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Importancia de las arañas a un ecosistema

araña

Araña

Las arañas están, prácticamente, en todas partes. Viven en casi todos los continentes y son parte de todos los ecosistemas imaginables, pueden parecer pequeñas e insignificantes (bueno, y un poco espeluznantes) pero son depredadores y presas para multitud de otros importantes animales. Como cualquier horticultor puede decir, son grandes aliados de un jardín también.

Aquí, allá, en todas partes. Las arañas son endémicas en todos los continentes, excepto la Antártida. Algunas especies son terrestres, es decir que viven en el suelo, mientras que otras son arborícolas, es decir, que viven en los árboles. Más allá de esta distinción, también muestran una inclinación a vivir en climas y hábitats remotos, desde los bosques tropicales a las cuevas heladas. Algunas especies especialistas viven en una combinación de condiciones extremas, por ejemplo, la araña de cueva Kauai, , vive en hábitats de tubos de lava, en Hawái. Aunque algunas arañas son sociales, la mayoría son solitarias e interactúan entre sí sólo para luchar, o aparearse.

Lo bueno. Las arañas se comen muchos insectos, sobre todo los más pequeños que ellas. Tomándolas en su conjunto, y teniendo en cuenta la diversidad de especies en la mayoría de los ecosistemas, el nicho principal de las arañas, en casi todos los ecosistemas, es el control de las poblaciones de insectos. Seguir leyendo »

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El puma oriental, un ejemplo de cómo puede ser demasiado tarde y sus consecuencias

Aunque muchos sospechaban que los pumas, también conocido gatos monteses y leones del bosque, habían sido eliminados en el este de los EE.UU, otros creían que permanecían todavía allí evadiendo a los seres humanos en cuanto a su paradero, lo que les llevó a su apodo de “gato fantasma.”

PumasLos pumas del este, o pumas orientales, una vez prosperaron, pero se convirtieron en víctimas de la caza deportiva y los temores, también sufrieron un descenso del venado de cola blanca, su principal presa, lo que condujo su caída, fueron posteriormente agregados a la Ley de Especies en Peligro en 1973, actualmente están extintos.

La pérdida de un depredador superior ha acarreado un aumento en las poblaciones de ciervos, y una disminución de la salud del bosque en el este de América de norte, aunque algunos expertos creen que el puma occidental finalmente hará su camino hacia el oriente para llenar el vació, esto está por ver.

Los venados de cola blanca ahora son una plaga, colapsando el ecosistema de las costas del este de norte América, son herbívoros voraces, y ahora no están dejando a los bosques y plantas en general regenerarse adecuadamente. Varios expertos incluso están valorando la idea de introducir, lobos y pumas occidentales para que de esta manera, naturalmente, adelgacen las manadas de ciervos a través de la depredación directa, mientras que también actúen como “pastores naturales”, obligando a los ciervos a ser permanecer vigilantes y “dejar de solo pastar como si fueran ganado.” Seguir leyendo »

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Cada foca importa, especialmente cuando está en peligro de extinción

Conocida por los nativos hawaianos como “Ilio-holo-i-ka-uaua”, o “perro que corre en aguas turbulentas”, la Foca monjeoca monje de Hawai se encuentra al borde de la extinción.

En 1976, la foca monje de Hawai fue catalogada como una especie en peligro de extinción.  Hoy en día, y más de 30 años después, tiene la lamentable condición de ser los pinnípedos más amenazados en los Estados Unidos. Durante los últimos 30 años se han realizado importantes esfuerzos para mejorar la recuperación de la especie, pero su población ha disminuido a un ritmo de un 4% anual, en la última década, y ahora existen poco más de 1000 focas monjes en Hawai. Por otra parte, una foca monje nacida tiene sólo 1/5 de probabilidades de sobrevivir hasta la edad adulta, una noticia triste para una especie que sólo se encuentra en Hawai, y que existe hace más de 13 millones de años.

De las 1.100 focas monje hawaianas vivas hoy, 100 se encuentran en las principales islas hawaianas, y 1.000 se encuentran en las islas hawaianas del noroeste. Por razones tan diversas como la depredación por tiburones, la escasez de alimentos y la contaminación por desechos marinos, las focas monje en las islas hawaianas del noroeste están teniendo más dificultades que sus contrapartes en las islas principales. Seguir leyendo »

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Los búhos de madrigueras en peligro de extinción

Recientemente, biólogos que monitorean las poblaciones de búhos de madriguera alrededor de Regina, Saskatchewan, han registrado una tendencia de disminución de su población a una sorprendente tasa de alrededor del 22% por año.

buho madrigueraAl igual que con muchas especies en peligro de extinción, uno de los principales problemas que enfrenta tecolote llanero hoy es la pérdida de su hábitat (la tierra y los recursos) que necesitan para sobrevivir.
Estos búhos viven en zonas de pastizales abiertos, en el oeste de América del Norte, y desde principios de la década de 1900, gran parte de las praderas del oeste de Canadá han sido cultivadas por la agricultura. Los cultivos agrícolas no les proporcionan el hábitat que el búho de madriguera requiere, por lo que los búhos se limitan a los pequeños fragmentos de pradera que se mantienen como pastos para el ganado.

Aunque los búhos de madriguera son depredadores, no están en la cima de la cadena alimenticia de la pradera, lo que significa que también están en peligro de convertirse en presa de otras especies depredadoras, como búhos más grandes, halcones, coyotes, zorros, comadrejas y tejones, los perros y gatos domésticos también cobran su tarifa en la población de estos búhos.

“Los gatos domésticos son responsables de la muerte de más de mil millones de aves en América del Norte, cada año. Los gatos no se encuentran de forma natural en el paisaje de la pradera, y pueden tener un efecto devastador en la vida silvestre, incluyendo el búho de madriguera. ” Seguir leyendo »

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Lechuza campestre, un ave amenazada

Cuando pensamos en los búhos, pensamos en aves nocturnas, que salen por la noche, la lechuza campestre, sin embargo, también vuela durante el día y es el más diurno de todos los búhos. Este búho caza con frecuencia durante el día, especialmente por la mañana temprano y por la tarde. Vuela entre uno y tres metros por encima del suelo, y se sitúa por encima de su presa durante unos segundos antes de saltar sobre su comida. Se alimenta de pequeños roedores, insectos y aves pequeñas.

Lechuza_CampestreA pesar de que la lechuza campestre se encuentra presente en casi todos los continentes, la tasa de disminución actual de sus poblaciones ha alarmado a los investigadores. Estas aves se están reduciendo en números de hasta el 11,5% cada año, razón principal por la que fue catalogada como una especie vulnerable en el mundo, y en peligro de extinción en el noreste de Estados Unidos.

Algunas razones de su rápida disminución de números son las siguientes:

  1. Las grandes superficies, abiertos y tranquilas, donde habita la lechuza campestre están siendo reemplazados por viviendas y edificios.
  2. 2. La presencia de plaguicidas en las presas de la lechuza campestre pueden causarle daño y hasta la muerte a estas aves.
  3. 3. Depredadores introducidos por los humanos. Los gatos y perros domésticos son responsables de la muerte de más de mil millones de aves en América del Norte, cada año, y pueden tener un efecto devastador en la vida silvestre, incluyendo la lechuza campestre. Seguir leyendo »
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Murciélagos, perjuicios e importancia

Los murciélagos viven en todos los continentes del mundo, exceptuando la Antártida, y poseen funciones ecológicas extremadamente importantes, como polinizadores, dispersores de semillas y consumidores de grandes cantidades de insectos. Aunque algunas sociedades valoran a estos útiles animales, muchos los persiguen sobre la base de los prejuicios y temores irracionales a la rabia.

Lesser-Long-nosed-Bat-1La leyenda rumana de Drácula, en la que un hombre se convierte en un vampiro sediento de sangre, y vuela por la noche y en búsqueda de sus víctimas, ha creado una impresión ridícula y falsa. Los murciélagos vampiros reales son pequeñas, de sólo alrededor de 3 pulgadas de largo y pesan alrededor de una onza (*). Las únicas tres especies habitan en los bosques neo tropicales y son raros incluso en su hábitat natural. Estos mamíferos chupan la sangre de grandes animales, como el ganado, y se vuelven comunes solo en grandes concentraciones del mismo, y rara vez causándole daño (*). Son capaces de transmitir la enfermedad a su animal huésped, pero muy rara vez lo hacen (*).

Los prejuicios contra los murciélagos han tenido graves consecuencias para muchas poblaciones que posan en lugares accesibles, como cuevas abiertas. La colonia de murciélagos más grande de Estados Unidos, que se encuentra en Eagle Creek Cave en Arizona, tuvo de 30 a 50 millones de murciélagos hasta la década de 1960, cuando los vándalos y la perturbación humana los redujeron a sólo 30.000 (*). Varias especies de murciélagos en América del Norte se han convertido en peligro de extinción como consecuencia de su eliminación deliberada por las personas, perturbación de los espeleólogos y turistas que entran en las cuevas. El murciélago gris (Myotis grisescens) y el murciélago de Indiana (Myotis sodalis) por ejemplo, se encuentran en peligro de extinción como resultado de esas actividades. Seguir leyendo »

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Medusas

Las medusas son criaturas fascinantes y existe un montón de información interesante sobre estos animales. ¿Sabía usted, por ejemplo, que las medusas en algunos países, como Japón, son consideradas un manjar? Las medusas son la razón detrás de un cada vez mayor mercado internacional de medusas secas. Las medusas se secan para evitar que se echen a perder.

Otro hecho fascinante de las medusas es que no tienen cerebro, corazón o huesos. Algunas medusas tienen formas de detectar los obstáculos, lo que se puede comparar a la vista, pero no tienen ojos reales. Es un misterio cómo pueden procesar la información de su “visión”, ya que no tienen cerebro. Reaccionan directamente sobre los estímulos de los alimentos y el peligro a través de impulsos nerviosos sin tener cerebro para procesarlos. Otro hecho sobre las medusas es que su cuerpo se compone de más de un 95% de agua.

Las medusas utilizar tentáculos con células urticantes para atrapar a sus presas, generalmente plancton y peces pequeños. (La presa exacta depende principalmente del tamaño de las medusas.) Los tentáculos transportan la presa hacia la boca y la medusa devora rápidamente al animal. Se trata de las mismas células urticantes que pican a los seres humanos en las playas.

Las medusas pasan por varias etapas durante su ciclo de vida y la forma que normalmente se asocia con las medusas,  es sólo una de estas etapas. Pasan, por ejemplo, por una fase llamada plánula, donde la medusa está en un tipo de etapa larval. las plánulas finalmente se adhieren a las superficies, donde se convierten en pólipos que más tarde se convierten en medusas.

Algunos otros hechos acerca de las medusas son:

Las medusas han existido por más de 650 millones de años, lo que significa que existen desde antes que los  dinosaurios y tiburones.

Las diferentes especies de medusas se encuentran en todos los océanos de los mundos. Un tipo de medusa (que no se considera “verdadera” por la ciencia), incluso se puede encontrar en agua dulce.

Una especie de medusas, la medusa de caja (avispa de mar) mata a más personas que cualquier otra criatura marina cada año.

La más grande medusa del mundo conocida puede alcanzar un diámetro de 2,5 m / 8 pies y sus tentáculos pueden llegar a ser la mitad de la longitud de un campo de fútbol.

Las medusas utilizan propulsión a chorro para nadar a través de los océanos del mundo. Algunas medusas son nadadores ávidos mientras que otras derivan con las corrientes.

Algunas especies de medusas contienen gran cantidad de proteínas, y se cree que son capaces de jugar un papel importante en la erradicación del hambre y la malnutrición en las zonas pobres de todo el mundo.

Las medusas son capaces de reproducirse sexual y asexualmente en diferentes partes de su ciclo de vida.

Estos fueron sólo algunos datos sobre las medusas y hay mucho más por descubrir acerca de estas criaturas fascinantes.

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Avestruz

El avestruz es un ave no voladora originaria de África y algunas partes del sur de Asia occidental. Es el ave más grande del mundo, y ha logrado generar curiosidad entre la gente debido a su gran tamaño corporal y su imposibilidad de volar, sin embargo, compensan esta incapacidad para volar corriendo más rápido que un león o una hiena.

El avestruz pertenece a la familia de las aves Ratite.

Uno de los hechos más conocidos del avestruz es que su ojo es más grande que su cerebro. El ojo de un avestruz mide casi dos centímetros de diámetro, lo que lo convierte en el más grande de los ojos de cualquier animal terrestre.

El avestruz es el ave más grande y pesada del mundo.

Este pájaro no vuela por muchas razones. En primer lugar, tiene plumas pequeñas y sueltas, y no tiene una quilla en el esternón (hueso del pecho), común a la mayoría de las aves voladoras.

Un avestruz puede llegar a vivir durante casi cincuenta años.

Los avestruces hembras tienen la extraña habilidad de reconocer sus propios óvulos, incluso si se mezclan con los de otras hembras en su nido comunal.

Un avestruz hembra puede poner entre cuarenta y cien huevos en un año. Un huevo de avestruz pesa 1.600 gramos, lo que equivale al peso de unos veinticuatro huevos de gallina. Los huevos de avestruz eclosionan en cuarenta y dos días.

Los avestruces son aves poderosas, tanto es así, que una sola patada a un depredador, como un león o un tigre, podría llegar a ser fatal.

Los avestruces pueden correr a una velocidad de hasta 70km/h (40 mph). Por lo tanto, pueden correr más rápido que la mayoría de los depredadores terrestres, tales como leones, leopardos y hienas.

Un avestruz completamente desarrollado tiene uno de los sistemas inmunológicos más fuertes y más avanzadas conocidos por la humanidad.

Uno de los hechos más interesantes de un avestruz es que, a pesar de ser un ave no voladora, tienen alas que les sirven para muchos otros propósitos. Utilizan  sus alas para mantener el equilibrio mientras corren, algo muy útil especialmente si de repente cambian de dirección, sin embargo, el objetivo principal de sus alas es para exhibirlas, junto con las plumas de la cola durante el cortejo. Para mostrar dominación, un avestruz coloca su cabeza en alto y levanta sus alas y sus plumas de la cola. Para mostrar la sumisión coloca la cabeza, las alas y la cola caída hacia abajo.

Uno de los mitos más comunes sobre el avestruz es que entierra la cabeza en la arena. Esto no es cierto, y cuando se sienten peligro y no pueden escapar se agacha en el suelo y se queda inmóvil con la cabeza y el cuello en el suelo delante de él. La cabeza y el cuello son de color claro, y parecen mezclarse con el suelo, lo que hace que se vea como que ha enterrado su cabeza en la arena.

La carne de avestruz se asemeja a la carne de vacuna en su aspecto, y se cocina de una manera similar. Esta carne es baja en colesterol y calorías, y prácticamente libre de grasa.

Si te preguntas sobre lo que comen los avestruces, entonces necesita entender que los avestruces son omnívoros y comen lo que tengan disponible en su hábitat en las diferentes épocas del año. En su mayoría se alimentan de plantas, especialmente raíces, semillas y hojas. Estas aves no voladoras también disfrutan comiendo insectos como langostas y animales pequeños como lagartijas.

Uno de los hechos más sorprendente es que en realidad no necesitan beber agua. Consiguen la cantidad adecuada de agua de las plantas que comen, a pesar de que tomarán agua si llegan a un estanque o un pozo de agua.

Los avestruces prefieren vivir en grupos, esto les ayuda a mantener a raya a los depredadores. Debido a su largo cuello y aguda visión, pueden ver a largas distancias y así pueden detectar cualquier tipo de amenaza o peligro a la distancia.

Los avestruces producen el cuero más fuerte disponible en el mercado.

El avestruz tiene sólo dos dedos en cada pie, lo que ayuda a darle más velocidad al correr.

Vea además:

Imágenes de avestruces

Dibujos de avestruces

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Monos

Langur Monkeys, India

Echa un vistazo a nuestros datos divertidos sobre los monos para los niños. Aprenda donde los monos viven, cuántas especies hay, lo que comen, lo grandes que pueden ser y mucho más. Sigue leyendo y disfruta de una amplia variedad de información interesante acerca de los monos.

  • Actualmente hay 264 especies conocidas de monos.
  • Se pueden dividir en dos grupos, los monos del Viejo Mundo que viven en África y Asia, y los monos del Nuevo Mundo que viven en América del Sur.
  • Un mandril es un ejemplo de un mono del Viejo Mundo, mientras que un tití es un ejemplo de un mono del Nuevo Mundo.
  • Los simios no son monos.
  • Algunos monos viven en el suelo, mientras que otros viven en los árboles.
  • Las diferentes especies de monos comer una variedad de alimentos, como frutas, insectos, flores, hojas y reptiles.
  • La mayoría de los monos tienen cola.
  • Los grupos de monos se conocen como “tribu”, “tropa” o “misión”.
  • El tití pigmeo es el tipo más pequeño de mono, con adultos que pesan entre 120 y 140 gramos.
  • El Mandril es el mayor tipo de mono, con los machos adultos pesan hasta 35 kg.
  • Los monos capuchinos, se cree, que son uno de los más inteligentes entre las especies de monos del Nuevo Mundo. Tienen la capacidad de utilizar herramientas, aprender nuevas habilidades y mostrar diversos signos de la auto-conciencia.
  • Los monos araña reciben su nombre debido a sus largos brazos, piernas y cola.
  • El mono es el noveno animal que aparece en el zodiaco chino, aparece como el signo del zodiaco en el 2016.
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Colibríes

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El colibrí o zunzún es un pájaro pequeño de la familia Trochilidae. El latido rápido de las alas de los colibríes (60 a 80 latidos por segundo) hace que el zumbido característico del cual recibe su nombre.

Datos interesantes sobre los colibríes:

  • El colibrí es el ave más pequeña y también el más pequeño de todos los animales con columna vertebral.
  • Un colibrí no tiene sentido del olfato.
  • El colibrí puede girar sus alas en un círculo, son el único pájaro que puede volar hacia delante, hacia atrás, arriba, abajo, a los lados y flotar en el aire.
  • Para ahorrar energía mientras duermen o cuando la comida escasea, pueden entrar en un estado parecido a la hibernación (letargo), donde se hace más lenta su tasa metabólica a 1 / 15 de la velocidad normal.
  • Durante la migración, algunos colibríes hacen un viaje sin pausa de 500 kilómetros de vuelo sobre el Golfo de México.
  • Durante las inmersiones de cortejo, un colibrí puede alcanzar velocidades de hasta 60 kilómetros por hora y velocidades promedio de 20 a 30 millas por hora.
  • Los colibríes son la segunda familia más grande de aves, con 343 especies.
  • Los colibríes pueden batir sus alas hasta 80 veces por segundo durante el vuelo normal y hasta 200 veces por segundo durante una inmersión de cortejo.
  • El colibrí tiene una frecuencia cardíaca que puede alcanzar hasta 1.260 pulsaciones por minuto.
  • El colibrí tiene el cerebro más grande de todas las aves (4,2% de su peso corporal total).
  • Los colibríes tienen las patas muy débiles y las utilizan sólo para posarse.
  • Los colibríes se encuentran sólo en América del Norte y América del Sur.
  • América del Sur tiene la mayor variedad de colibríes y más de la mitad de las especies se encuentran allí. En Ecuador, al noroeste de América del Sur existen el mayor número de colibríes de un país, con 163 especies diferentes.

Vea además:

Imágenes de colibríes

Dibujos de colibríes

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