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Cada foca importa, especialmente cuando está en peligro de extinción

Conocida por los nativos hawaianos como “Ilio-holo-i-ka-uaua”, o “perro que corre en aguas turbulentas”, la Foca monjeoca monje de Hawai se encuentra al borde de la extinción.

En 1976, la foca monje de Hawai fue catalogada como una especie en peligro de extinción.  Hoy en día, y más de 30 años después, tiene la lamentable condición de ser los pinnípedos más amenazados en los Estados Unidos. Durante los últimos 30 años se han realizado importantes esfuerzos para mejorar la recuperación de la especie, pero su población ha disminuido a un ritmo de un 4% anual, en la última década, y ahora existen poco más de 1000 focas monjes en Hawai. Por otra parte, una foca monje nacida tiene sólo 1/5 de probabilidades de sobrevivir hasta la edad adulta, una noticia triste para una especie que sólo se encuentra en Hawai, y que existe hace más de 13 millones de años.

De las 1.100 focas monje hawaianas vivas hoy, 100 se encuentran en las principales islas hawaianas, y 1.000 se encuentran en las islas hawaianas del noroeste. Por razones tan diversas como la depredación por tiburones, la escasez de alimentos y la contaminación por desechos marinos, las focas monje en las islas hawaianas del noroeste están teniendo más dificultades que sus contrapartes en las islas principales. Seguir leyendo »

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Los búhos de madrigueras en peligro de extinción

Recientemente, biólogos que monitorean las poblaciones de búhos de madriguera alrededor de Regina, Saskatchewan, han registrado una tendencia de disminución de su población a una sorprendente tasa de alrededor del 22% por año.

buho madrigueraAl igual que con muchas especies en peligro de extinción, uno de los principales problemas que enfrenta tecolote llanero hoy es la pérdida de su hábitat (la tierra y los recursos) que necesitan para sobrevivir.
Estos búhos viven en zonas de pastizales abiertos, en el oeste de América del Norte, y desde principios de la década de 1900, gran parte de las praderas del oeste de Canadá han sido cultivadas por la agricultura. Los cultivos agrícolas no les proporcionan el hábitat que el búho de madriguera requiere, por lo que los búhos se limitan a los pequeños fragmentos de pradera que se mantienen como pastos para el ganado.

Aunque los búhos de madriguera son depredadores, no están en la cima de la cadena alimenticia de la pradera, lo que significa que también están en peligro de convertirse en presa de otras especies depredadoras, como búhos más grandes, halcones, coyotes, zorros, comadrejas y tejones, los perros y gatos domésticos también cobran su tarifa en la población de estos búhos.

“Los gatos domésticos son responsables de la muerte de más de mil millones de aves en América del Norte, cada año. Los gatos no se encuentran de forma natural en el paisaje de la pradera, y pueden tener un efecto devastador en la vida silvestre, incluyendo el búho de madriguera. ” Seguir leyendo »

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Lechuza campestre, un ave amenazada

Cuando pensamos en los búhos, pensamos en aves nocturnas, que salen por la noche, la lechuza campestre, sin embargo, también vuela durante el día y es el más diurno de todos los búhos. Este búho caza con frecuencia durante el día, especialmente por la mañana temprano y por la tarde. Vuela entre uno y tres metros por encima del suelo, y se sitúa por encima de su presa durante unos segundos antes de saltar sobre su comida. Se alimenta de pequeños roedores, insectos y aves pequeñas.

Lechuza_CampestreA pesar de que la lechuza campestre se encuentra presente en casi todos los continentes, la tasa de disminución actual de sus poblaciones ha alarmado a los investigadores. Estas aves se están reduciendo en números de hasta el 11,5% cada año, razón principal por la que fue catalogada como una especie vulnerable en el mundo, y en peligro de extinción en el noreste de Estados Unidos.

Algunas razones de su rápida disminución de números son las siguientes:

  1. Las grandes superficies, abiertos y tranquilas, donde habita la lechuza campestre están siendo reemplazados por viviendas y edificios.
  2. 2. La presencia de plaguicidas en las presas de la lechuza campestre pueden causarle daño y hasta la muerte a estas aves.
  3. 3. Depredadores introducidos por los humanos. Los gatos y perros domésticos son responsables de la muerte de más de mil millones de aves en América del Norte, cada año, y pueden tener un efecto devastador en la vida silvestre, incluyendo la lechuza campestre. Seguir leyendo »
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Murciélagos, perjuicios e importancia

Los murciélagos viven en todos los continentes del mundo, exceptuando la Antártida, y poseen funciones ecológicas extremadamente importantes, como polinizadores, dispersores de semillas y consumidores de grandes cantidades de insectos. Aunque algunas sociedades valoran a estos útiles animales, muchos los persiguen sobre la base de los prejuicios y temores irracionales a la rabia.

Lesser-Long-nosed-Bat-1La leyenda rumana de Drácula, en la que un hombre se convierte en un vampiro sediento de sangre, y vuela por la noche y en búsqueda de sus víctimas, ha creado una impresión ridícula y falsa. Los murciélagos vampiros reales son pequeñas, de sólo alrededor de 3 pulgadas de largo y pesan alrededor de una onza (*). Las únicas tres especies habitan en los bosques neo tropicales y son raros incluso en su hábitat natural. Estos mamíferos chupan la sangre de grandes animales, como el ganado, y se vuelven comunes solo en grandes concentraciones del mismo, y rara vez causándole daño (*). Son capaces de transmitir la enfermedad a su animal huésped, pero muy rara vez lo hacen (*).

Los prejuicios contra los murciélagos han tenido graves consecuencias para muchas poblaciones que posan en lugares accesibles, como cuevas abiertas. La colonia de murciélagos más grande de Estados Unidos, que se encuentra en Eagle Creek Cave en Arizona, tuvo de 30 a 50 millones de murciélagos hasta la década de 1960, cuando los vándalos y la perturbación humana los redujeron a sólo 30.000 (*). Varias especies de murciélagos en América del Norte se han convertido en peligro de extinción como consecuencia de su eliminación deliberada por las personas, perturbación de los espeleólogos y turistas que entran en las cuevas. El murciélago gris (Myotis grisescens) y el murciélago de Indiana (Myotis sodalis) por ejemplo, se encuentran en peligro de extinción como resultado de esas actividades. Seguir leyendo »

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Tortugas marinas en peligro de extinción, luego de 100 millones de años de evolución

Desde hace más de 100 millones años las tortugas marinas han cubierto grandes distancias a través de los océanos del mundo, llenando un papel vital en el equilibrio de los hábitats marinos. Las tortugas marinas son un eslabón fundamental en los ecosistemas marinos, ayudan a mantener la salud de los pastos marinos y arrecifes de coral, de los que se benefician especies de valor comercial como el camarón, la langosta y el atún. Las tortugas marinas son los representantes vivos de un grupo de reptiles que han existido en la Tierra y viajaron los mares durante los últimos 100 millones de años, también tienen una gran importancia cultural y valor turístico.

Tortuga marina

Tortuga marina

Las tortugas marinas recorren miles de kilómetros de océano durante sus largas vidas, exponiéndolas a un sinnúmero de amenazas. Esperan décadas hasta que pueden reproducirse, y volver a las mismas playas donde nacieron para poner sus huevos, muy pocos de los cuales darán crías que sobrevivirán a su primer año de vida. Más allá de estas significativas dificultades naturales, las tortugas marinas se enfrentan a múltiples amenazas causadas por los seres humanos, para variar.

En todo el mundo, cientos de miles de tortugas marinas son capturadas accidentalmente en las redes de arrastre de camarón, en los anzuelos de palangres y redes de enmalle en la pesca cada año. Las tortugas marinas tienen que llegar a la superficie para respirar, por lo que muchas se ahogan una vez capturadas. Conocida como captura incidental, esta es la mayor amenaza para la mayoría de las tortugas marinas, como la caguama, tortugas verdes y tortugas laúd, en peligro de extinción, esta amenaza es cada vez mayor, ya que la actividad pesquera se expande. Seguir leyendo »

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El tigre, icono de poder y belleza, en peligro de extinción

El número de tigres salvajes se encuentran en un mínimo histórico, habiendo(los humanos) perdido el 97% de los tigres salvajes en poco más de un siglo. Los tigres puede ser uno de los animales más venerados, pero también son vulnerables a la extinción, existiendo tan sólo unos pocos (se cuentan con los dedos de una mano) miles en la naturaleza en la actualidad.

tigre de sumatra andando

Tigre de sumatra andando

El más grande de todos los felinos, los tigres, se basan principalmente en la vista y el sonido, en lugar de olfato para cazar, por lo general cazan solos y acechan a sus presas. En promedio, los tigres dan a luz a 2-3 crías cada 2 a 2,5 años, aunque si todos los cachorros en una camada mueren, una segunda camada se puede producir dentro de los 5 meses. Seguir leyendo »

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Monos

Langur Monkeys, India

Echa un vistazo a nuestros datos divertidos sobre los monos para los niños. Aprenda donde los monos viven, cuántas especies hay, lo que comen, lo grandes que pueden ser y mucho más. Sigue leyendo y disfruta de una amplia variedad de información interesante acerca de los monos.

  • Actualmente hay 264 especies conocidas de monos.
  • Se pueden dividir en dos grupos, los monos del Viejo Mundo que viven en África y Asia, y los monos del Nuevo Mundo que viven en América del Sur.
  • Un mandril es un ejemplo de un mono del Viejo Mundo, mientras que un tití es un ejemplo de un mono del Nuevo Mundo.
  • Los simios no son monos.
  • Algunos monos viven en el suelo, mientras que otros viven en los árboles.
  • Las diferentes especies de monos comer una variedad de alimentos, como frutas, insectos, flores, hojas y reptiles.
  • La mayoría de los monos tienen cola.
  • Los grupos de monos se conocen como “tribu”, “tropa” o “misión”.
  • El tití pigmeo es el tipo más pequeño de mono, con adultos que pesan entre 120 y 140 gramos.
  • El Mandril es el mayor tipo de mono, con los machos adultos pesan hasta 35 kg.
  • Los monos capuchinos, se cree, que son uno de los más inteligentes entre las especies de monos del Nuevo Mundo. Tienen la capacidad de utilizar herramientas, aprender nuevas habilidades y mostrar diversos signos de la auto-conciencia.
  • Los monos araña reciben su nombre debido a sus largos brazos, piernas y cola.
  • El mono es el noveno animal que aparece en el zodiaco chino, aparece como el signo del zodiaco en el 2016.
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Colibríes

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El colibrí o zunzún es un pájaro pequeño de la familia Trochilidae. El latido rápido de las alas de los colibríes (60 a 80 latidos por segundo) hace que el zumbido característico del cual recibe su nombre.

Datos interesantes sobre los colibríes:

  • El colibrí es el ave más pequeña y también el más pequeño de todos los animales con columna vertebral.
  • Un colibrí no tiene sentido del olfato.
  • El colibrí puede girar sus alas en un círculo, son el único pájaro que puede volar hacia delante, hacia atrás, arriba, abajo, a los lados y flotar en el aire.
  • Para ahorrar energía mientras duermen o cuando la comida escasea, pueden entrar en un estado parecido a la hibernación (letargo), donde se hace más lenta su tasa metabólica a 1 / 15 de la velocidad normal.
  • Durante la migración, algunos colibríes hacen un viaje sin pausa de 500 kilómetros de vuelo sobre el Golfo de México.
  • Durante las inmersiones de cortejo, un colibrí puede alcanzar velocidades de hasta 60 kilómetros por hora y velocidades promedio de 20 a 30 millas por hora.
  • Los colibríes son la segunda familia más grande de aves, con 343 especies.
  • Los colibríes pueden batir sus alas hasta 80 veces por segundo durante el vuelo normal y hasta 200 veces por segundo durante una inmersión de cortejo.
  • El colibrí tiene una frecuencia cardíaca que puede alcanzar hasta 1.260 pulsaciones por minuto.
  • El colibrí tiene el cerebro más grande de todas las aves (4,2% de su peso corporal total).
  • Los colibríes tienen las patas muy débiles y las utilizan sólo para posarse.
  • Los colibríes se encuentran sólo en América del Norte y América del Sur.
  • América del Sur tiene la mayor variedad de colibríes y más de la mitad de las especies se encuentran allí. En Ecuador, al noroeste de América del Sur existen el mayor número de colibríes de un país, con 163 especies diferentes.

Vea además:

Imágenes de colibríes

Dibujos de colibríes

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Gorilas

Gorillas

1. Los gorilas son los primates vivos más grandes (la familia de animales que incluye a monos, simios y humanos). Un gorila macho adulto puede medir más de 6 pies de altura y pesar de 300 a 500 libras, puede extender sus brazos 8 pies de ancho y es tan fuerte como 4 a 8 hombres fuertes. Los gorilas hembras adultos son aproximadamente la mitad del tamaño de los machos.

2. Como los humanos, los gorilas tienen dos piernas y dos brazos, 10 dedos de manos y pies 10, orejas pequeñas en el lado de la cabeza, los ojos hacia delante y 32dientes. A diferencia de nosotros, sus brazos son más largos y más musculosos que sus piernas. Sus cuerpos están cubiertos de pelo grueso y oscuro, excepto en la cara, el pecho, las axilas, las palmas de las manos y plantas de los pies. Un gorila macho adulto se convierte en un “espalda plateada” a la edad de 15 años, cuando es maduro, y el pelo en la espalda se vuelve de color gris plateado.

3. Los gorilas caminan normalmente al poner sus pies planos y caminar sobre los nudillos de sus manos. Pueden estar de pie, pero no lo hacen muy a menudo. Los gorilas no se golpean el pecho con los puños cerrados, sino con las manos ahuecadas, haciendo el fuerte sonido familiar que puede indicar agresión o excitación.

4. Los gorilas pueden vivir más de 50 años. Los gorilas recién nacidos son muy pequeños, pesando sólo 4 1/2 libras. Están indefensos al nacer y dependen de sus madres durante al menos 3 años, y suelen permanecer en su grupo familiar a medida que crecen. Las hembras maduran a los 10 y 12 años y los machos a los 11 y 13 años y deben aprender de su grupo cómo encontrar comida, hacen nidos, cuidar de los bebés y llevarse bien con otros gorilas.

5. Los gorilas se comunican entre sí mediante el uso de gestos, posturas corporales, expresiones faciales, sonidos vocales, tambores y olores. A pesar de que no pueden hacer los sonidos del habla humana, los gorilas son capaces de comprender las lenguas habladas, y pueden aprender a comunicarse en lengua de signos.

6. Los gorilas son muy inteligentes, y comparten con nosotros una amplia gama de emociones: el amor, el odio, el miedo, el dolor, la alegría, la avaricia, la generosidad, el orgullo, la vergüenza, la empatía y los celos. Se ríen cuando se les hace cosquillas y lloran cuando están tristes o heridos. Los gorilas lloran con sonidos, no con lágrimas.

7. Una familia de gorilas espalda plateada típica incluye al macho más fuerte y líder indiscutible, un macho inmaduro de entre 8 y 13 años de edad, tres o cuatro hembras adultas, que normalmente se quedan con la plateada de por vida, y tres-seis jóvenes menores de 8 años . Algunos grupos son más grandes o más pequeños que éste, y los machos a veces viajan solos o forman grupos de solteros.

8. Los gorilas duermen unas 13 horas cada noche y descansa por varias horas al mediodía. Construyen nuevos nidos para dormir todas las noches, doblando las plantas cercanas en una plataforma elástica, generalmente en el suelo o en los árboles bajos. Cuando no están descansando pasan la mayor parte de su tiempo buscando comida. Se alimentan principalmente de vegetales: hojas, tallos, frutos, bulbos, cortezas, lianas y ortigas. También se alimentan de hormigas, termitas, larvas, gusanos y larvas de insectos.

9. Hay tres tipos de gorilas occidentales: los de tierras Bajas del Este y los gorilas de montaña. Los nombres se refieren a las distintas zonas de África donde viven. Los gorilas de montaña tienen el mayor peligro de extinción, con estimaciones conservadoras de sólo 400 a 600 que viven en este momento.

10. Los gorilas son tímidos y pacíficos. El único enemigo natural de los gorilas siempre ha sido el ser humano. Los gorilas están siendo cazados por su carne (carne de animales silvestres) y trofeos en algunas partes de África, y se ven atrapados en trampas colocadas para otros animales. En el pasado, cada vez que un gorila bebé era capturado por un zoológico, la madre y muchas veces los otros miembros de la familia eran asesinados cuando defendían al bebé. Ahora, la amenaza más grave para la vida libre de los gorilas es la explosión de la población humana. A medida que más y más ocupan la tierra para el desarrollo de la agricultura, la explotación forestal y otros, los gorilas quedan sin ningún lugar adonde ir.

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Orangutanes

Animals Families_Training, Borneo Orangutans

1. En malayo orang significa “persona” y utan se deriva de Hutan, que significa “bosque”. Así, orangután, literalmente, significa “persona del bosque”.

2. Los brazos de los orangutanes son más largos que sus cuerpos, hasta 8 pies el caso de los machos de gran tamaño.

3. Cuando están en el suelo, los orangutanes caminan en cuatro patas, con las palmas. A diferencia de los simios africanos, los orangutanes no están morfológicamente construidos para ser caminantes de nudillos.

4. Cuando los machos luchan unos contra otros a veces se ven como luchadores de sumo.

5. Durante los primeros años de su vida, un joven orangután se aferra al cuerpo de su madre mientras ella se mueve a través del dosel del bosque.

6. Como los humanos, los orangutanes tienen pulgares oponibles. Sus dedos gordos son también oponibles. A diferencia de los seres humanos, aproximadamente un tercio de todos los orangutanes no tienen uñas en los dedos de los pies.

7. Los orangutanes tienen una fuerza tremenda, lo que les permite colgarse boca abajo de las ramas durante largos períodos de tiempo para comer frutas y hojas.

8. Aunque en la naturaleza, las hembras suelen dar a luz a su primera cría a la edad de 15-16 años de, el sexo femenino en cautiverio ha dado a luz a los 8 años. Asimismo orangutanes macho en cautiverio tan jóvenes como de ocho años de edad tienen hijos.

9. Los orangutanes de Sumatra y Borneo pueden criarse juntos en cautiverio y producir descendencia viable. Así, muchos cruces Borneo / Sumatra estuvieron presente en los zoológicos de América (antes de que tal reproducción fue prohibida), había más cruces en cautiverio que orangutanes de Borneo “puros”.

Vea además:

Imágenes de orangutanes

Dibujos de orangutanes

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