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Tortuga marina

Sea-Turtle

Con las tortugas laúd en desacuerdo, seis de las siete especies de tortugas marinas que nadan los océanos del mundo están amenazadas o en peligro de extinción, en gran parte debido a la mano de los seres humanos. Lamentablemente, las tortugas marinas se enfrentan con muchos peligros en el mar, incluyendo la captura accidental y el enredo en artes de pesca (captura incidental), la pérdida de sitios de nidación y alimentación debido al desarrollo costero, la caza intencional (caza furtiva), y la contaminación.

Vea además:

Características de las tortugas marinas

Tortugas marinas en peligro de extinción

Estas criaturas están bien adaptadas a su medio ambiente marino, a pesar de que necesiten aire para sobrevivir. Su tamaño es muy variable, dependiendo de la especie, desde la pequeña tortuga lora, que pesa entre 80 y 100 libras, a la enorme tortuga laúd, que puede pesar más de 1,000 libras.

Hábitat y dieta

Las tortugas marinas viven en casi todas las cuencas oceánicas en todo el mundo, anidan en aguas tropicales y subtropicales. Pueden viajar largas distancias para alimentarse, y muchas veces nadan océanos enteros para hacerlo. Algunas tortugas caguamas anidan en Japón y migran a Baja California y México, para alimentarse antes de regresar a casa otra vez. Las tortugas laúd son capaces de soportar las temperaturas más frías en el agua (a menudo por debajo de 40 ˚ F) y se encuentran tan al sur como Chile y tan al norte como Alaska.

Se pasan toda su vida en el mar, excepto cuando las hembras adultas llegan a la costa para desovar, lo hacen varias veces por temporada, cada 2 o 5 años. Después de cerca de sesenta días, las tortugas marinas bebé (conocidas como “crías”) salen de sus nidos en la arena y hacen su camino hacia el mar, atraídos por el lejano horizonte. Las crías pasan sus primeros años en el océano abierto, con el tiempo se mueven a arrecifes, estuarios y otras aguas cercanas a la costa.

Cada especie posee una dieta diferente: las tortugas verdes comen hierbas marinas, los alimentos para las tortugas laúd son las medusas y animales de cuerpo blando, las caguamas comen animales con caparazón como cangrejos y almejas, las tortugas carey comen  esponjas y otros invertebrados, y la tortuga lora prefiere cangrejos.

Vea además:

Alimentación de las tortugas marinas

Amenazas humanas

Estas antiguas criaturas han estado en la Tierra por más de 100 millones de años, incluso sobrevivieron a los dinosaurios cuando se extinguieron hace 65 millones de años. Entre las amenazas a las que se enfrentan estos reptiles marinos están los enredos, la pérdida de hábitat, y el consumo de sus huevos y carne.

Las tortugas marinas a menudo se ahogan atrapadas en las artes de pesca, tanto en redes como palangres. El desarrollo costero destruye importantes sitios de nidación, y la luz artificial de las casas y otros edificios atrae a las crías del océano. La contaminación, como bolsas de plástico, son a menudo confundidos por comida, como medusas, y las ingieren, provocándolos bloqueo de sus intestinos y potencialmente matándolas. En algunos países, son cazados por su carne y carapachos y sus huevos se comen.

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El cocodrilo

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Tal vez sea su naturaleza agresiva, o sus feroces mandíbulas, o tal vez la forma en que se parecen tanto a los dinosaurios,  sea cual sea la razón, niños y adultos encuentran fascinación por los cocodrilos.

Vea además:

Características del cocodrilo

Cocodrilos y caimanes

Los cocodrilos y los caimanes son, en realidad, dos tipos diferentes de animales, con muchas distinciones entre ellos. La forma más fácil de distinguir a un tipo de cocodrilo de un caimán es mirando a sus mandíbulas.

Los caimanes tienen sus mandíbulas anchas y en forma de “U”, y los cocodrilos las tienen más delgadas y estrechas en forma de “V”. En los cocodrilos la mandíbula superior es del mismo ancho que la inferior, dejando ver sus dientes, pero, en los caimanes, mandíbula superior es más ancha que la inferior, por lo que sus dientes son menos visibles.

Reproducción de los cocodrilos
Aunque que los cocodrilos del Nilo son aterradores, en realidad, son buenos padres. Una hembra cocodrilo pone entre 25 y 80 huevos a la vez, entonces los deja en un nido que confecciona, durante tres meses. Una vez nacidos, la madre coge con cuidado a sus jóvenes de un pie de largo en la boca y los escolta hasta el agua. Los jóvenes viven bajo la protección de sus madres durante un máximo de dos años, comiendo pequeños insectos, y crecen casi un pie cada año. La mayoría de los otros reptiles simplemente abandonan sus huevos.

Vea además:

Cocodrilos más grandes

Sangre fría
Como los reptiles, los cocodrilos son de sangre fría, es decir, su temperatura corporal y nivel de energía depende del clima. Los cocodrilos controlan su temperatura tomando el sol durante el día, luego refrescándose con un chapuzón o retirándose a la sombra al mediodía. Pasan la mayor parte de la noche bajo el agua.

Vea además:

Evolución del cocodrilo

Caza

Con los ojos y las fosas nasales en la parte superior de sus cabezas pueden ver y oler a sus presas mientras están parcialmente sumergidos, con poderosos músculos de natación, los cocodrilos están perfectamente adaptados para la caza en el agua. Un cocodrilo marino, el reptil más grande en la tierra, flota durante horas esperando a un animal que venga a tomar algo en el agua, cuando llega, se arrastra hacia él, luego salta fuera del agua y se produce el ataque del cocodrilo, apretándolo en sus poderosas mandíbulas y llevándolo bajo el agua para ahogarlo.

Vea además:

Cocodrilos prehistóricos

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Los pingüinos

animales pinguinos

El nombre pingüino viene del portugués, y significa “ave gorda”. Estas pequeñas criaturas fueron documentadas  en el año 1600 por los primeros exploradores. Los pingüinos pueden parecer algo raros, pero sus cuerpos están perfectamente diseñados para nadar y su color le proporciona el camuflaje necesario para alejarse de los depredadores por encima y por debajo del agua.

Características de los pinguinos

Los pingüinos son aves que no vuelan, pero, sus aletas les permiten alcanzar grandes velocidades en el agua, pueden alcanzar velocidades de hasta 20 kilómetros por hora en el agua. Existen 17 especies diferentes de pingüinos y, todos, viven en el hemisferio sur. No todos los pingüinos viven en climas fríos, algunos viven en climas más cálidos, como las Islas Galápagos. Lamentablemente muchas especies de pingüinos se encuentran amenazadas. La esperanza de vida normal de un pingüino es de 15 a 20 años, dependiendo de la especie, el pingüino emperador se encuentra entre los que más tiempo vive.

Alimentación de los pinguinos

Los pingüinos son animales carnívoros, prosperan principalmente alimentándose de pescados y mariscos, tales como el krill. Pasan hasta un 70 por ciento de su tiempo bajo el agua en busca de comida. El pico de los pingüinos tiene un pequeño gancho en su extremo que les ayuda a atrapar a sus presas. También tienen cerdas especiales en la lengua que les  ayudan a mantener a los peces dentro de su boca. Los pingüinos son capaces de beber el agua salada, poseen una glándula especial que elimina la sal del agua de sus cuerpos.

Reproducción de los pingüinos

La época de apareamiento varía según la especie. Los pingüinos adultos, generalmente de entre tres y cinco años de edad, se dirigen hacia las aéreas de apareamiento. El macho inicia el ritual de apareamiento abriendo sus aletas hacia fuera, arqueando la espalda, y llamando con fuerza a la hembra. Cuando encuentran a su pareja se tocan en el cuello y la espalda, se dedican a cantar mutuamente, esto los  ayuda a aprenderse el sonido de su compañero.  Permanecerán juntos durante años.

Mantenerse caliente

Los pingüinos son animales de sangre caliente, con una temperatura corporal promedio de 100 grados Fahrenheit. Poseen  una capa de grasa y plumas que los ayuda a mantener el calor. Las plumas exteriores se superponen y actúan como una barrera aislante contra  el viento y el agua. Utilizan aceite segregados de sus glándulas para ayudar a impermeabilizar sus plumas. Si hace demasiado frío, los grupos de pingüinos se acurrucaran para así mantener el calor.

Depredadores de los pingüinos

Los pingüinos deben preocuparse por amenazas tanto naturales como artificiales. Representan un componente principal en la dieta de la foca leopardo. Los lobos marinos y las orcas también son depredadores peligrosos para los pingüinos. Los adultos deben proteger a sus huevos de las aves marinas y los zorros. Caza ilegal y los derramamientos de petróleo tienen gran impacto en una colonia de pingüinos. Los efectos del calentamiento global también amenazan a muchas especies al causar cambios significativos en su hábitat natural y los suministros de alimentos.

En Pingüinopedia.com, encontraras más información sobre los pingüinos, desde  imágenes y dibujos de pingüinos hasta películas famosas sobre pingüinos.

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Perros y sus razas

Hemos hablado alguna vez de este animal en el blog, pero vamos a hacer un poco de memoria. También conocidos como el “mejor amigo del hombre” y cuyo nombre científico es Canis lupus familiaris. Los perros podemos decir que son los animales por excelencia, los archiconocidos (con el permiso de los gatos) por la humanidad. Son mamíferos carnívoros y aunque ahora los conozcamos como unos de los mejores animales de compañía, debemos mencionar que el perro es de naturaleza salvaje pero con el tiempo y la intervención de la sociedad ha ido desarrollándose como un animal doméstico.

Hay una cantidad enorme de tipos de perros pero la FCI (Fédération Cynologique Internationale) reconoció entre todas las federaciones que seguramente el número está por encima de las 700 distintas tipos de razas.

Con esto queremos haceros disfrutar con unos videos de perros y algunas fotos de perros de diferentes razas que nos han parecido interesantes:

Yorkshire

Yorkshire

Bulldog

Bulldog

Cocker

Cocker

cachorros de perro

cachorros de perro

Chow Chow

Chow Chow

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El tigre de Sumatra

Esta subespecie del tigre se puede encontrar solamente en la isla de Sumatra (Indonesia) y se calcula que existen cerca de 500 ejemplares que viven en parques nacionales de la misma isla. Forma parte de los animales en peligro de extinción debido, mayormente, a la destrucción de su hábitat natural y la cacería sobre ellos entre los años 1998 y 2000. Se esta trabajando para intentar reducir el número de muertes del tigre de sumatra pero cada año mueren ejemplares a manos de los cazadores furtivos y/o traficantes de pieles (los tigres son animales muy valiosos por su piel).

Son muy buenos cazadores, solitarios y suelen matar de noche, normalmente, jabalíes o ciervos aunque pueden variar su dieta dependiendo del sitio donde vivan y pueden llegar a comer aves, peces, cocodrilos o incluso algún tipo de primate. Por último añadir que suelen vivir entre 15 y 20 años de vida.

Ahora vamos a ver unas imágenes del tigre de sumatra:

tigre de sumatra andando

tigre de sumatra andando

tigre triste

tigre triste

tigre sumatra

tigre sumatra

tigres en peligro de extincion

tigres en peligro de extincion

tigres sumatra

tigres sumatra

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Animales Mamíferos

Los animales mamíferos se diferencian del resto de vertebrados (ellos también lo son) al tener pelos en la superficie del cuerpo. Además, en la mayoría de los mamíferos, las hembras poseen mamas para alimentar a sus crías.

Queda claro pues, que los anfibios, reptiles, aves y peces, también son animales vertebrados, pero no son mamíferos.

Los mamíferos son descendientes de los reptiles. En principio no nos parecemos mucho debido a que los mamíferos surgieron hace casi 200 millones de años. Hay algunos animales mamíferos que son animales salvajes y otros que se han domesticado al largo del tiempo.

Ahora vamos a ver unas cuantas fotos de animales mamíferos:

ballena

ballena

ciervos

ciervos

murcielago

murcielago

oso hormiguero

oso hormiguero

rinoceronte

rinoceronte

zebra

zebra

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Animales Salvajes

Cuando hablamos de animal salvaje, nos referimos a aquel que vive libremente en la naturaleza o a aquel que viviendo en cautiverio, se le considera no domesticable, por lo tanto, son animales salvajes todos aquellos que no son animales domésticos.

Vamos a ver unas cuantas fotos de animales salvajes:

aguila halcon peregrino

aguila halcon peregrino

alimoche

alimoche

arce bebiendo

arce bebiendo

jirafa bebiendo

jirafa bebiendo

leona

leona

oso pardo

oso pardo

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Oso Panda

El oso panda o panda gigante es un mamífero carnívoro de la familia de los osos, habita en regiones montañosas y es una de las especies que está en peligro crítico de extinción. Hay estudios que demuestran que el número de pandas en libertad está aumentando, aun así, es una de las especies que está más vigiladas, especialmente por el gobierno Chino (donde es originaria esta especie).

Suelen ser animales solitarios y que no hacen mucha actividad, principalmente se mueven durante la salida y la puesta de sol y se pasan la mayoría del día comiendo o durmiendo. Son animales omnívoros (pueden digerir tanto carnes como vegetales) y su comida preferida es el bambú, los osos pandas pueden llegar a comer 14 kilos al día, cosa que les lleva más de 10 horas.

Una de las principales causas de su peligro de extinción es su dificultad para reproducirse, seguramente por su extrema timidez y la destrucción de su hábitat natural. Tienen una tasa de natalidad muy baja y una elevada tasa de mortalidad infantil pero se está haciendo un gran trabajo con las leyes que hacen que se reduzca levemente el problema. Ahora mismo se estima que hay unos 1600 pandas salvajes en China y cerca de 200 en cautivierio, se hacen constantes estudios sobre esta raza para tenerlos todos controlados.

cria de oso panda

cria de oso panda

famoso oso panda de madrid

famoso oso panda de madrid

mama de oso panda con cria

mama de oso panda con cria

oso panda jugando

oso panda jugando

oso panda gigante

oso panda gigante

panda gigante comiendo

panda gigante comiendo

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Leopardos

Aquí podéis ver unas cuantas fotos de leopardos, a los cuales se les llama panteras cuando son de piel completamente oscura. Este animal es uno de los felinos del grupo de los gatos grandes, junto con el jaguar, el tigre y el león. Su característica especial es que una modificación en el hueso hioides, le permite rugir.

Foto de leopardo

Foto de leopardo

leopardo mirando

leopardo mirando

imagen leopardo salvaje

imagen leopardo salvaje

foto leopardo

foto leopardo

leopardo cazando

leopardo cazando

leopardo kenya africa

leopardo kenya africa

foto leopardo bebiendo

foto leopardo bebiendo

fondo leopardo

fondo leopardo

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El puma oriental, un ejemplo de cómo puede ser demasiado tarde y sus consecuencias

Aunque muchos sospechaban que los pumas, también conocido gatos monteses y leones del bosque, habían sido eliminados en el este de los EE.UU, otros creían que permanecían todavía allí evadiendo a los seres humanos en cuanto a su paradero, lo que les llevó a su apodo de “gato fantasma.”

PumasLos pumas del este, o pumas orientales, una vez prosperaron, pero se convirtieron en víctimas de la caza deportiva y los temores, también sufrieron un descenso del venado de cola blanca, su principal presa, lo que condujo su caída, fueron posteriormente agregados a la Ley de Especies en Peligro en 1973, actualmente están extintos.

La pérdida de un depredador superior ha acarreado un aumento en las poblaciones de ciervos, y una disminución de la salud del bosque en el este de América de norte, aunque algunos expertos creen que el puma occidental finalmente hará su camino hacia el oriente para llenar el vació, esto está por ver.

Los venados de cola blanca ahora son una plaga, colapsando el ecosistema de las costas del este de norte América, son herbívoros voraces, y ahora no están dejando a los bosques y plantas en general regenerarse adecuadamente. Varios expertos incluso están valorando la idea de introducir, lobos y pumas occidentales para que de esta manera, naturalmente, adelgacen las manadas de ciervos a través de la depredación directa, mientras que también actúen como “pastores naturales”, obligando a los ciervos a ser permanecer vigilantes y “dejar de solo pastar como si fueran ganado.” Seguir leyendo »

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