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Los 10 animales prehistóricos más extraños

Todos hemos oído y leído acerca de los extintos dinosaurios. Sabemos de las teorías de la extinción, e incluso, puede tener la suya propia. Sin embargo, existieron miles criaturas que vivieron entre los dinosaurios, que no se conocen. Algunos se parecen a los  animales que se encuentran en el zoológico o el acuario hoy día, mientras que otros de estos animales prehistóricos, son extremadamente extraños y temibles. En cualquier caso, son todos de hace millones de años y, afortunadamente, extintos.

A continuación se muestra una lista de los diez animales prehistóricos más extraños: algunos no tan populares como los dinosaurios conocidos, algunos pequeños, y algunos más grandes que el hombre promedio. A través de las habilidades y conocimientos de los arqueólogos se encuentran más y más animales prehistóricos cada año.

10. Dunkleosteus

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El Dunkleosteus es un pez extinguido que podría darle pesadillas. Se dice que fue uno de los más grandes placodermos, un pez acorazado y con mandíbula, que alguna vez vivió en las aguas de la Tierra. Media a unos 33 pies de largo y pesaba casi 4 toneladas. La criatura es considerada hipercarnívora así como un ápice depredador. Aunque era carnívoro, este animal prehistorico no tenía dientes, en su lugar llevaba dos pares de placas en su , llamadas gnathal, que formaban un pico como estructura. Se dice que los Dunkleosteus tenían una picadura similar a un cocodrilo, o incluso un T-Rex, con una presión de 8.000 libras por pulgada cuadrada. Afortunadamente, esta criatura prehistórica murió a finales del periodo Devónico,     que  nadara en el océano sería, “un poco”, aterrador.

9. Archaeopteryx

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El Archaeopteryx, a veces conocido como “el primer pájaro”, es, según los científicos el ave más primitiva que jamás haya existido. La criatura vivió durante el período Jurásico tardío en una región del sur de la actual Alemania, en un momento en que Europa no era más que un archipiélago de islas. Se dice que el animal prehistórico tenía el tamaño de la urraca común de hoy día, aproximadamente 1,6 pies de longitud. Sin embargo, aunque que el Archaeopteryx era pequeño, lleno de plumas, y parecía inofensivo, la criatura en realidad tenía alas muy grandes y afilados dientes como maquinillas de afeitar. También tenía garras situadas en las patas. Las garras del dedo del pie eran híper-extensibles, algo conocido como la “garra de matar’.

8. Elasmosaur

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El elasmosaur vivió durante el Cretácico Tardío. Tenía probablemente alrededor de 46 pies de largo y pesaba más de 2,2 toneladas. La mitad de la longitud de su cuerpo era su cuello, que tenía más de 70 vértebras, más que cualquier animal conocido en la actualidad. Sin embargo, su largo cuello era muy importante, ya que era la única parte de su cuerpo capaz de ser levantada fuera del agua. Con un cuerpo tan grande, se podría pensar que el animal prehistórico tenía grandes aletas, pero, de acuerdo a los fósiles encontrados en Kansas por el Dr. Teófilo Turner, tenía cuatro  aletas que no eran de gran tamaño. Su cuerpo estaba acompañado por una pequeña cabeza, que sostenía dientes muy afilados.

7. Deinotherium

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A veces conocido como el ‘elefante azada’, el Deinotherium fue un animal prehistorico que vivió durante la época del Mioceno Medio y murió en algún momento durante el Pleistoceno Temprano. También conocido por ser el tercer animal terrestre más grande que ha existido, extinguido o no, de pie media unos 15 metros de altura y pesaba más de 15,4 toneladas. La criatura se parecía mucho a los elefantes actuales, la única diferencia real es que tenían una trompa más corta y colmillos adjuntados a la mandíbula inferior. Los fósiles del deinotherium han sido encontrados por todas partes, principalmente en Europa, Asia y África.

6. Opabinia

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El opabinia es uno de los fósiles más raros encontrados en el mundo. Existen menos de veinte ejemplares de calidad del animal prehistorico. Los fósiles conocidos se encuentraron principalmente en el esquisto de Burgess, en  la Columbia Británica. Opabinia no es lo que se espera cuando se piensa en la prehistoria. Esta especie, se sabe que vivieron en el fondo marino, tenía un cuerpo blando, de unos siete centímetros de largo, una cabeza con cinco ojos y una boca por debajo, hacia atrás. La boca hacia atrás se dice que coincide con el hecho de que el animal extinguido tenía una trompa, que es más que probable que utilizara para pasar los alimentos a la boca, como indica su longitud. La criatura también tenía un cuerpo segmentado, rematado por una cola en forma de abanico.

5. Helicoprion

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Conocida como la “sierra en espiral”, el Helicoprion se dice que vivió durante el período carbonífero y fue una de las pocas criaturas capaces de sobrevivir a través de la extinción del Pérmico-Triásico (“la Gran Mortandad”). Finalmente, el Helicoprion se extinguió durante el período Triásico. Aunque no muchos fósiles han sido encontrados, los arqueólogos han encontrado el diente-espiral, así como huesos de la mandíbula. Con esto, los investigadores han reconstruido ideas de lo que el Helicoprion se puede haber parecido. Una cosa que sabemos con certeza es que la criatura tenía unos dientes que muy parecidos a una sierra circular conectada en la mandíbula inferior. Tenía tantos dientes debido a que los dientes nuevos crecían, desplazando a los dientes más viejos, creando la espiral. En sentido longitudinal se dice que este animal prehistórico, parecido a un tiburón, media de 10 a15 pies.

4. Quetzalcoatlus

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El Quetzalcoatlus se dice que fue uno de los mayores, si no la criatura más grande, que vago siempre los cielos. El nombre proviene de una referencia a un dios azteca Quetzalcoatl, conocido por ser una serpiente emplumada. Este prehistórico animal vivió en el Cretácico Tardío, el pterosaurio pterodactyloid era el Rey de los Cielos, desplegando sus alas de 36 pies de longitud. La criatura tenía un pico puntiagudo, que utilizó para la recolección de alimentos, a pesar del hecho de que no tenía dientes. Los fósiles fueron descubiertos y recogidos en Big Bend , Texas en 1971. Se dice que cuando estaba en el suelo, el animal era cuadrúpedo, y que tenía tanto poder que podía directamente alzar vuelo.

3. Dimorphodon

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El Dimorphodon fue un pterosaurio de tamaño mediano, vivió durante el periodo Jurásico temprano. Sus fósiles fueron encontrados en Lyme Regis, Dorset, Reino Unido en 1828. El nombre del pterosaurio viene de las palabras griegas que significan, “dos-forma de dientes”. Richard Owen le dio el nombre a la criatura, con la esperanza de centrarse en su rara distinción dentro de la toda la familia de los reptiles. El extinguido animal tenía dos tipos de dientes en las mandíbulas, cosa que rara vez se escucha a la hora de examinar reptiles. El Dimophodon media alrededor de 3,3 pies de altura, con un pequeño cuello, pero cabeza grande, y tenía una envergadura de 4,6 pies. Tenía una cola que incluía 33 vértebras, que pueden o no haber sido utilizada como mecanismo de equilibrio al caminar, pero definitivamente se utilizó durante el vuelo. Los científicos aún debaten si caminaba o no en cuatro patas, o sólo dos.

2. Jaekelopterus

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En primer lugar donde se encontro fosilizado fue cerca de Prüm, Alemania, el Jaekelopterus fue uno de los más grandes artrópodos descubiertos hasta el momento. Se dice que la criatura tenia unos 8,2 metros de altura y vivió en lagos de agua dulce y ríos. A pesar de que las medidas exactas no están claras, los científicos tuvieron mediciones de los quelíceros, las garras en la parte frontal de la cabeza, utilizadas para la alimentación y el agarre, y de ahí se calcula el tamaño total de la criatura. El quelícero midió 18 pulgadas de largo.

1. Hallucigenia

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Los fósiles del hallucigenia se encontraron por primera vez en la Columbia Británica, Canadá, y más recientemente, en China. El nombre proviene de Hallucigenia Simon Conway Morris, uno de los primeros en echar un vistazo a las muestras encontradas ya por Charles Walcott. El nombre se deriva de la idea de que estas criaturas eran muy extrañas y parecían más bien una alucinación para ellos. La criatura se decía que tenia de 0,5 a 3 cm de largo y era un gusano con una cabeza que no incluía la mayoría de los órganos sensoriales que nos encontramos hoy, como ojos y nariz. En cambio, el Hallucigenia tenía siete pinzas con punta en los tentáculos a cada lado de su cuerpo, a continuación, tres pares de tentáculos detrás de los primeros. Algunos de estos tentáculos se emparejaban con las espinas y se dice que tenía el propósito principal de la alimentación del animal prehistórico.