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Nutrias

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La nutria es un pequeño mamífero que vive tanto en agua como en tierra. Existen 13 especies conocidas de nutrias que habitan en zonas de todo el mundo.

La nutria se alimenta principalmente de animales acuáticos, como el plancton y los peces, pero también caza pequeños anfibios, y de vez en cuando pequeños mamíferos.

A la nutria marina de América del Norte se las ha identificado viajando hasta el sur de Japón, también se ha sabido por crecer hasta más de 1 metro de largo.

Las nutrias tienen una gruesa capa de piel que les permite calentarse cerca de aguas heladas. También poseen una serie de pelos finos en la piel, que ayudan a atrapar el aire y mantenerlas calientes.

La hembra nutria tiende a dar a luz a un par de cachorros en la primavera, en madrigueras en las orillas del río, donde las nutrias bebés son cuidadas hasta que cumplen entre 4 y 10 meses de edad y están listas para valerse por sí mismas.

Datos curiosos

  • La nutria tiene cuatro patas fuertes y palmeadas para permitirles nadar a través del agua con facilidad.
  • La nutria tiene cinco dedos en cada una de sus cuatro patas que dan la fuerza para nadar en el agua y la estabilidad al subir las orillas fangosas del río.
  • En cada uno de los dedos de la nutria, hay afiladas y fuertes garras, que se suman a la fuerza y el rendimiento de sus patas, tanto en agua como en tierra.
  • Las patas traseras de la nutria son generalmente un poco más grandes.
  • La nutria es un pescador fantástico y es capaz de capturar casi toda su comida con sus dientes afilados en la parte delantera de su boca.
  • Una nutria adulta tiene 32 dientes entre ellos cuatro afilados dientes caninos que se encuentran en la parte delantera de la boca, y se utilizan para sujetar y morder a su presa.
  • Los dientes molares en la boca de la nutria son planos en la parte superior y ligeramente redondeados, ya que están diseñados para triturar el alimento, en vez de masticarlo.
  • Algunas especies de nutria, tienen dientes morados en lugar de blancos, lo que es causado por comer erizos de mar de color púrpura.

Vea además:

Imágenes de nutrias

Dibujos de nutrias

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Mariposas

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Desde las más pequeñas hasta las más grandes y coloridas mariposas parecen flores que vuelan en la naturaleza. Todo el mundo está familiarizado con las mariposas, pero ¿cuánto sabemos realmente acerca de estos insectos? Aquí hay 10 datos interesantes acerca de las mariposas.

Las alas de mariposa son transparentes. ¿Cómo puede ser eso? Un ala de mariposa está en realidad formada por capas de quitina, la proteína que compone el exoesqueleto de un insecto. Estas capas son tan finas que se puede ver a través de ellas. Miles de pequeñas escalas cubren la quitina transparente, y estas escalas reflejan la luz en diferentes colores. A medida que envejece la mariposa, las escalas se caen de las alas, dejando manchas de transparencia donde la capa de quitina está expuesta.

Las mariposas huelen con sus pies. Las patas de una mariposa les ayudan a encontrar la planta huésped y encontrar comida. Las espinas en la parte posterior de sus piernas tienen quimiorreceptores que detectan la combinación perfecta de los productos químicos de las plantas.

Las mariposas viven de una dieta líquida. Las mariposas adultas sólo pueden alimentarse de líquidos, por lo general néctar. Sus partes bucales están modificados para beber, pero no pueden masticar sólidos. La probóscide, que funciona como una pajita, se queda acurrucada debajo de la barbilla de la mariposa hasta que encuentra una fuente de néctar. A continuación, despliega la estructura tubular y bebe su comida.

Una mariposa deberá armar su probóscide tan pronto como salga de la crisálida. Si no puede beber néctar está condenada, por lo que uno de sus primeros trabajos como mariposa adulta es asegurarse de que sus piezas bucales funcionen correctamente. Cuando un nuevo adulto emerge de la envoltura pupal, o crisálida, su boca está formada por dos piezas, la mariposa comenzará a trabajar estas dos partes para formar una proboscis individual y tubular.

Las mariposas beben lodo. Las  mariposas no pueden vivir solo de azúcar, sino que necesitan minerales, también. Para complementar su dieta de néctar, de vez en cuando una mariposa sorbe de charcos de lodo, que son ricos en minerales y sales.

Las mariposas no pueden volar si tienen frío. Las mariposas necesitan una temperatura corporal ideal de unos 85 º F para volar. Ya que son animales de sangre fría, no pueden regular su propia temperatura corporal y la temperatura del aire que las rodea tiene un gran impacto en su capacidad de funcionar. Si la temperatura del aire desciende por debajo de 55 º F, las mariposas se vuelven inmóviles, sin poder huir de los depredadores. Cuando la temperatura del aire oscila entre 82 º -100 º F, las mariposas pueden volar con facilidad.

Una mariposa que acaba de emerger no puede volar. Dentro de la crisálida, la mariposa en desarrollo espera para salir con sus alas alrededor de su cuerpo. Cuando finalmente se libera de la envoltura pupal, saluda al mundo con alas diminutas y arrugadas. La mariposa inmediatamente debe bombear fluidos corporales a través de las venas de las alas para ampliarlas. Una vez que sus alas alcanzan su tamaño natural, la mariposa debe descansar unas horas para permitir que su cuerpo se seque y endurezca antes de que pueda realizar su primer vuelo.

8. Las mariposas viven apenas 2-4 semanas. Una vez que emerge de su crisálida como adulto, una mariposa tiene sólo unas pocas semanas de vida. Durante ese tiempo, centra toda su energía en dos tareas, comer y aparearse. Algunas de las más pequeñas mariposas, las azules, sólo pueden sobrevivir unos pocos días. Las mariposas que hibernan como adultos, al igual que las monarcas y las mantos de luto, pueden vivir hasta 9 meses.

Las mariposas son cortas de vista, pero pueden ver y diferenciar muchos colores. Dentro unos 10-12 pies, la vista de la mariposa es bastante buena. Cualquier cosa más allá de esta distancia se vuelve un poco borrosa para una mariposa. Además de ver algunos de los colores que podemos ver, las mariposas pueden ver una gama de colores ultravioletas, invisibles para el ojo humano.

Las mariposas emplean todo tipo de trucos para evitar ser comidas. Están bastante abajo en la cadena alimentaria, con una gran cantidad de depredadores hambrientos felices para hacer una comida de ellas. Algunas mariposas pliegan sus alas para mezclarse con el fondo, usando camuflaje para hacerce casi invisibles a los depredadores. Otros intentan la estrategia opuesta, usando colores vibrantes y patrones que con valentía anuncian su presencia, los colores brillantes a menudo suponen veneno, por lo que los depredadores aprenden a evitarlas. Algunas mariposas no son tóxicas en absoluto, pero imitan a otras especies conocidas por su toxicidad.

Vea además:

Fotos de mariposas

Dibujos de mariposas

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Leones marinos

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En la familia de los pinnípedos contiene a las focas y a las focas con orejas externas. Las focas con orejas son las que conocemos como leones marinos. Estos pinnípedos tienen algunas características que las diferencian de las focas comunes. Tienen oídos externos, grandes aletas frontales que utilizan para propulsar sus cuerpos a través del agua, que llega a velocidades de entre 20 y 25 millas por hora, y poseen un hueso en la cadera que les permite caminar sobre la tierra con sus cuatro aletas.

Los leones marinos evolucionaron a partir de los osos y se han adaptado muy bien a su ambiente marino. El cuerpo de los leones marinos es largo y ágil, lo que les permite moverse a través del denso medio acuático con facilidad.

Junto con su cuerpo aerodinámico, su flexibilidad les permite ser ágiles y maniobrar rápidamente a través del agua. Pueden bucear hasta profundidades de aproximadamente 1000 metros y pueden contener la respiración durante 10-20 minutos, dependiendo de la especie de león marino.

Hoy hay 17 especies conocidas de leones marinos. El tipo más común de león marino visto en los parques zoológicos y los acuarios es el león marino de California. Dentro de las especies de león de mar de California hay 3 sub-especies.

En la edad adulta los leones marinos machos llegarán a pesar entre 800-1000 libras y medirán longitudes de aproximadamente 9-10 pies. Una hembra adulta alcanzará pesos entre 200-250 libras y mide 6.7 metros de largo.

La duración de su vida en ambiente Zoológico es de 25-35 años, 10-15 años en lo salvaje.

Sus depredadores naturales son orcas, tiburones y focas. Otros depredadores incluyen: Osos polares, lobos y coyotes.

Son carnívoros oportunistas, con una dieta que consiste principalmente de peces, entre ellos, calamar, arenque, la caballa, las sardinas y capelán. Aunque tienen dientes cónicos, entre ellos cuatro dientes caninos, se tragan todo su pescado. Utilizan sus dientes principalmente para la captura de presas, lo que les permite comer hasta saciarse cuando surje la oportunidad.

La reproducción tiene lugar durante todo el año en diferentes momentos, una vez más, dependiendo de la especie y el hábitat en el que viven. La madurez sexual de los machos y las hembras se alcanza entre las edades de 4-6 años de edad. Las hembras pasan por un ciclo cada año llamado estro. En este momento son capaces de llegar a ser fecundada por un macho dominante que ha reclamado un territorio y un grupo de hembras. Las hembras tienen un período de gestación de 12 meses, con un período de implantación diferida de tres meses. Esta implantación diferida permite a las hembras a dar a luz en la misma época cada año, cuando las condiciones ambientales son deseables. El nacimiento de las crías ocurre típicamente entre mayo y julio. Normalmente, una hembra dará a luz a un cachorro por cada año. Los cachorros generalmente pesan entre 13-15 libras al nacer. Las hembras los alimentarán por un período de 4-8 meses.

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Lémures

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Los lémures son pequeños primates conocidos como “prosimios”, que, más o menos traducido, significa “pre-primates” o “antes de los monos”. Habitando solo la isla de Madagascar y las islas de Comores, los lémures parecen ser los antiguos antepasados de los primates, que existieron decenas de millones de años atrás.

La clasificación exacta de algunos tipos de lémures es un tema de debate, pero es generalmente aceptado que existen cinco familias de lémures, con cerca de una docena de géneros y poco más de 30 especies vivientes. Algunas especies de lémures se han extinguido, incluyendo un antiguo lémur, tan grande como un gorila (más de 400 libras). Algunas especies de lémures se componen un número de subespecies, todas ellas con características distintas, lo que eleva el total de tipos de lémures a unos 50.

Hoy en día las especies de lémur varían en tamaño desde el pequeño lémur ratón pigmeo, con un peso de una onza, hasta el lémur indrí de 15 libras, tanto o menos que el tamaño de un gato doméstico estándar.

La mayoría de los lémures son arborícolas, que viven en los árboles. Pasan la mayor parte de su tiempo en la parte superior de la copa de la selva o en el bosque de nivel medio. Una excepción es el lémur de cola anillada, que pasa la mayor parte de su tiempo en la tierra.

La mayoría de los lémures también son diurnos (despiertos durante el día y dormidos por la noche) especialmente aquellos que viven en grupos, incluyendo a los lémures de cola anillada, los lémures marrones y las sifacas. Cuanto más pequeño prefieren estar activos en la relativa seguridad de la oscuridad nocturna. El aye-aye, un fascinante lémur con un dedo alargado que utiliza para excavar los insectos de corteza de árbol, también es nocturno, y a menudo temido por el pueblo malgache de su natal Madagascar, debido a su inusual apariencia.

Lemur hembras son dominantes. Un grupo de lémures por lo general tiene una hembra dominante que dirige el grupo, controla su movimiento, y tiene la primera opción de comida y pareja. La dieta del lémur en la naturaleza son las frutas, hojas y otros materiales vegetales comestibles. Los insectos también pueden estar en el menú, especialmente para los lémures más pequeños.

A diferencia de algunos otros primates, los lémures no tienen colas prensiles (no pueden agarrarse por la cola de los árboles como los monos), pero sí tienen narices largas y húmedas. Los lémures tienen un agudo sentido del olfato y también tienen buena visión, incluso de noche. Sus pulgares y dedos gordos son oponibles, pero, principalmente utilizan sus dientes.

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Venados

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Echa un vistazo a nuestra gama de datos divertidos sobre los venados para los niños. Aprenda acerca de los cuernos del venado, como se llama un ciervo joven y mucho más. Sigue leyendo y disfruta de una gran variedad de información interesante acerca de los ciervos o venados.

Los ciervos o venados son parte de la familia Cervidae que incluyen a los renos, alces, y otras especies de venados.

A los machos les crecen cornamentas nuevas cada año.

Los animales como los antílopes parecen ciervos, pero tienen astas en vez de cuernos, con la diferencia de que las astas no crecen y se sustituyen como los cuernos.

Durante la temporada de apareamiento el ciervo macho suele usar sus cuernos para luchar por la atención de los venados hembras.

Muchas especies de venados han sido cazadas en los últimos años por sus cuernos.

Un ciervo macho generalmente se llama ‘Toro’.

Un ciervo hembra generalmente se llama un ‘Dama’.

Un ciervo joven se suele llamar un “Cervatillo”.

Un grupo de ciervos que se conoce como “Rebaño”.

Los venados tienen largas piernas, típicamente adaptadas a los ambientes en que viven.

Pueden saltar alto y nadar bien.

La mayoría de los venados nacen con manchas blancas, pero las pierden en un año.

Los venados dar sus primeros pasos en la primera media hora de su nacimiento.

Los venados jóvenes suelen permanecer con su madre por alrededor de un año.

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Imágenes de venados

Dibujos de venados

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Búhos

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Echa un vistazo a nuestra gama de datos divertidos sobre los búhos para los niños. Aprenda lo que los búhos comen, cómo cazan, como un grupo de búhos es llamado y mucho más.
Sigue leyendo y disfruta de gran variedad de información interesante acerca de los búhos.

Hay alrededor de 200 especies diferentes de búhos.

Los búhos son animales activos durante la noche (nocturnos).

Un grupo de búhos es llamado parlamento.

La mayoría de los búhos cazan insectos, pequeños mamíferos y otras aves.

Algunas especies de búhos cazan peces.

Los búhos poseen poderosas garras (uñas), que les ayudan a atrapar y matar a sus presas.

Los búhos tienen grandes ojos y una cara plana.

Los búhos pueden girar la cabeza hasta 270 grados.

Los búhos son previsores, lo que significa que no pueden ver claramente las cosas cerca de sus ojos.

Los búhos son extremadamente silenciosos durante el vuelo en comparación con otras aves de rapiña.

El color de las plumas del búho les ayuda a confundirse con su entorno (camuflaje).

Las lechuzas pueden ser reconocidas por su rostro en forma de corazón.

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Imágenes de búhos

Dibujos de búhos

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Canguros

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Los canguros poseen poderosas patas traseras,  una fuerte cola larga y patas delanteras pequeñas. Son los más grandes de todos los marsupiales, miden más de 6 pies (2 metros) de altura.

Los canguros pertenecen a la familia de animales Macropus, literalmente “pie grande”. Gracias a sus grandes pies, los canguros pueden brincar a unos 30 pies de un solo salto, y viajar a más de 30 mph (48 kmh). Los canguros utilizan sus fuertes colas para mantener el equilibrio mientras saltan.

Los canguros viven en el este de Australia. Viven en pequeños grupos llamados tropas o rebaños (“mobs” por los australianos), típicamente de 50 o más animales.

Si son amenazados, los canguros golpean el suelo con los pies, luchan a patadas con sus opositores, y a veces muerden.

Algunos canguros hembras tienen una bolsa en el vientre, hecha por un pliegue en la piel, con sus crías. Los cachorros recién nacidos miden sólo una pulgada de largo (2,5 centímetros) al nacer, menos del tamaño de una uva.

Después del nacimiento, los cachorros viajan, sin ayuda, a través de la gruesa piel de la mamá a la comodidad y la seguridad de la bolsa. Un recién nacido canguro no puede succionar o tragar, así que la mamá canguro usa sus músculos para extraer la leche hacia su garganta.

Alrededor de los 4 meses, el cachorro emerge de la bolsa y realiza viajes cortos y pastorea en el césped y pequeños arbustos. A los 10 meses, el cachorro es lo suficientemente maduro para salir de la bolsa para siempre. vea además: Reproducción de los canguros

Además de los seres humanos y los perros salvajes, llamados dingos, los canguros enfrentan pocos depredadores naturales. El calor, la sequía y el hambre debido a la desaparición del hábitat son los más grandes peligros para los canguros.

Características rapidas:

El nombre científico del canguro gris oriental es Macropus giganteus.

Los canguros son principalmente herbívoros o comedores de plantas.

El canguro gris oriental, es la especie más conocidas de los tipos de canguros, pesa 145 libras (66 kilos) cuando adulto y mide 10 pies (3 metros) de la nariz a la punta de la cola. La cola mide aproximadamente 4 pies (1 metro) de largo.

Restos fósiles de alrededor de 30 diferentes especies de canguros se han descubierto en Australia, incluyendo un tipo gigante de canguro que probablemente se elevaba 10 pies (3 metros) de altura.

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Imágenes de canguros

Dibujos de canguros

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Leopardos

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Los leopardos pesan 70-180 kg, con una longitud corporal de 4-6 pies.

Los leopardos son fuertes trepadores de árboles, que pueden incluso, trepar a un árbol con una presa de su propio peso. Los leopardos suelen llevar a sus presas a los árboles para evitar que otros animales, como hienas, se las roben. También almacenan su comida en los árboles.

Los leopardos cazan tanto en la tierra y como en el agua ya que son grandes nadadores.

Los leopardos son depredadores nocturnos.

Los leopardos son animales solitarios.

Los leopardos acechan a sus presas hasta que están a unos pocos metros y luego saltan sobre la presa (no suele fallar). Si pierden la presa, a menudo esta escapará, ya que el leopardo no suele perseguir a su presa.

Los cachorros de leopardos permanecen con su madre durante 22 meses.

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Imágenes de leopardos

Dibujos de leopardos para colorear

Diferencias entre jaguares y leopardos

Tanto los jaguares como los leopardos tienen el pelaje similar, sin embargo, se distinguen pues las rosetas del jaguar son más grandes que las del leopardo.

Los jaguares son más musculares y pesan más que los leopardos.

La cabeza de Jaguar es más cuadrada y más grande que la cabeza del leopardo.

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Linces

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Descripción

Un lince tiene el tamaño de un perro de tamaño mediano. Su peso es de aproximadamente 11 – 45 libras. Son felinos con mechones de pelo en las orejas y grandes patas. Tienen un pelaje gris y colas muy cortas.

Hábitat

Los linces viven tanto en lugares montañosos como en llanuras, son animales muy adaptables les gusta la nieve y son altamente eficientes en esta. El lince ibérico, como su nombre lo indica habita en la península ibérica y es el felino más amenazado.vea además: Linces en extinción

Dieta

Estos felinos viven casi exclusivamente de liebres, aunque si tienen la posibilidad, matan y comen casi cualquier cosa, incluyendo los ciervos.

Reproducción

Las hembras tienen una camada por año. El apareamiento se produce principalmente en febrero y marzo, y el período de gestación es de ocho a diez semanas de duración. Las camadas suelen tener dos o tres gatitos, aunque el número puede variar de uno a cinco. La hembra alimentará a cachorros durante cinco meses, aunque comerán carne tan pronto como cumplen un mes. Los jóvenes permanecen con su madre hasta el invierno siguiente y sus hermanos pueden permanecer juntos por un tiempo después de la separación de la madre. Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 21 meses, y los machos a los 33 meses. La vida del lince, es de 12 a 13 años en a naturaleza.

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Imágenes de linces

Dibujos de linces para colorear

Anécdota

Un lince de 30 libras, tiene  patas más grandes que un león de montaña de 200 libras. Sus grandes patas actúan como raquetas de nieve, lo que les permite cazar con eficacia incluso en la nieve profunda.

Los linces son muy vocales y pueden hacer una asombrosa variedad de silbidos, charlando y aullando sonidos.

Las poblaciones  e linces crecen y disminuyen en sincronía con los ciclos de la población de liebres. Cuando las liebres son abundantes, más linces sobreviven para reproducirse y aumentar su número. Cuando las poblaciones de liebre bajan, aproximadamente cada 10 años, muchos mueren de hambre. Aunque las hembras siguen reproduciéndose tienen dificultades para mantenerse a sí mismos y a sus crías con el suministro de alimento reducido.

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Murciélagos

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Los murciélagos son los únicos mamíferos voladores. Las ardillas voladoras sólo planean.

El orden en que los murciélagos se encuentran se llama “quirópteros”, es decir “mano alada”. La estructura del ala de un murciélago es similar a una mano humana. Poseen 4 grandes “dedos” con una piel fina extendida entre ellos.

Hay 1.105 especies de murciélagos en el mundo, que constituyen aproximadamente una cuarta parte de todas las especies de mamíferos. La mayoría de las especies de murciélagos viven en las regiones tropicales del mundo.

Los Mega-murciélagos son murciélagos grandes que se encuentran en el “viejo mundo”, las selvas tropicales (Australia, Asia y África). Estos murciélagos también son llamados zorros voladores. Tienen ojos grandes, orejas pequeñas y cara de perro. O bien se alimentan de frutas o del néctar de las flores.

Los Micro-murciélagos son los murciélagos pequeños que se encuentran en todo el mundo. Ellos tienen grandes orejas, ojos pequeños, pequeños cuerpos, y el usan la ecolocación, o radar, para encontrar su alimento. Se alimentan de una amplia gama de alimentos.

La mayoría de los murciélagos son coloniales. A menudo viven en los árboles muertos, cuevas, casas, edificios humanos, grietas en las rocas, y la parte inferior de los puentes. Algunos murciélagos son solitarios, viven principalmente en los árboles.

El más grande murciélago en el mundo es el zorro volador de Malasia, se encuentran en Asia. Su peso es de alrededor de 2 libras y tiene una envergadura de alrededor de 6 pies. Este murciélago come solamente fruta.

El murciélago más pequeño del mundo es el murciélago nariz de cerdo de Kitty (también llamado murciélago abejorro). Se encuentra en Tailandia y pesa alrededor de 2 gramos. Tiene una envergadura de 6 pulgadas.

La mayoría de los murciélagos en la región de América del Norte se alimentan de insectos. Como cuestión de hecho, un murciélago se come alrededor de 2.000 a 6.000 insectos cada noche. Muchos de los insectos que comen son plagas de cultivos agrícolas como el gusano de tomate con cuernos, gusano de la mazorca de maíz, y muchos tipos de escarabajos. Los murciélagos también se alimentan de insectos molestos como moscas, mosquitos, y jejenes.

Los murciélagos que beben el néctar, son importantes polinizadores de los cactus y saguaros en los Estados Unidos. También son los polinizadores de cultivos comerciales como mango, marañón, madera de balsa, el agave, y el banano.

Los murciélagos de la fruta, en todo el mundo, son importantes dispersores de semillas en la selva tropical. Ellos se consideran una “especie clave”, es decir que sin ellos, muchas otras plantas y animales en el mismo ecosistema se verían afectados negativamente.

Hay tres especies de murciélagos vampiros. Ellos viven en el sur de México, América Central y América del Sur. Los vampiros son murciélagos pequeños que beben la sangre de vacas, cabras, cerdos y pollos. Tienen un anticoagulante en la saliva que mantiene la sangre fluyendo mientras lame.

El fósil más antiguo de murciélago (que se encuentra en Wyoming, EE.UU.) se estima tiene 52 millones de años.

Vea además:

Imágenes de murciélagos

Dibujos de murciélagos para colorear

Los murciélagos viven mucho tiempo. La mayoría de los murciélagos viven entre 10 y 20 años. Algunos murciélagos suelen vivir hasta 30 años de edad. El más antiguo murciélago conocido recientemente fue recapturado en Europa con 41 años de edad.

Cuando llega el invierno, algunos murciélagos migran hacia climas más cálidos. Otros murciélagos encontrar una cueva o mina para pasar el invierno. La hibernación les permite evitar las temperaturas de congelación.

Los murciélagos no pueden mantenerse en pie debido a una cintura pélvica muy pequeña. Se cuelgan boca abajo casi todo el tiempo. La sangre no les llega a la cabeza porque no pesa lo suficiente para que la gravedad afecte a la circulación.

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