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10 datos fascinantes sobre las hormigas

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En muchos sentidos, las hormigas pueden ser más listas, sobrevivir y superar a los humanos. Sus complejas y cooperativas sociedades les permiten sobrevivir y prosperar en condiciones que pondrían en duda a las personas. Aquí tenemos 10 increíbles datos sobre las hormigas que te convencerán de que son superiores a nosotros.


  1. Las hormigas son capaces de transportar objetos 50 veces su propio peso corporal con sus mandíbulas. Las hormigas usan su diminuto tamaño en su beneficio. En relación con su tamaño, sus músculos son más gruesos que los de los animales más grandes o incluso los seres humanos. Esta relación les permite producir más fuerza y ​​transportar objetos grandes. Si tuviéramos músculos en las proporciones de las hormigas, podríamos ser capaces de levantar un Hyundai sobre nuestras cabezas.
  2. Las hormigas soldados usan la cabeza para tapar las entradas a sus nidos y evitar que los intrusos puedan acceder. En ciertas especies de hormigas, las hormigas soldados han modificado sus cabezas, de forma que coinciden con la entrada del nido. Bloquean el acceso al nido quedándose justo en la entrada, con sus cabezas mirando hacia fuera, como un corcho en una botella. Cuando un trabajador regresa al nido de hormigas, este toca el cabeza de la hormiga soldado para que la guardia sepa que pertenece a la colonia.
  3. Ciertas especies de hormigas defienden a las plantas a cambio de comida y refugio. Plantas de hormigas, o myrmecophytes, son plantas con huecos naturales donde las hormigas pueden hayar refugio o alimentación. Estas cavidades pueden ser espinas huecas, tallos, o incluso los pecíolos de las hojas. Las hormigas viven en los huecos, se alimentan de las secreciones azucaradas vegetales o las excreciones de insectos chupadores de savia. Ahora ¿Por qué las plantas les proporcionan este tipo de alojamiento de lujo? Las hormigas defienden a la planta de los mamíferos e insectos herbívoros, e incluso pueden podar las plantas parásitas que intentan crecer en la planta huésped.
  4. La biomasa total de todas las hormigas en la Tierra es aproximadamente igual a la biomasa total de todas las personas en la Tierra. ¿Cómo puede ser esto? ¡Las hormigas son tan pequeñas y nosotros tan grandes! Pero los científicos estiman que hay al menos 1,5 millones de hormigas en el planeta para cada ser humano. Se conocen más de 12.000 especies de hormigas, que viven en todos los continentes excepto en la Antártida. La mayoría vive en las regiones tropicales. Una sola hectárea de selva amazónica puede albergar 3,5 millones de hormigas.
  5. Las hormigas a veces “ordeñan” a insectos de otras especies, como los áfidos o chicharritas.
    Las hormigas hacen casi cualquier cosa para conseguir las secreciones azucaradas de los insectos chupadores de savia, llamada melaza. Para lograr esto, algunas hormigas crían áfidos, llevándolos de planta en planta para que se alimenten. Las chicharritas a veces se aprovechan de esta tendencia de crianza en las hormigas, y dejan a sus crías para que sean criadas por las hormigas.
  6. Las hormigas esclavizan a otras hormigas, manteniéndolas cautivos y haciendo que hagan el trabajo para la colonia. Unas pocas especies de hormigas toman cautivos de otras especies de hormigas, y las obligan a hacer las tareas para su propia colonia. Algunas hormigas mieleras incluso esclavizan a las hormigas de la misma especie, usando individuos de las colonias extranjeras para cumplir sus órdenes. Las reinas Polyergus, también conocidas como hormigas del Amazonas, asaltan las colonias desprevenidas de hormigas Formica. La reina amazona entonces encuentra y mata a la reina Formica, luego esclaviza a los trabajadores de Formica. Los trabajadores esclavos ayudan sus crías. Cuando la descendencia Polyergus alcanza la edad adulta, su único propósito es atacar a otras colonias de formica y traer de vuelta sus pupas, asegurando un suministro constante de trabajadores esclavos.
  7. Las hormigas convivieron con los dinosaurios.  Las hormigas evolucionaron hace unos 130 millones de años, durante el período Cretácico temprano. La mayor evidencia de fósil de estos insectos se encuentra en trozos de ámbar antiguo, o resina vegetal fosilizada. El fósil de hormiga más antiguo conocido, una especie de hormiga primitiva y ahora extinta, llamada Sphercomyrma freyi, se encontró en Cliffwood Beach, Nueva Jersey. Aunque ese fósil data de hace sólo 92 millones años, otra hormiga fósil que resultó casi tan antigua tiene un linaje claro a las hormigas de nuestros días. Esto sugiere una línea de mucho más tiempo evolutivo del que se pensaba, lo que lleva a los científicos a estimar la aparición de hormigas en la Tierra alrededor de hace 130 millones de años.
  8. Las hormigas comenzaron la agricultura mucho antes que los seres humanos. Las hormigas de cultivo de hongos comenzaron sus empresas agrícolas hace 50 millones de años, antes de que los humanos pensaran tener sus propios cultivos. La evidencia más temprana sugiere que las hormigas comenzaron a cultivar ya desde hace 70 millones de años, en el período Terciario temprano. Aún más sorprendente, estas hormigas utilizan técnicas hortícolas sofisticadas para mejorar el rendimiento de los cultivos. Secretan sustancias químicas con propiedades antibióticas que inhiben el crecimiento de moho, y diseñaron protocolos de fertilización utilizando estiércol.
  9. Algunas hormigas forman “supercolonias”; comunidades masivas de hormigas que se pueden estirar por miles de kilómetros. Las hormigas argentinas, nativas de América del Sur, ahora habitan en todos los continentes excepto en la Antártida debido a la introducción accidental. Cada colonia de hormigas tiene un perfil químico distintivo que permite a los miembros del grupo reconocerse entre sí, y alertan a la colonia a la presencia de extraños. Recientemente, los científicos descubrieron que las supercolonias masivas en Europa, América del Norte, y Japón comparten el mismo perfil químico, lo que significa que son, en esencia, una super colonia mundial de hormigas.
  10. Las hormigas siguen rastros de olor establecidos por las hormigas exploradoras para recoger alimentos. Al seguir los rastros de feromonas creadas por otras hormigas de la colonia, las hormigas forrajeras pueden recopilar y almacenar los alimentos de manera más eficiente. Una hormiga exploradora deja primero el nido en busca de alimento, y se pasea un poco al azar, hasta que descubre algo comestible. A continuación, consume parte de la comida y vuelve al nido en línea recta. Estas hormigas exploradoras pueden observar y recordar las señales visuales que les permiten navegar rápidamente de vuelta al nido. A lo largo de la ruta de regreso, la hormiga exploradora deja un rastro de feromonas, aromas especiales que guiarán a sus compañeros de nido a la comida. Las hormigas forrajeras luego siguen su camino, cada una añadiendo más aroma a la pista, para reforzar a los otros. Los trabajadores seguirán yendo y viniendo a lo largo de la línea hasta que se agote la fuente de alimento.