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Tortugas marinas en peligro de extinción, luego de 100 millones de años de evolución

Desde hace más de 100 millones años las tortugas marinas han cubierto grandes distancias a través de los océanos del mundo, llenando un papel vital en el equilibrio de los hábitats marinos. Las tortugas marinas son un eslabón fundamental en los ecosistemas marinos, ayudan a mantener la salud de los pastos marinos y arrecifes de coral, de los que se benefician especies de valor comercial como el camarón, la langosta y el atún. Las tortugas marinas son los representantes vivos de un grupo de reptiles que han existido en la Tierra y viajaron los mares durante los últimos 100 millones de años, también tienen una gran importancia cultural y valor turístico.

Tortuga marina

Tortuga marina

Las tortugas marinas recorren miles de kilómetros de océano durante sus largas vidas, exponiéndolas a un sinnúmero de amenazas. Esperan décadas hasta que pueden reproducirse, y volver a las mismas playas donde nacieron para poner sus huevos, muy pocos de los cuales darán crías que sobrevivirán a su primer año de vida. Más allá de estas significativas dificultades naturales, las tortugas marinas se enfrentan a múltiples amenazas causadas por los seres humanos, para variar.


En todo el mundo, cientos de miles de tortugas marinas son capturadas accidentalmente en las redes de arrastre de camarón, en los anzuelos de palangres y redes de enmalle en la pesca cada año. Las tortugas marinas tienen que llegar a la superficie para respirar, por lo que muchas se ahogan una vez capturadas. Conocida como captura incidental, esta es la mayor amenaza para la mayoría de las tortugas marinas, como la caguama, tortugas verdes y tortugas laúd, en peligro de extinción, esta amenaza es cada vez mayor, ya que la actividad pesquera se expande.

Las tortugas marinas siguen siendo cosechadas insosteniblemente, tanto para el consumo humano como el comercio de sus partes. La carne de tortuga y sus huevos son una fuente de alimentos e ingresos para muchas personas en todo el mundo. Algunos también matan a las tortugas para la medicina y ceremonias religiosas. Decenas de miles de tortugas marinas que se pierden de esta manera todos los años, devastando las poblaciones ya en peligro de extinción de tortugas verdes y carey.

Las tortugas marinas son dependientes de las playas para su nidación, el desarrollo costero incontrolado, el tráfico de vehículos en las playas, y otras actividades humanas han destruido o alterado las playas de nidación de las tortugas marinas en todo el mundo. Áreas de alimentación de las tortugas, como los arrecifes de coral y praderas de pastos marinos están dañadas y destruidas por las actividades humanas en tierra, como la sedimentación de la limpieza de la tierra y la escorrentía de nutrientes de la agricultura.

Todas las etapas de la vida de una tortuga marina se ven afectadas por las condiciones ambientales, tales como la temperatura, incluso el sexo de la descendencia. Las temperaturas inusualmente cálidas provocadas por el cambio climático, están alterando las proporciones normales, lo que resulta en un menor número de crías macho.

Si no tomamos conciencia, ahora, del daño que le hemos, y estamos haciendo a nuestro planeta, y paramos de hacerlo todos, las tortugas marinas y una gran parte de los animales que conocemos hoy desaparecerá, para vergüenza y pesar de la humanidad, solo que el daño estará ya hecho.