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El caballo de Przewalski: Una historia de supervivencia

Caballos de Przewalski

Caballos de Przewalski

También conocido como el Takhi, o caballo salvaje de Mongolia, el caballo de Przewalski es la última especie de verdaderos caballos salvajes de la Tierra. Nativo de las estepas de China y Mongolia, la especie una vez prosperó en un territorio que se extendió sobre Asia Central y partes de Europa (de Rusia a Alemania). A pesar de su singularidad, el caballo de Przewalski está en peligro, con sólo 1.500 individuos que permanecen en la actualidad, la mayoría de ellos en cautiverio. Sin embargo, investigadores de todo el mundo hacen todo lo posible para salvar a este hermoso caballo.

Existen muchos caballos corriendo en lo salvaje, incluso hoy en día, todos estamos familiarizados con los mustangs, por ejemplo, pero estos simplemente descienden de animales domesticados. Por el contrario, el caballo de Przewalski, siempre fue un animal salvaje, y así se ha mantenido hasta nuestros días.

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Halcones: lo que debes saber de estas increíbles aves

halconDatos rápidos

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Falconiformes
Familia: Falconidae
Género: Falco

Nombre Científico: Falconiforme
Tipo: Aves
Dieta: Carnívoros
Tamaño (Altura): 22cm – 40cm (9 pulgadas – 19 pulgadas)
Envergadura: 51cm – 110cm (20 pulgadas – 43in)
Peso: 0.7kg – 1.2kg (£ 1,5 – 2,6 libras)
Velocidad máxima: 322 km-h (200 mph)
Duración de vida: 12 – 18 años
Estilo de vida: Solitario
Estado de Conservación: Amenazado

Color: Negro, Gris, Marrón, Blanco, Amarillo
Tipo de piel: Plumas
Comida preferida: Aves
Hábitat: Zonas altas, como montañas y acantilados
Cantidad de huevos por puesta: 3
Presa principal: Aves, Conejos, Murciélagos
Depredadores: Humanos, águilas, búhos, lobos

Características distintivas: Pico puntiagudo y forma de cuerpo aerodinámica Seguir leyendo »

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¿Existen avestruces extintos?

Avestruz cuidando sus huevos

Avestruz cuidando sus huevos

Sí, y fue recientemente. En la actualidad existen cuatro subespecies de avestruz, la quinta, que habitó Siria y Arabia se ha extinguido debido a la caza incontrolada. Fue vista por última vez en 1941, pero hubo un avistamiento confirmado en 1966.

El avestruz del norte de África se encuentra todavía en existencia, pero su difusión se ha visto reducido por la caza. Todavía se encuentra al sur de las montañas del Atlas, en una zona de desierto que se extiende desde Senegal y Nigeria a través de Sudán y Etiopía central. El avestruz de Masai sigue viviendo en los parques nacionales de África, en Kenia y Tanzania, y el avestruz somalí vive al norte del río Tana, en Kenia, en Somalia y en el sur de Etiopía. El avestruz de Sudáfrica se encuentra en la frontera entre Namibia y Angola.

Los avestruces comen una amplia variedad de alimentos y caminan por kilómetros siguiendo a las manadas de animales de pastoreo. Más avestruces son propensos a desaparecer a medida que los hábitats de sabana son invadidos aún más por la actividad humana.

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Importancia de las arañas a un ecosistema

araña

Araña

Las arañas están, prácticamente, en todas partes. Viven en casi todos los continentes y son parte de todos los ecosistemas imaginables, pueden parecer pequeñas e insignificantes (bueno, y un poco espeluznantes) pero son depredadores y presas para multitud de otros importantes animales. Como cualquier horticultor puede decir, son grandes aliados de un jardín también.

Aquí, allá, en todas partes. Las arañas son endémicas en todos los continentes, excepto la Antártida. Algunas especies son terrestres, es decir que viven en el suelo, mientras que otras son arborícolas, es decir, que viven en los árboles. Más allá de esta distinción, también muestran una inclinación a vivir en climas y hábitats remotos, desde los bosques tropicales a las cuevas heladas. Algunas especies especialistas viven en una combinación de condiciones extremas, por ejemplo, la araña de cueva Kauai, , vive en hábitats de tubos de lava, en Hawái. Aunque algunas arañas son sociales, la mayoría son solitarias e interactúan entre sí sólo para luchar, o aparearse.

Lo bueno. Las arañas se comen muchos insectos, sobre todo los más pequeños que ellas. Tomándolas en su conjunto, y teniendo en cuenta la diversidad de especies en la mayoría de los ecosistemas, el nicho principal de las arañas, en casi todos los ecosistemas, es el control de las poblaciones de insectos. Seguir leyendo »

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El puma oriental, un ejemplo de cómo puede ser demasiado tarde y sus consecuencias

Aunque muchos sospechaban que los pumas, también conocido gatos monteses y leones del bosque, habían sido eliminados en el este de los EE.UU, otros creían que permanecían todavía allí evadiendo a los seres humanos en cuanto a su paradero, lo que les llevó a su apodo de “gato fantasma.”

PumasLos pumas del este, o pumas orientales, una vez prosperaron, pero se convirtieron en víctimas de la caza deportiva y los temores, también sufrieron un descenso del venado de cola blanca, su principal presa, lo que condujo su caída, fueron posteriormente agregados a la Ley de Especies en Peligro en 1973, actualmente están extintos.

La pérdida de un depredador superior ha acarreado un aumento en las poblaciones de ciervos, y una disminución de la salud del bosque en el este de América de norte, aunque algunos expertos creen que el puma occidental finalmente hará su camino hacia el oriente para llenar el vació, esto está por ver.

Los venados de cola blanca ahora son una plaga, colapsando el ecosistema de las costas del este de norte América, son herbívoros voraces, y ahora no están dejando a los bosques y plantas en general regenerarse adecuadamente. Varios expertos incluso están valorando la idea de introducir, lobos y pumas occidentales para que de esta manera, naturalmente, adelgacen las manadas de ciervos a través de la depredación directa, mientras que también actúen como “pastores naturales”, obligando a los ciervos a ser permanecer vigilantes y “dejar de solo pastar como si fueran ganado.” Seguir leyendo »

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Cada foca importa, especialmente cuando está en peligro de extinción

Conocida por los nativos hawaianos como “Ilio-holo-i-ka-uaua”, o “perro que corre en aguas turbulentas”, la Foca monjeoca monje de Hawai se encuentra al borde de la extinción.

En 1976, la foca monje de Hawai fue catalogada como una especie en peligro de extinción.  Hoy en día, y más de 30 años después, tiene la lamentable condición de ser los pinnípedos más amenazados en los Estados Unidos. Durante los últimos 30 años se han realizado importantes esfuerzos para mejorar la recuperación de la especie, pero su población ha disminuido a un ritmo de un 4% anual, en la última década, y ahora existen poco más de 1000 focas monjes en Hawai. Por otra parte, una foca monje nacida tiene sólo 1/5 de probabilidades de sobrevivir hasta la edad adulta, una noticia triste para una especie que sólo se encuentra en Hawai, y que existe hace más de 13 millones de años.

De las 1.100 focas monje hawaianas vivas hoy, 100 se encuentran en las principales islas hawaianas, y 1.000 se encuentran en las islas hawaianas del noroeste. Por razones tan diversas como la depredación por tiburones, la escasez de alimentos y la contaminación por desechos marinos, las focas monje en las islas hawaianas del noroeste están teniendo más dificultades que sus contrapartes en las islas principales. Seguir leyendo »

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Los búhos de madrigueras en peligro de extinción

Recientemente, biólogos que monitorean las poblaciones de búhos de madriguera alrededor de Regina, Saskatchewan, han registrado una tendencia de disminución de su población a una sorprendente tasa de alrededor del 22% por año.

buho madrigueraAl igual que con muchas especies en peligro de extinción, uno de los principales problemas que enfrenta tecolote llanero hoy es la pérdida de su hábitat (la tierra y los recursos) que necesitan para sobrevivir.
Estos búhos viven en zonas de pastizales abiertos, en el oeste de América del Norte, y desde principios de la década de 1900, gran parte de las praderas del oeste de Canadá han sido cultivadas por la agricultura. Los cultivos agrícolas no les proporcionan el hábitat que el búho de madriguera requiere, por lo que los búhos se limitan a los pequeños fragmentos de pradera que se mantienen como pastos para el ganado.

Aunque los búhos de madriguera son depredadores, no están en la cima de la cadena alimenticia de la pradera, lo que significa que también están en peligro de convertirse en presa de otras especies depredadoras, como búhos más grandes, halcones, coyotes, zorros, comadrejas y tejones, los perros y gatos domésticos también cobran su tarifa en la población de estos búhos.

“Los gatos domésticos son responsables de la muerte de más de mil millones de aves en América del Norte, cada año. Los gatos no se encuentran de forma natural en el paisaje de la pradera, y pueden tener un efecto devastador en la vida silvestre, incluyendo el búho de madriguera. ” Seguir leyendo »

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Lechuza campestre, un ave amenazada

Cuando pensamos en los búhos, pensamos en aves nocturnas, que salen por la noche, la lechuza campestre, sin embargo, también vuela durante el día y es el más diurno de todos los búhos. Este búho caza con frecuencia durante el día, especialmente por la mañana temprano y por la tarde. Vuela entre uno y tres metros por encima del suelo, y se sitúa por encima de su presa durante unos segundos antes de saltar sobre su comida. Se alimenta de pequeños roedores, insectos y aves pequeñas.

Lechuza_CampestreA pesar de que la lechuza campestre se encuentra presente en casi todos los continentes, la tasa de disminución actual de sus poblaciones ha alarmado a los investigadores. Estas aves se están reduciendo en números de hasta el 11,5% cada año, razón principal por la que fue catalogada como una especie vulnerable en el mundo, y en peligro de extinción en el noreste de Estados Unidos.

Algunas razones de su rápida disminución de números son las siguientes:

  1. Las grandes superficies, abiertos y tranquilas, donde habita la lechuza campestre están siendo reemplazados por viviendas y edificios.
  2. 2. La presencia de plaguicidas en las presas de la lechuza campestre pueden causarle daño y hasta la muerte a estas aves.
  3. 3. Depredadores introducidos por los humanos. Los gatos y perros domésticos son responsables de la muerte de más de mil millones de aves en América del Norte, cada año, y pueden tener un efecto devastador en la vida silvestre, incluyendo la lechuza campestre. Seguir leyendo »
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Murciélagos, perjuicios e importancia

Los murciélagos viven en todos los continentes del mundo, exceptuando la Antártida, y poseen funciones ecológicas extremadamente importantes, como polinizadores, dispersores de semillas y consumidores de grandes cantidades de insectos. Aunque algunas sociedades valoran a estos útiles animales, muchos los persiguen sobre la base de los prejuicios y temores irracionales a la rabia.

Lesser-Long-nosed-Bat-1La leyenda rumana de Drácula, en la que un hombre se convierte en un vampiro sediento de sangre, y vuela por la noche y en búsqueda de sus víctimas, ha creado una impresión ridícula y falsa. Los murciélagos vampiros reales son pequeñas, de sólo alrededor de 3 pulgadas de largo y pesan alrededor de una onza (*). Las únicas tres especies habitan en los bosques neo tropicales y son raros incluso en su hábitat natural. Estos mamíferos chupan la sangre de grandes animales, como el ganado, y se vuelven comunes solo en grandes concentraciones del mismo, y rara vez causándole daño (*). Son capaces de transmitir la enfermedad a su animal huésped, pero muy rara vez lo hacen (*).

Los prejuicios contra los murciélagos han tenido graves consecuencias para muchas poblaciones que posan en lugares accesibles, como cuevas abiertas. La colonia de murciélagos más grande de Estados Unidos, que se encuentra en Eagle Creek Cave en Arizona, tuvo de 30 a 50 millones de murciélagos hasta la década de 1960, cuando los vándalos y la perturbación humana los redujeron a sólo 30.000 (*). Varias especies de murciélagos en América del Norte se han convertido en peligro de extinción como consecuencia de su eliminación deliberada por las personas, perturbación de los espeleólogos y turistas que entran en las cuevas. El murciélago gris (Myotis grisescens) y el murciélago de Indiana (Myotis sodalis) por ejemplo, se encuentran en peligro de extinción como resultado de esas actividades. Seguir leyendo »

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Tortugas marinas en peligro de extinción, luego de 100 millones de años de evolución

Desde hace más de 100 millones años las tortugas marinas han cubierto grandes distancias a través de los océanos del mundo, llenando un papel vital en el equilibrio de los hábitats marinos. Las tortugas marinas son un eslabón fundamental en los ecosistemas marinos, ayudan a mantener la salud de los pastos marinos y arrecifes de coral, de los que se benefician especies de valor comercial como el camarón, la langosta y el atún. Las tortugas marinas son los representantes vivos de un grupo de reptiles que han existido en la Tierra y viajaron los mares durante los últimos 100 millones de años, también tienen una gran importancia cultural y valor turístico.

Tortuga marina

Tortuga marina

Las tortugas marinas recorren miles de kilómetros de océano durante sus largas vidas, exponiéndolas a un sinnúmero de amenazas. Esperan décadas hasta que pueden reproducirse, y volver a las mismas playas donde nacieron para poner sus huevos, muy pocos de los cuales darán crías que sobrevivirán a su primer año de vida. Más allá de estas significativas dificultades naturales, las tortugas marinas se enfrentan a múltiples amenazas causadas por los seres humanos, para variar.

En todo el mundo, cientos de miles de tortugas marinas son capturadas accidentalmente en las redes de arrastre de camarón, en los anzuelos de palangres y redes de enmalle en la pesca cada año. Las tortugas marinas tienen que llegar a la superficie para respirar, por lo que muchas se ahogan una vez capturadas. Conocida como captura incidental, esta es la mayor amenaza para la mayoría de las tortugas marinas, como la caguama, tortugas verdes y tortugas laúd, en peligro de extinción, esta amenaza es cada vez mayor, ya que la actividad pesquera se expande. Seguir leyendo »

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