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Ranas y sapos ¿Qué sabes acerca de estos anfibios?

ranaLas ranas y los sapos son un grupo de anfibios que incluye a las ranas pintadas, ranas marsupiales, sapos verdaderos, ranas de cristal, ranas arborícolas, ranas fantasmas, ranas de Darwin, y muchos otros grupos. Existen alrededor de 4.380 especies de ranas vivas hoy. A continuación figura información sobre las características, clasificación y evolución de las ranas y los sapos.

Datos acerca de las ranas


Las ranas son el grupo más conocido de anfibios. Tienen distribución mundial, con la excepción de las regiones polares, algunas islas oceánicas, y el más seco de los desiertos.

Las ranas pertenecen a la Orden Anura, el más grande de los tres grupos de anfibios.

Existen tres grupos de anfibios. Los tritones y salamandras (Orden Caudata), las cecilias (Orden Gymnopiona), y las ranas y los sapos (Orden Anura). Las ranas y los sapos, son también conocidos como los anuros, representan el más grande de los tres grupos de anfibios. De las aproximadamente 6.000 especies de anfibios, 4380 pertenecen al orden Anura.

No hay distinción taxonómica entre las ranas y los sapos. Los términos “rana” y “sapo” son informales y no reflejan las diferencias taxonómicas subyacentes. En general, el término sapo se utiliza para aplicar a las especies anuros que tienen piel áspera y verrugosa. El término rana se usa para referirse a las especies de anuros que tienen la piel lisa y húmeda.

Las ranas tienen cuatro dedos en las patas delanteras y cinco en sus patas traseras. Los pies de las ranas varían en función de su hábitat. Las ranas que habitan en ambientes húmedos tienen patas palmeadas, mientras que las ranas de árbol tienen discos en sus dedos de los pies que les ayuden a trepar en las superficies verticales. Algunas especies tienen estructuras similares a garras en las patas traseras que utilizan para cavar.

El salto se utiliza como un medio para evadir depredadores, no para el movimiento normal. Muchas ranas tienen grandes y musculares extremidades traseras que les permiten lanzarse en el aire. El salto rara vez se utiliza para la locomoción normal, en cambio le ofrece a las ranas una forma de escapar de los depredadores. Algunas especies carecen de estas largas extremidades traseras musculares y en su lugar poseen piernas más adaptados a la escalada, natación, o incluso el vuelo sin motor (planeo).

Las ranas son carnívoras. Las ranas se alimentan de insectos y otros invertebrados. Algunas especies también se alimentan de pequeños animales como aves, ratones y serpientes. Muchas ranas esperan a sus presas en una zona y luego arremeten contra ellos. Algunas especies son más activas y salen en la búsqueda de sus presas.

El ciclo de vida de una rana se compone de tres etapas: huevo, larva y adulto. A medida que la rana crece se mueve a través de estas etapas en un proceso conocido como metamorfosis. Las ranas no son los únicos animales que pasan por una metamorfosis, la mayoría de los anfibios también sufren cambios notables a lo largo de sus ciclos de vida, al igual que muchas especies de invertebrados.

La mayoría de las especies de ranas tienen un gran tímpano a cada lado de la cabeza. El tímpano se encuentra detrás de los ojos de la rana y sirve para transmitir ondas de sonido al oído interno y de ese modo mantener el oído interno protegido del agua y los residuos.

Cada especie de rana posee un sonido único. Las ranas hacen vocalizaciones, o llamadas, forzando el aire a través de su laringe. Tales vocalizaciones generalmente funcionan como llamadas de apareamiento. Los machos suelen llamar juntos en un ruidoso coro.

La especie viva más grande de rana en el mundo es la rana Goliat. La rana Goliat (Conraua goliath) puede crecer hasta longitudes de 13 pulgadas (33 cm) y puede pesar hasta 8 libras (3 kg).

Muchas ranas están en riesgo de extinción. Muchas especies de ranas están en peligro de extinción debido a la destrucción del hábitat y enfermedades infecciosas como la quitridiomicosis.