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Todo sobre el Albatros

albatrosLos diomedeidae, llamados comúnmente albatros, son una familia de aves marinas de grandes dimensiones que, junto con los procelaríidos, hidrobátidos, y pelecanoides, forman el orden Procellariiformes. Muchas especies de albatros se encuentran amenazadas y necesitan ayuda.

Las prácticas pesqueras comerciales se consideran la mayor amenaza para la supervivencia de muchas especies de albatros, aunque existen otras como son la pérdida de hábitat, depredadores introducidos, comer o enredarse en plástico, los derrames de petróleo y el cambio climático.

 Datos

  • Nombre común: Albatros.
  • Familia: Diomedeidae
  • En peligro de extinción: Algunas especies están en peligro crítico.
  • Ubicación: Antártida, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, América del Sur, Pacífico Norte (Hawai, Japón, California y Alaska), islas Galápagos.
  • Envergadura: La envergadura del albatros errante pueden alcanzar hasta 3,5 metros (11 pies).
  • Especies: Hay 22 especies de albatros en la familia Diomedeidae.

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Todo sobre las hienas

hienaLa hiena es un animal carnívoro muy común de África. A través de los años, las hienas y los seres humanos han estado en contacto cercano ya que comparte gran parte de su hábitat llegando a menudo a la depredación mutua. Hoy en día su área de distribución se encuentra más limitada, pero en épocas anteriores también podían encontrarse en territorios de Asia y Europa.

En el antiguo Egipto las hienas fueron domesticadas, engordadas y consumidas y a su vez, los seres humanos en ocasiones han sido comidos por hienas. Aunque tiene reputación de ser cobarde y tímida, la hiena puede ser audaz y peligrosa, al punto que llega a atacar a otros animales de tamaño considerable y a los seres humanos.

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Todo sobre las ardillas

ardillasSe llama ardilla a ciertas especies de roedores esciuromorfos de la familia Sciuridae. Las ardillas se comunican entre sí a través de diversas vocalizaciones y por los rastros de aroma. También utilizan sus colas como un dispositivo de señalización, la cual retuercen para alertar a otras ardillas de que hay un peligro potencial.

Datos acerca de las ardillas

  • Hay más de 265 especies de ardillas en todo el mundo, siendo la más pequeña la ardilla enana africana que mide solo unos 10 cm de largo, mientras que la más grande, la ardilla gigante india, puede medir tres pies de largo.
  • Cuando una ardilla tiene miedo y siente que está en peligro, lo primero que hace es quedarse un momento inmóvil. Si está en el suelo, saldrá corriendo hacia el árbol más cercano y subirá para protegerse, pero si ya está en un árbol, le dará la vuelta al tronco y seguirá subiendo contra la corteza bien apretada a su cuerpo.
  • Las ardillas son animales muy confiados y son de las pocas especies de animales silvestres que llegan a comer de la mano de una persona.
  • En las regiones más frías como el Reino Unido, las ardillas almacenan alimentos para sobrevivir durante los meses de invierno. Guardan nueces y semillas en varios lugares para cuando la comida escasea, acudir a ellos y poder de esta forma, mantener sus niveles de energía.

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Perros y sus razas

Hemos hablado alguna vez de este animal en el blog, pero vamos a hacer un poco de memoria. También conocidos como el “mejor amigo del hombre” y cuyo nombre científico es Canis lupus familiaris. Los perros podemos decir que son los animales por excelencia, los archiconocidos (con el permiso de los gatos) por la humanidad. Son mamíferos carnívoros y aunque ahora los conozcamos como unos de los mejores animales de compañía, debemos mencionar que el perro es de naturaleza salvaje pero con el tiempo y la intervención de la sociedad ha ido desarrollándose como un animal doméstico.

Hay una cantidad enorme de tipos de perros pero la FCI (Fédération Cynologique Internationale) reconoció entre todas las federaciones que seguramente el número está por encima de las 700 distintas tipos de razas.

Con esto queremos haceros disfrutar con unos videos de perros y algunas fotos de perros de diferentes razas que nos han parecido interesantes:

Yorkshire

Yorkshire

Bulldog

Bulldog

Cocker

Cocker

cachorros de perro

cachorros de perro

Chow Chow

Chow Chow

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Los insectos

Los insectos, provenientes del Latín “Insecta” ò “cortado en medio” animales invertebrados del tipo de los artrópodos, caracterizados por presentar un par de antenas, tres pares de patas y comúnmente dos pares de alas. Estos animales son estudiados por la entomología

Son el grupo de animales mas diverso de la Tierra, con mas de 800.000 especies descritas, es decir, mas que los otros grupos de animales juntos, pueden encontrarse en casi todos los ambientes del planeta.

Hay aproximadamente 5.000 especies de libélulas, 20.000 de saltamontes, 170.000 de mariposas y polillas, 120.000 de moscas, 82.000 de chinches verdaderos, 350.000 de escarabajos, y 110.000 especies de abejas y hormigas.

Cabe destacar que los artrópodos terrestres como los ciempiés, milpiés, escorpiones y arañas se confunden a menudo con los insectos, debido a que tienen estructuras corporales similares, pero no lo son.

Muchos insectos poseen órganos sensoriales muy potentes y, en algunos casos, sus sentidos pueden ser mejores que los de los humanos. Por ejemplo, las abejas pueden ver en el espectro ultravioleta y captar los patrones de polarizacion de la luz, y las polillas macho tienen un sentido especializado del olfato que los ayuda a detectar las feromonas de las hembras a muchos kilómetros de distancia.

Con respecto a su reproducción, presentan sexos separados y muy distintos morfológicamente. Se reproducen normalmente por vía sexual, en algunos casos también se pueden reproducir mediante partenogénesis (reproducción asexual), tanto así que en algunas pocas especies, no se conocen machos

Los insectos en su mayoría presentan metamorfosis, que es un proceso de desarrollo postembrionario, mediante el cual se llega a la fase adulta, la madurez sexual y en los Pterigotos se desarrollan las alas.

De acuerdo al tipo de metamorfosis que experimenta los insectos se clasifican en:

Ametabolos: los juveniles no se diferencian de los adultos salvo por la madurez sexual y el tamaño

Hemimetabolos: metamorfosis gradual en la cual las tecas alares y los órganos sexuales se van desarrollando poco a poco, si bien las diferentes fases juveniles son semejantes entre si y el adulto, los cambios en la ultima muda son mas marcados.

Holometabolos: metamorfosis completa, en la cual los tejidos del adulto se originan a partir de grupos especiales de células llamadas imaginales, durante una fase del ciclo de vida conocida como pupa.

Abeja sacando polen

Abeja sacando polen

Coccinella septempunctata (Mariquita de siete puntos)

Coccinella septempunctata (Mariquita de siete puntos)

Mantis mimetizándose

Mantis mimetizándose

Detalle de una mosca

Detalle de una mosca

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Los peces

Los  peces son todos aquellos animales vertebrados que no son miembros del grupo de los tetrápodos y que viven en el agua. Son  estudiados por la Ictiologia. Como es propio de los primeros vertebrados, son acuáticos y la respiración se produce principalmente por branquias situadas en hendiduras de la faringe.

Su forma de desplazarse por el medio se basa en una forma hidrodinámica, con movimientos laterales del cuerpo auxiliados por extremidades que son aletas. El grupo de los peces es muy heterogéneo e incluye a formas tan dispares como las lampreas, los tiburones o los atunes, alcanzando ya cerca de 30.000 especies conocidas.

Los peces son los primeros animales originados de la evolucion, donde  se originaron hacia el comienzo del Cámbrico. No se sabe a ciencia cierta exactamente donde fijar su origen. El grupo más primitivo de los peces, los agnatos, que no poseen mandíbulas, comprende dentro de su grupo  a las lampreas y a los mixines.

El grupo de los peces pueden ser clasificados como:

Condrictios o peces cartilaginosos: del tipo de los tiburones, rayas y quimeras, caracterizados por poseer hendiduras branquiales externamente visibles y un esqueleto compuesto solo de cartílago.

Osteíctios: poseedores de esqueleto óseo y branquias protegidas mediante un opérculo. Muchas diferencias morfológicas, anatómicas y fisiológicas diferencian a ambos grupos.

Los condrictios son un grupo de vertebrados muy primitivos, pero muy exitosos evolutivamente, ya que los tiburones son animales antiquísimos que no han cambiado mucho desde su origen y aun así están perfectamente adaptados a la actualidad.

Los vertebrados terrestres se diferenciaron a partir de peces pulmonados, inclusive,  algunas de las primeras formas están a mitad de camino entre nuestro concepto de pez y el de anfibio.

pez payaso, caracterizado por sus intensos colores rojo

pez payaso, caracterizado por sus intensos colores rojo

pez teleosteo, de la familia de los gadidos

pez teleosteo, de la familia de los gadidos

anemona de mar o actinia, de la familia de los crinoideos

anemona de mar o actinia, de la familia de los crinoideos

La anguila electrica es un pez de la familia de los gimnotidos, puede emitir descargas electricas de hasta 600 voltios

La anguila electrica es un pez de la familia de los gimnotidos, puede emitir descargas electricas de hasta 600 voltios

El atun, un rapido pez de sangre fria

El atun, un rapido pez de sangre fria

El caballito de mar (Hippocampus), pez marino de la familia de las agujas

El caballito de mar (Hippocampus), pez marino de la familia de las agujas

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Las sabanas

Las sabanas son biomas propios de los trópicos, es decir, un sector de tierra poblado por algún conjunto de seres vivos que forman una simbiosis. Estas se encuentra en areas extensas de regiones de África, Asia, Australia y América del Sur. En ellas, predomina la vegetación herbácea. Sin embargo, no carecen de árboles, aunque éstos se encuentran dispersos en el paisaje. Una característica propia de este bioma, es el paso de una estación húmeda a otra seca y viceversa. La estación seca es muy árida, lo que facilita la propagación de incendios, sin embargo, el fuego agiliza el crecimiento de las hierbas y frena el desarrollo de los árboles, acelera la mineralización del suelo y el crecimiento de las plantas que se adaptan a esas condiciones, volviéndose parte de un ciclo natural. En la sabana africana, quizás la mas representativa de todas, ocupa el este del área central de África, posee temperaturas medias de 23º C, con precipitaciones anuales de 600 mm. No existe una frontera bien determinada entre el bosque y la sabana, debido a que la sabana esta determinada por las especies de sus habitantes, y no por su territorio.Las plantas herbáceas, pastos y gramíneas son típicas de las sabanas. Hace 50 millones de años el régimen de lluvias de la Tierra sufrió un cambio. En vastas zonas se difundieron las herbáceas en perjuicio de los árboles. En América, existen tres tipos de sabanas: los cerrados, el chaco y los llanos. Los cerrados son formaciones extendidas por el altiplano de Brasil y cubren cerca de 2.000.000 de km2. Presentan una amplia variedad de ecosistemas tales como: campos limpios, que son zonas de pastos, campos sucios, donde hay árboles y arbustos, campos cerrados, que son las típicas sabanas leñosas, y los cerradones, donde la cobertura arbórea ocupa el 50% del terreno de lugar. El chaco, que abarca casi 1.000.000 de km2 en territorios de Bolivia, Paraguay y Argentina. En esta zona, predominan las plantas leñosas con espinas. Las condiciones climáticas se vuelven progresivamente más secas al oeste de los ríos Paraguay y Paraná. Finalmente los llanos, que abarcan cerca de 500.000 km2 en Venezuela y en Colombia. De abril a octubre las lluvias hacen desbordar los ríos y provocan inundaciones. En la estación seca, el agua se evapora y el terreno se vuelve muy árido otra vez.vea: Animales de la sabana

La jirafa, animal de la sabana africana

La jirafa, animal de la sabana africana

EL leon, tambien conocido como el Rey de la Selva

El leon, tambien conocido como el Rey de la Selva

El Rinoceronte, animal casi en peligro de extinción

El Rinoceronte, animal casi en peligro de extinción

El Elefante, habitante de la sabana de Kenya

El Elefante, habitante de la sabana de Kenya

Animales Herbívoros

Los animales herbívoros son aquellos animales que se alimenta principalmente de plantas. Sin embargo, como muchas personas piensan, estos también se alimentan de proteínas de animales y otros compuestos que aporten los nutrientes necesarios para su desarrollo, como por ejemplo de huevos. Los animales que comen exclusivamente vegetales se consideran, al igual que las personas, animales vegetarianos.

El la cadena alimenticia estos animales se consideran los consumidores primarios, siendo los carnívoros los consumidores secundarios.

Los animales herbívoros pueden ser clasificados, por ejemplo, como frugívoros, los cuales comen solamente frutas y folívoros los que se especializan en comer hojas. Sin embargo, esta clasificación esta lejos de ser excluyente, puesto que existen múltiples especies que consumen de los dos tipos de alimentos.

Entro los mamíferos, el grupo herbívoro más importante son los rumiantes. Estos animales poseen un modo de digerir los alimentos muy particular, que consta de las siguientes etapas:

1.- Cortan la hierba con los dientes incisivos y la tragan rápidamente sin masticar.
2.- El alimento llega a la panza y luego a la redecilla. Desde aquí la devuelven a la boca, formando pequeños bolos alimenticios.
3.- En la boca mastican lentamente la hierba, para lo que se sirven de las grandes muelas, hasta que esta perfectamente triturada. A este proceso se llama rumia y la realizan cuando están en reposo.
4.- Vuelven a tragar el alimento, que pasa al libro y después al cuajar, donde se realiza la digestión.

Quizás el grupo más importante de herbívoros son los insectos, debido a su gran numero y al alto impacto que tienen en la vegetación y en todo el medio ambiente.

Oruga, un insecto herbívoro

Oruga, un insecto herbívoro

Panda comiendo hierva

Panda comiendo hierva

Conejo, un mamífero herbívoro

Conejo, un mamífero herbívoro

Vaca, un ejemplo de rumiante

Vaca, un ejemplo de rumiante

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Las tortugas

Las tortugas, o Testudines son parte de un grupo de reptiles sauropsidas caracterizados por tener un tronco ancho y corto, y un caparazón o envoltura que protege los órganos internos de su cuerpo. De este caparazón salen la cabeza, las patas anteriores, las patas posteriores y la cola.

La parte más importante del esqueleto de las tortugas es el caparazón. El esqueleto hace que la respiración sea imposible por movimiento de la caja torácica por medio de músculos abdominales modificados que funcionan como el diafragma de los mamíferos y por movimientos de bombeo de la faringe.

El metabolismo de las tortugas es muy lento, inclusive, las especies acuáticas, pueden permanecer sin respirar durante mucho tiempo.

En climas templados todas las especies hibernan regularmente.

La reproducción de las tortugas es ovípara y la incubación se realiza en nidos que ellas mismas excavan en tierra firme, en donde el calor necesario es aportado por radiación solar.

Una de las características principales de las tortugas es su longevidad: Una de las tortugas que se sabe vivió más tiempo es la de Charles Darwin llamada Harriet, que nació en 1830 y murió el 25 de junio de 2006, es decir vivió 175 años.

Hay tortugas de hábitat terrestre, marino y de agua dulce, así como también una gran cantidad de especies con hábitats semi-acuáticos: pasan una parte del tiempo en tierra firme y otra parte en agua dulce. Las de hábitat terrestre presentan dedos libres normales, mientras que las de los hábitats acuáticos tienen las extremidades transformadas en aletas o bien los dedos unidos por una membrana, para una mejor movilidad.

Tortuga marina

Tortuga marina

Tortuga gigante

Tortuga gigante

Jonathat, la tortuga mas vieja, con 176 años

Jonathat, la tortuga mas vieja, con 176 años

Muchas tortugas de tierra

Muchas tortugas de tierra

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Animales anfibios

Del griego Anphi “ambos” bios “vidas”, los anfibios son los primeros animales vertebrados en adaptarse a una vida semiterrestre. Se estima que surgieron de los peces hace unos 360 millones de años. Con el transcurso del tiempo, de ellos se desarrollaron los reptiles que a la vez dieron lugar a los mamíferos y las aves. Aquellos anfibios desaparecieron y más tarde surgieron los anfibios que han logrado sobrevivir hasta el presente.

Son vertebrados anamniotas, tetrápodos, ectotérmicos, de respiración branquial durante la fase larvariay pulmonar al alcanzar el estado adulto. A diferencia del resto de los vertebrados, Estos suelen presentar una trasformación radical durante su paso a la adultez, cambiando drásticamente su forma. A este cambio se le llama metamorfosis.

Se clasifican básicamente en 3 grupos, los cecilidos, las salamandras y las ranas.

Los cecilidos, son mas bien del tipo de las lombrices, de poco tamaño y mayormente sin miembros, por lo que suelen ser desapercibidas por esto, y confundidas con lombrices

Las salamandras son de apariencia muy parecida a la de los lagartos, sin embargo, estos poseen la capacidad de la vida en ambos hábitat, a diferencia de los lagartos que no pueden hacerlo.

Las ranas o sapos, son el grupo más reconocible de anfibios en la naturaleza. Durante su juventud, viven exclusivamente en un medio acuático, respirando por branquias y allí se desarrollan hasta lograr poder salir a la superficie, donde su respiración se vuelve pulmonar. Los sapos se diferencian de las ranas debido a su aspecto áspero y seco, además de no ser venenosos.

Por otro lado las ranas, de aspecto húmedo y brillante, son en su mayoría venenosas, lo que las hace muy peligrosas por poseer el veneno en su piel.

sapo anfibio

Un sapo, de piel seca y opaca.

sapo venenoso

Rana azul, venenosa y de colores brillantes

rana verde, venenosa

Rana verde, venenosa

un raro ejemplo de cecilido

Un raro ejemparo cecilido

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