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Los tiburones

tiburonExisten varios cientos de especies de tiburones, variando en tamaños desde menos de 10 centímetros hasta cerca de 50 pies. Estos extraordinarios animales tienen una fiera reputación, pero fascinante biología. En este artículo exploraremos 10 cosas que definen a los tiburones.

1. Los tiburones son peces cartilaginosos.

El termino cartilaginoso significa que la estructura del cuerpo del animal, el esqueleto, está formado por  cartílagos, en lugar de huesos. A diferencia de las aletas de los peces regulares, las aletas de los peces cartilaginosos no pueden cambiar de forma o recogerse a lo largo del cuerpo. Aunque los tiburones no tengan esqueleto de huesos como la mayoría de los peces aun están clasificados, junto con los demás vertebrados; en Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, y Elasmobranchii, esta clase compuesta por cerca de 1000 especies de tiburones y rayas.

2. Existen cerca de 400 especies de tiburones

Los tiburones tienen una amplia variedad de formas, tamaños e incluso colores. El más grande pez en el mundo es el tiburón ballena, estos tiburones gigantes se cree que alcanzan un máximo de 59 pies de longitud. El tiburón más pequeño es el tiburón linterna enano el cual solo alcanza de 6 a 8 centímetros de longitud.

3. Los tiburones tienen filas de dientes

Los dientes de los tiburones no poseen raíz, por lo que usualmente se caen luego de una semana, sin embargo tienen reemplazos ordenados en filas y un nuevo diente se moverá en menos de un día para tomar el lugar del anterior, los tiburones pueden tener 15 filas de dientes en cada mandíbula, aunque la mayoría solo tienen 5.

4. Los tiburones no poseen escamas

Un tiburón tiene una piel rugosa, como de papel de lija, cubierta por diminutos dentículos, cubiertos de esmalte, similar al que tenemos en nuestros dientes.

5. Los tiburones poseen un sistema de línea lateral

Los tiburones tienen líneas laterales, las cuales se utilizan para detectar movimientos en el agua. Esto los ayuda a encontrar sus presas y a navegar alrededor de otros objetos de noche cuando la visibilidad es pobre.

6. Los tiburones duermen diferentes a como nosotros lo hacemos

Los tiburones necesitan mantener el agua moviéndose a través de sus agallas para poder respirar, aunque no sea así para todos, la mayoría tiene periodos de actividad y periodos de descanso, durante los periodos de descanso parecen estar nadando dormidos, es estos estados tienen partes del cerebro menos activas que cuando están “despiertos”.

7. Algunos tiburones ponen huevos, otros dan a luz crías vivas

Algunos tipos de tiburones son ovíparas, significa que ponen huevos, otros son vivíparos y dan a luz a sus crías, dentro de los tiburones vivíparos algunos tienen placenta como los humanos, y otros no. Todos los tiburones se reproducen utilizando fertilización interna, el tiburón macho usas sus “claspers” para inseminar a la hembra, el ovario fertilizado es empaquetado en un huevo y estos son puestos en algunos casos y en otros se desarrollan dentro de la madre.

8. Los tiburones son especies longevas

Aunque nadie realmente sabe la verdadera respuesta, se estima que el tiburón ballena puede vivir de 100 a 15 años, y muchos de los tiburones pequeños llegan de 20 a 30 años.

9. Los tiburones no son comedores de hombres

La mala publicidad alrededor de unos pocos ataques de tiburones ha maldecido a los tiburones en general, con la mala concepción  de que son comedores de hombres. De hecho, solo 10 de todas las especies de tiburones son consideradas peligrosas para el hombre. Los tiburones deben ser tratados con respeto, son depredadores y a menudo los dientes de un tiburón pueden infligir gran daño.

10. Los humanos son una amenaza para los tiburones

Los humanos son una mayor amenaza para los tiburones de lo que ellos son para nosotros. Muchas especies de tiburones están amenazadas por la pesca excesiva, que significan la muerte para millones de tiburones cada año. Compare esto con las estadísticas de ataques de tiburones que ascienden a 10 fatalidades al año.

El pez gigante que come madera

Una expedición científica descubrió a lo largo del 2010 en la Amazonía este extraño animal de 70 centímetros de largo, al que los pobladores indígenas denominan carachama gigante. Pertenece al orden de los siluriformes de la familia loricarildae. La carachama gigante puede ser encontrada en diferentes cuencas hidrográficas sudamericanas, prinicpalmente en las de los ríos Aguaytia, Pachitea, Urubamba, Pisqui, Purús, el Bajo Madre de Dios y el Amazonas.

Las carachama gigante o panaque schaeferi, como es conocida en entornos científicos, y son consideradas muy importantes desde el punto de vista ecológico ya que intervienen en la degradación de la materia orgánica debido a que son xilófagos (consumen termitas del agua).

Se caracteriza por tener los dientes en forma de cuchara para raspar los troncos de árboles que caen al agua.  La robustez de sus dientes y musculatura adaptada le permite cortar pedazos de troncos. El especímen más grande descubierto talla 73 centímetros.

Los peces

Los  peces son todos aquellos animales vertebrados que no son miembros del grupo de los tetrápodos y que viven en el agua. Son  estudiados por la Ictiologia. Como es propio de los primeros vertebrados, son acuáticos y la respiración se produce principalmente por branquias situadas en hendiduras de la faringe.

Su forma de desplazarse por el medio se basa en una forma hidrodinámica, con movimientos laterales del cuerpo auxiliados por extremidades que son aletas. El grupo de los peces es muy heterogéneo e incluye a formas tan dispares como las lampreas, los tiburones o los atunes, alcanzando ya cerca de 30.000 especies conocidas.

Los peces son los primeros animales originados de la evolucion, donde  se originaron hacia el comienzo del Cámbrico. No se sabe a ciencia cierta exactamente donde fijar su origen. El grupo más primitivo de los peces, los agnatos, que no poseen mandíbulas, comprende dentro de su grupo  a las lampreas y a los mixines.

El grupo de los peces pueden ser clasificados como:

Condrictios o peces cartilaginosos: del tipo de los tiburones, rayas y quimeras, caracterizados por poseer hendiduras branquiales externamente visibles y un esqueleto compuesto solo de cartílago.

Osteíctios: poseedores de esqueleto óseo y branquias protegidas mediante un opérculo. Muchas diferencias morfológicas, anatómicas y fisiológicas diferencian a ambos grupos.

Los condrictios son un grupo de vertebrados muy primitivos, pero muy exitosos evolutivamente, ya que los tiburones son animales antiquísimos que no han cambiado mucho desde su origen y aun así están perfectamente adaptados a la actualidad.

Los vertebrados terrestres se diferenciaron a partir de peces pulmonados, inclusive,  algunas de las primeras formas están a mitad de camino entre nuestro concepto de pez y el de anfibio.

pez payaso, caracterizado por sus intensos colores rojo

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pez teleosteo, de la familia de los gadidos

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anemona de mar o actinia, de la familia de los crinoideos

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La anguila electrica es un pez de la familia de los gimnotidos, puede emitir descargas electricas de hasta 600 voltios

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El atun, un rapido pez de sangre fria

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El caballito de mar (Hippocampus), pez marino de la familia de las agujas

El caballito de mar (Hippocampus), pez marino de la familia de las agujas

Respiración animal

La respiración celular es una reacción química de oxidación. En ella, la materia orgánica (alimento) se combina con oxígeno y se transforma en dióxido de carbono y agua, y en esto se produce energía. Por ello, es imprescindible para los animales tomar oxígeno. La respiración es la encargada de aportar a las células el oxígeno que se necesita para realizar la respiración celular.

Los animales utilizan diversas técnicas para respirar:

Respiración sin estructuras.

Los animales más sencillos, como las medusas y las esponjas, no tienen aparato respiratorio; los gases se intercambian por toda la superficie del cuerpo. Esto se da mayormente en animales marinos donde el oxígeno, que está disuelto en el agua, atraviesa libremente el cuerpo del animal y va pasando de unas células a otras por su cuerpo.

Respiración traqueal.

Es el tipo de respiración de los insectos. Las tráqueas son unos tubos que se abren al exterior de la piel por unos orificios denominados estigmas. Desde ellos penetran hacia el interior el oxigeno disminuyendo de diámetro, al tiempo que sus paredes se hacen más delgadas. Así, el oxígeno las atraviesa y llega a las células, al tiempo que el dióxido de carbono escapa de ellas.

Respiración branquial.

Es la forma de respiración más general en los animales acuáticos. Las branquias son órganos con paredes muy delgadas que por fuera están en contacto con el agua, y por el interior, con múltiples de capilares, que  los que realizan el intercambio, tomando el oxígeno disuelto en el agua y cediendo dióxido de carbono.

Respiración pulmonar.

La mayoría de los animales terrestres respiran mediante pulmones, que son cavidades internas en las que se encuentra la superficie respiratoria. Algunas arañas tienen pulmones en libro. Se trata de cavidades internas cuya pared está muy replegada, formando láminas muy finas. También se da esto en muchos insectos.
Los vertebrados terrestres poseen cavidades internas cuyas paredes están llenas de capilares sanguíneos. Estos captan el oxígeno del aire y liberan el dióxido de carbono.

crinoideo, ejemplo de respiración sin estructura

crinoideo, ejemplo de respiración sin estructura

pez agallas

Un pez, ejemplo de respiración branquial

mariposa traquial

Mariposa, ejemplo de respiración traquial

mono respiracion

Gorila, ejemplo de respiración pulmonar

Plantas animales (crinoideos)

Existe una rama evolutiva de animales acuáticos, cuya apariencia es completamente la de una planta, un alga o un helecho, pero que también comen peses pequeños y materia viva. Durante mucho tiempo se pensó que esto animales estaban en medio de la definición de planta y animal, pero no es así.

Los animales crinoideos son una especia acuática equinoderma que, por haber sufrido drásticos procesos evolutivos, conservan la apariencia de una planta, pero poseen corazón y órganos internos, a pesar de que exteriormente sean prácticamente iguales a un helecho. Esto suele producir sorpresa en las personas que vean uno cuando estos salen del mar, ya que de hecho, es lo mas cercano a ver un helecho caminante.

Como equinodermo, posee un esqueleto especializado con simetría pentaradial, y un esqueleto especial formado por osciculos calcáreos, componente presente en las conchas de algunos animales y en algunas piedras.

Se ha descubierto que en la antigüedad, estos animales formaban bosques crinoideos, que se agolpaban en grandes extensiones de terreno, capturando a todos los peces que pasaran por ahí, incluyendo algunos de mayor tamaño que podían ser capturados entre todos.

Ejemplo de crinoideo

Ejemplo de crinoideo

Crinoideo rojo, parecido a un helecho

Crinoideo rojo, parecido a un helecho

Ejemplo de crinoideo sobre un coral

Crinoideo sobre un coral

Fosil de crinoideo antiguo

Fosil de crinoideo antiguo