran abundantemente en todo el reino animal, principalmente entre reptiles, anfibios, peces e insectos.

En el caso de los mamíferos, solo se encuentran el ornitorrinco y la musaraña,  con venenos menores, y entre las aves, recientemente se descubrió el Pitohui o “pájaro basura” , que tiene la mayor parte de su cuerpo, así como la totalidad de su plumaje y piel, impregnado en veneno.

El nivel de peligrosidad de los venenos de los animales, se mide en LD50, “Letal dosis 50%” ó “dosis letal al 50% de los casos”.

El animal mas venenoso del reino animal según esta escala es el Chironex fleckeri, ó “Avispa de mar”, una medusa habitante de los mares de Australia que posee en sus tentáculos un veneno con aproximadamente 20 microgramos por unidad de masa de la victima, es decir, poder matar a una persona adulta con el equivalente de un grano de sal.

En tierra firme, la serpiente taipan es el mas letal, con un Ld50 de 10 microgramos y el veneno para matar a 20 personas con una gota.

En general, los efectos de los venenos son tan variados como sus usos, puesto que pueden usarse para paralizar una victima sin matarla, producir efectos alucinógenos, mareos, irritación, dolor y la muerte por medio de parálisis cardiaca o nerviosa. Sin embargo, estos mismos peligrosos venenos hoy se investigan en el uso de la medicina y de la farmacéutica, por poseer características químicas únicas, y naturales, por lo que no deben ser erradicados, si no que respetados como todo el resto de los animales.

Avispa de mar ,el mas venenoso

Avispa de mar, el mas venenoso

La viuda negra

La viuda negra

El Taipan ,  la serpiente mas venenosa

El Taipan, la serpiente mas venenosa

El pitohui,ave venenosa

El pitohui, ave venenosa

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Animales en familia

Ya sea por compañía, por que son lindos, por que son útiles o tan solo por el gusto de tenerlos.  Los animales desde hace años que forman parte de las familias humanas, llegando a tener un lugar importante dentro de ellas.

Estos animales, ya sean perros, gatos, canarios, peces e inclusive reptiles, tienen la particularidad de estar domesticados,  es decir, estar acostumbrados a la convivencia con humanos, y al estilo de vida que esto implica, por lo que están a gusto y se sienten cómodos con ellos. Inclusive, se considera que un animal domestico no puede vivir en el ambiente libre o salvaje, por haber visto disminuida su capacidad de supervivencia, e inclusive por que el hábitat que los rodea no es apto para su vida.

Hay que tener mucho cuidado con el hecho de que no todos los animales son domesticables, ejemplos como el loro, el huacamayo, serpientes, felinos mayores u otros que se crea puedan llegar a domesticarse, pueden terminar en consecuencias graves, como el estress y la irritabilidad del animal, y el hecho de que este pueda tornarse agresivo contra sus propios amos.

Los animales en la familia avece no solo tienen un rol de compañía, si no que también un rol útil. Por ejemplo,  animales como el caballo nos sirven para transportarnos, y las vacas pueden entregarnos alimentos. En particular, los perros se han llevado el titulo de “El mejor amigo del hombre” debido a su gran capacidad de ser domesticado  y a que pueden ser muy provechosos en múltiples tareas, como el tratamiento psicológico,  el uso en seguridad, rastreo en investigaciones policiales,  ayuda para la gente lisiada e inclusive el espectáculo.

Ahora, algunas fotos:

Perritos domesticos

Perritos domesticos

Caballo domestico

Caballo domestico

Perro y gato

Perro y gato

Conejos

Conejos

Gato pequeño lindo

Gato pequeño lindo

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Animales Ovíparos

Del Latín ovum-parire “huevos-parir”, Son todos aquellos animales que se reproducen mediante huevos, incluyéndose en esta categoría la gran mayoría de los insectos, reptiles, anfibios, peces, la totalidad de las aves y especies de mamíferos conocidas como “Monotremata” (como el ornitorrinco y el equidna).

Estos huevos pueden ser puestos en ambientes secos, húmedos o dentro de la madre (ovovivíparos). En el caso de los ambientes secos, el huevo se encuentra fecundado en el momento de ser puesto. Esto no pasa en el caso de los ambientes húmedos, donde los huevos no se encuentran fecundos aún, y una vez puestos en el agua, el macho vierte su esperma sobre ellos, completando su fecundación. En el caso de los ovovivíparos, el huevo se desarrolla y eclosiona dentro del cuerpo de la madre, saliendo  de su cuerpo crías vivas.

La gran mayoría de los huevos son muy frágiles, y presentan una buena oportunidad de alimento para depredadores, por lo que los padres ovíparos son muy celosos de sus crías aún no nacidas, y las cuidan cautelosamente, especialmente en el caso de las aves, donde este aspecto está muy arraigado. No así en el caso de algunas especies de reptiles (como las serpiente cascabel), que pueden presentar actitudes de canibalismo, comiéndose a sus propios huevos.
El momento en donde se quiebra el huevo y la cría nace de su interior, se llama Eclosión, y representa en nacimiento de la cría.

Cabe destacar que en la edad prehistórica,  los primeros animales sobre la tierra (peces) se reproducían de esta forma ya hace 450 millones de años,  apareciendo los primeros mamíferos sólo hace 180 millones de años, es decir, unos 270 millones de años después.

Ahora, vamos a ver algunas fotos de animales ovíparos:

Serpientes en eclosión

Serpientes en eclosión

Equidna, ejemplo de mamífero ovíparo

Equidna, ejemplo de mamífero ovíparo

Tortuga recien nacida

Tortuga recien nacida

Avestruz cuidando sus huevos

Avestruz cuidando sus huevos

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Oso polar o blanco

El oso polar, o también conocido como oso blanco, es un animal mamífero que vive en los polos o las zonas heladas. Están protegidos contra el frío por una gruesa capa de grasa debajo de su piel que es de color negro lo que también ayuda a atraer los rayos solares y así estar aun más resguardados de las bajas temperaturas.

El ejemplar macho suele pesar alrededor de unos 500kg aunque se han conocido algunos que han superado la tonelada de peso. Las hembras pesan de media la mitad que los machos de su misma especie.

Los osos blancos estuvieron a punto de entrar en la lista de animales en peligro de extinción pero gracias a la prohibición de la caza de estos mismos se paró el decrecimiento de la especie.

Para terminar añadir una curiosidad y es que los osos blancos o polares suelen utilizar las manos y patas izquierda para desarrollar sus tareas, por lo tanto, son considerados animales zurdos.

cria de oso blanco

cria de oso blanco

cria de oso polar

cria de oso polar

oso polar

oso polar

osos blancos

osos blancos

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