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El cocodrilo: un gran sobreviviente

Los cocodrilos han reinado como depredadores claves en ambientes de humedales y marinos durante millones de años. Con poca diferencia de sus antepasados ​​prehistóricos que acechaban la tierra antes de los dinosaurios, los cocodrilos han sobrevivido a grandes fenómenos, tales como la ruptura de los continentes del planeta y las edades de hielo.

cocodrilo del nilo

Hoy en día, los cocodrilos son uno de los pocos vínculos que quedan con el pasado prehistórico. Como depredadores y presas, los cocodrilos juegan un papel importante en la salud de muchos ambientes acuáticos. Por estas razones, se hace necesario que el hombre afronte el reto de su protección y prevenga su extinción, garantizado que la humanidad pueda coexistir con estos animales de forma segura.

Mientras miles de cocodrilos son asesinados por sus pieles en algunos países, en Australia se trabaja para proteger dos especies de cocodrilos en la naturaleza. Esto significa que es ilegal interferir con el desarrollo de ambas especies, lo que incluye la eliminación de los huevos y poseer o tomar partes del cocodrilo, como cráneos y pieles.

Las campañas de educación a la población, así como las investigaciones y las medidas de protección han convertido a Australia en uno de los pocos lugares en el mundo donde los cocodrilos de agua salada tienen una buena oportunidad de sobrevivir en la naturaleza. Debido a que los cocodrilos son una parte importante de la cadena alimentaria y ayudan a mantener nuestros entornos de humedales sanos y estables, protegerlos es de vital importancia. Siga estos dos consejos muy simples para ayudar a proteger a los cocodrilos:

• Nunca interfiera en la vida de los cocodrilos o sus huevos
• Reporte cualquier incidente de matanza o caza furtiva de un cocodrilo ante las autoridades

El cocodrilo americano (Crocodylus acutus): un indicador del cambio ecológico en los ecosistemas Everglades

La pérdida de hábitat ha sido el factor principal que ha puesto en peligro al cocodrilo americano en la Florida. Cuando estos cocodrilos fueron declarados en peligro de extinción, en 1975, estaban disponibles pocos datos para tomar medidas al respecto y el poco éxito de anidación, así como la alta mortalidad de las crías, significaban un pronóstico débil para su supervivencia. Los resultados de estudios intensivos realizados durante la década de 1970 y principios de 1980 dio lugar a una perspectiva más optimista para los cocodrilos en la Florida. Se pusieron en marcha varios programas de monitoreo en los principales lugares de anidación, los cuales se centraron en la ecología de anidación, el crecimiento y la supervivencia de los cocodrilos.

No obstante, las bahías de Florida y Biscayne han sufrido una serie de cambios que han causado una gran preocupación por la salud de estos ecosistemas. Actualmente, se realizan esfuerzos para mejorar las condiciones de ambas bahías. Al igual que con otras especies de vida silvestre en el sur de la Florida, la supervivencia de los cocodrilos y el éxito de sus nidos se han vinculado a las condiciones regionales hidrográficas, especialmente las precipitaciones, el nivel del agua y la salinidad. Por eso se han puesto en marcha algunas alternativas para mejorar el suministro de agua en los estuarios del sur de la Florida, para cambiar la salinidad, los niveles de agua y la disponibilidad de hábitats para la anidación.

Datos sobre el cocodrilo americano

• El cocodrilo americano es una especie tropical principalmente costera, que llega al extremo norte de su área de distribución en el sur de la Florida.
• No descubierto hasta 1869, el cocodrilo americano siempre ha sido considerado raro en Florida.
• Su distribución histórica en la Florida se extiende desde el condado de Palm Beach hasta el Condado de Charlotte, incluyendo los Cayos de Florida.
• El cocodrilo americano es gris verdoso en el dorso y blanco o amarillo en el vientre.
• En Florida, los machos C. acutus alcanzan unos 4 metros de longitud, mientras que las hembras alcanzan 3,5 metros.
• El hábitat del cocodrilo americano se define como manglares bordeados de estanques, arroyos, cuevas, playas, así como lagunas y canales artificiales.
• Los cocodrilos americanos pueden encontrarse en las zonas costeras de agua dulce hasta hipersalinas, aunque la mayoría se encuentran en aguas de baja salinidad.
• Cuando fue declarado como una especie en peligro de extinción en 1975, se estimó que la población de C. acutus en la Florida era tan solo de 200 a 400 individuos.
• El cocodrilo americano en la Florida se encuentra en proceso de evaluación para la reclasificación de su estado.

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Una de cada ocho aves está en peligro de extinción

flamencos volando

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), una de cada ocho especies de aves se enfrenta, actualmente, a la extinción. La actualización más reciente de la Lista Roja de especies de aves amenazadas lista a 190 especies de aves como “En peligro crítico”. Ocho de las aves en esta lista se añadieron este año y unas dieciséis especies han sido dotadas de un estado de amenaza más alta. En agudo contraste, sólo se encontraron dos especies que han mejorado sus perspectivas de supervivencia. Es evidente que las cosas están fuera de control.

Son la destrucción de los hábitats naturales y el cambio climático provocado por el calentamiento global los mayores factores que provocan esta lamentable tendencia. Tristemente, no parece que vayan a cambiar pronto las cosas. Las poblaciones fragmentadas de aves se vuelven aún más vulnerables a los cambios climáticos y esto, a su vez, puede provocar un mayor nivel de extinciones localizadas y aunque existe una tendencia cada vez mayor entre los países del primer mundo para ir a lo “verde”, es poco probable que veamos estos cambios implementados a la escala suficiente para evitar esta ola de destrucción. Seguir leyendo »

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Reptiles modernos extintos y en peligro de extinción

cocodriloLos más famosos miembros de la familia de los reptiles, los dinosaurios, se extinguieron como resultado del impacto de un enorme meteorito, que cambió los ambientes de la Tierra, y como resultado, muchas especies no pudieron sobrevivir. En los últimos siglos, casi todas las extinciones de reptiles conocidas se pueden atribuir a la actividad humana (ya sea directamente, a través de la caza excesiva, o indirectamente, mediante la introducción de especies depredadoras o alterando el hábitat del que los reptiles dependen para sobrevivir). En el siglo XIX, en particular, hemos severamente agotado algunas poblaciones de reptiles, y acabado por completo con otros. Una vez que los perdemos, nunca podremos recuperarlos.

A continuación se muestra una lista de las extinciones registradas de especies de reptiles, con su localidad, fecha del último avistamiento, y la razón de su desaparición. La actividad humana ha sido responsable en todos los casos conocidos. También está el Negro de caparazón blando Tortuga (Aspideretes nigricans), que se ha extinguido en la naturaleza, pero se puede encontrar en un solo estanque del templo artificial en Bangladesh.

  • Ameiva mayor, Martinica (1960), especies depredadoras introducidas.
  • Boa redonda de madriguera (Bolyeria multocarinata), Round Island, Mauricio (1975), deterioro de la calidad del hábitat, en gran parte debido a la introducción de conejos y cabras.
  • Celestus occiduus, Jamaica (1840), especies depredadoras introducidas.
  • Tortuga de caja de Yunnan (Cuora yunnanensis), China (1906), destrucción del hábitat
  • Macroscincus coctei, Cabo Verde (principios del siglo 20), presión de la caza y la sequía prolongada.
  • Tetradactylus eastwoodae, Sudáfrica (1913), perturbación del hábitat humano.
  • Inepta cylindraspis, Mauricio (principios de siglo 18o), presión de caza y especies introducidas.
  • Cylindraspis Peltastes, Mauricio (1800), presión de caza, la degradación del hábitat humano y las especies introducidas.
  • Cylindraspis triserrata, Mauricio (principios de siglo 18o), presión de caza y las especies introducidas.
  • Cylindraspis Vosmaeri, Mauricio (1800), presión de caza y especies introducidas.
  • Leiolopisma mauritiana, Mauricio (1600), especies depredadoras introducidas.
  • Typhlops cariei, Mauricio (siglo 17), especies depredadoras introducidas.
  • Alsophis sanctaecrucis, Islas Vírgenes, EE.UU., a principios del siglo 20
  • Ameiva cineracea, Guadalupe, siglo 20
  • Cylindraspis indica, Reunión (1800)
  • Hoplodactylus delcourti, Nueva Zelanda (a mediados del siglo 19)
  • Leiocephalus eremitus, EE.UU. (1900)
  • Leiocephalus herminieri, Martinica (1930)
  • Pelusios seychellensis, Seychelles (1895)
  • Phelsuma gigas, Mauricio (siglo extremo 19a)
  • Tachygia microlepis, Tonga Seguir leyendo »
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Las amenazas a los tiburones amenazan a ecosistemas enteros

tiburon blanco

tiburon blanco

A lo largo de la mayor parte del mundo, los tiburones están en problemas, y el problema es grande. En algunas áreas, con un manejo adecuado, las poblaciones de tiburones se han estabilizado, pero probablemente en niveles muy por debajo de lo que eran hace décadas. En el resto del mundo, la pesca de tiburones sigue siendo una importante amenaza para muchas especies, y estimaciones recientes sugieren que alrededor de 100 millones de tiburones son asesinados, por la pesca, cada año.

Debido a su lento crecimiento (los tiburones pueden tardar una década, o más en alcanzar la madurez) y su baja tasa de reproducción (muchas especies tienen menos de una docena de crías en un año) y el insostenible ritmo de capturas, el declive de los tiburones continuará.

¿Por qué debería importarnos? ¿Qué significará eso para los océanos, e incluso para la pesca comercial? Sabemos por algunos estudios, que cuando se eliminan los grandes depredadores, los ecosistemas enteros pueden ser desestabilizados. Esto puede ser tan malo para los animales como para las personas. Si cosas similares suceden en los océanos, no sólo tendremos que pensar en detener la disminución de tiburones, probablemente necesitaremos encontrar maneras de reconstruir sus números. Seguir leyendo »

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¿Qué sucede cuando los elefantes del bosque son eliminados en un ecosistema?

elefanteComo les va a los elefantes, así le irá a los árboles, ese es el mensaje de un nuevo estudio publicado en la edición de mayo del 2013 de Ecología y Manejo Forestal, que indicaban que más de una docena de especies de árboles dependientes de los elefantes han sufrido una catastrófica disminución en su población, después de los elefantes del bosque casi fueron extirpados de sus ecosistemas. Los árboles frutales, todos dependen de los elefantes del bosque como su principal medio de distribución de semillas, un proceso conocido como síndrome de la dispersión de la mega fauna.

El estudio se realizó en el Parque Nacional de Salonga, en la República Democrática del Congo, una región en la que más del 98 por ciento de los elefantes del bosque (Loxodonta cyclotis) han sido asesinados por los cazadores furtivos en los últimos decenios, en este lugar se evaluaron los árboles que requieren de los elefantes para la dispersión de semillas, y no se encontró ninguna evidencia de nuevos crecimientos.

Los elefantes, con sus apetitos enormes, desempeñan dos funciones “claves” para muchos de estos árboles. Por un lado, los elefantes del bosque vagan en grandes extensiones de tierra, esparciendo semillas por todas partes a través de sus excrementos, por otro lado, se ha demostrado que las semillas que han sido suavizados por los ácidos del estómago de un elefante tienden a germinar a un ritmo mucho más rápido que las semillas que no han pasado por este “proceso”. Esta relación dual permite a los árboles frutales, sin otros socios de dispersión, asegurar su reproducción.

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Oso Panda

El oso panda también llamado oso gigante, es un mamífero carnívoro de la familia de los osos.  Es nativo de china central y habita en regiones montañosas altas como el Tíbet y Sichuan.

Es una especie en peligro de extinción, según las estadísticas del 2004 – 2005 solo hay 1600 osos panda viviendo en las selvas.
Su comida favorita es el bambú aunque también se alimenta de plantas como el lirio, raíces y animales roedores. Se lo considera un buen trepador, pero pocas veces lo verán en los árboles.

A continuación unas pocas imágenes de nuestro querido oso panda.

oso panda

oso panda

animal oso panda

animal oso panda

fondo oso panda

fondo oso panda

oso panda árbol

oso panda árbol

oso panda comiendo

oso panda comiendo

osos panda jugando

osos panda jugando

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Animales Mamíferos

Los animales mamíferos se diferencian del resto de vertebrados (ellos también lo son) al tener pelos en la superficie del cuerpo. Además, en la mayoría de los mamíferos, las hembras poseen mamas para alimentar a sus crías.

Queda claro pues, que los anfibios, reptiles, aves y peces, también son animales vertebrados, pero no son mamíferos.

Los mamíferos son descendientes de los reptiles. En principio no nos parecemos mucho debido a que los mamíferos surgieron hace casi 200 millones de años. Hay algunos animales mamíferos que son animales salvajes y otros que se han domesticado al largo del tiempo.

Ahora vamos a ver unas cuantas fotos de animales mamíferos:

ballena

ballena

ciervos

ciervos

murcielago

murcielago

oso hormiguero

oso hormiguero

rinoceronte

rinoceronte

zebra

zebra

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Animales Salvajes

Cuando hablamos de animal salvaje, nos referimos a aquel que vive libremente en la naturaleza o a aquel que viviendo en cautiverio, se le considera no domesticable, por lo tanto, son animales salvajes todos aquellos que no son animales domésticos.

Vamos a ver unas cuantas fotos de animales salvajes:

aguila halcon peregrino

aguila halcon peregrino

alimoche

alimoche

arce bebiendo

arce bebiendo

jirafa bebiendo

jirafa bebiendo

leona

leona

oso pardo

oso pardo

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Oso Panda

El oso panda o panda gigante es un mamífero carnívoro de la familia de los osos, habita en regiones montañosas y es una de las especies que está en peligro crítico de extinción. Hay estudios que demuestran que el número de pandas en libertad está aumentando, aun así, es una de las especies que está más vigiladas, especialmente por el gobierno Chino (donde es originaria esta especie).

Suelen ser animales solitarios y que no hacen mucha actividad, principalmente se mueven durante la salida y la puesta de sol y se pasan la mayoría del día comiendo o durmiendo. Son animales omnívoros (pueden digerir tanto carnes como vegetales) y su comida preferida es el bambú del que pueden llegar a comer 14 kilos al día, cosa que les lleva más de 10 horas.

Una de las principales causas de su peligro de extinción es su dificultad para reproducirse, seguramente por su extrema timidez y la destrucción de su hábitat natural. Tienen una tasa de natalidad muy baja y una elevada tasa de mortalidad infantil pero se está haciendo un gran trabajo con las leyes que hacen que se reduzca levemente el problema. Ahora mismo se estima que hay unos 1600 pandas salvajes en China y cerca de 200 en cautivierio, se hacen constantes estudios sobre esta raza para tenerlos todos controlados.

cria de oso panda

cria de oso panda

famoso oso panda de madrid

famoso oso panda de madrid

mama de oso panda con cria

mama de oso panda con cria

oso panda jugando

oso panda jugando

oso panda gigante

oso panda gigante

panda gigante comiendo

panda gigante comiendo

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Animales en extinción

Que ciertas especies estén en peligro de extinción no es ninguna noticia. Probablemente sea una de las mayores alarmas mundiales actualmente, debido a que, cuando una especie desaparece nunca más vuelve a jugar su papel en el ecosistema, produce un efecto muy negativo en éste y causa daños irreparables en la cadena alimentaria, que tarde o temprano, acaban afectando la raza humana.

Las razones de que haya animales en peligro de extinción son muy variadas, pero, en un gran porcentaje de ellas los humanos tienen mucho que decir como por ejemplo en la depredación en exceso.

Otras importantes razones por las que hay especies que se extinguen, son la desaparición de recursos de los que estas especies dependen, desastres naturales tales como los tornados, tsunamis o impactos astronómicos y cambios de clima producidos sobre una determinada zona donde éstos habitan.

Hay un total de 1665 animales en peligro de extinción, algunos de ellos son los siguientes:

carpintero imperial

carpintero imperial

condor de california

condor de california

gorila de montaña

gorila de montaña

iguana azul

iguana azul

lince iberico

lince iberico

tigre de sumatra

tigre de sumatra

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