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Importancia de las arañas a un ecosistema

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Araña

Las arañas están, prácticamente, en todas partes. Viven en casi todos los continentes y son parte de todos los ecosistemas imaginables, pueden parecer pequeñas e insignificantes (bueno, y un poco espeluznantes) pero son depredadores y presas para multitud de otros importantes animales. Como cualquier horticultor puede decir, son grandes aliados de un jardín también.

Aquí, allá, en todas partes. Las arañas son endémicas en todos los continentes, excepto la Antártida. Algunas especies son terrestres, es decir que viven en el suelo, mientras que otras son arborícolas, es decir, que viven en los árboles. Más allá de esta distinción, también muestran una inclinación a vivir en climas y hábitats remotos, desde los bosques tropicales a las cuevas heladas. Algunas especies especialistas viven en una combinación de condiciones extremas, por ejemplo, la araña de cueva Kauai, , vive en hábitats de tubos de lava, en Hawái. Aunque algunas arañas son sociales, la mayoría son solitarias e interactúan entre sí sólo para luchar, o aparearse.


Lo bueno. Las arañas se comen muchos insectos, sobre todo los más pequeños que ellas. Tomándolas en su conjunto, y teniendo en cuenta la diversidad de especies en la mayoría de los ecosistemas, el nicho principal de las arañas, en casi todos los ecosistemas, es el control de las poblaciones de insectos. Algunas familias, como las arañas tejedoras, lo hacen a través de la caza pasiva, con sus telas, otras, como las arañas lobo, lo hacen a través de la caza activa. Debido a que muchas especies pasan el invierno, pueden ayudar a reducir el número de presas a principios de la temporada agrícola, dando a los agricultores, horticultores y jardineros empujón en la temporada. Las arañas también matan a otros arácnidos y arañas (incluso los de la misma especie) lo que ayuda a mantener sus propios números estables. Por otra parte, las arañas son una fuente importante de alimento para gran variedad de aves, lagartos, avispas y, especialmente en los desiertos, los mamíferos.

Individualidad vs conjunto. La mayoría de las especies de arañas son generalistas y tienen largos tiempos de generación en comparación con su presa, por lo tanto no hay una especie específica para el control de insectos, y según estudios, introducir un determinado tipo de araña en un área (o quitarla) puede tener poco o ningún efecto en la mayoría de los ecosistemas. De hecho, los estudios muestran que varias especies de arañas son más eficaces en la reducción de las poblaciones de insectos que las especies individuales. Como tal, es difícil determinar un nicho preciso para una araña precisa. Sin embargo, las arañas están lejos de ser un ente superfluo en un ecosistema dado cuando se consideran como un todo. En todo caso, las nuevas y diferentes especies de arañas son importantes por el simple hecho de que son diferentes de las que ya están allí.

Considerando la gente. Las arañas introducidas por los seres humanos en los ecosistemas naturales, o artificiales, integrados o no, provocan efectos buenos y malos. En el lado positivo, los productos químicos hechos de veneno de araña ayudan a controlar y tratar varias enfermedades. Del mismo modo, la seda de araña, ha demostrado ser el material natural más fuerte existente, y ha inspirado a la ingeniería mecánica a nuevas alturas. En el lado negativo, la araña se culpa por numerosas picaduras, algunas de las cuales han sido mortales. Todas las arañas tienen veneno, pero, de hecho, la mayoría de rehúye de las personas. Por otra parte, sus picaduras no son mortales para los adultos sanos, sino que simplemente son dolorosas y realmente incómodas.