RSS
people

Las ballenas orcas

Ballena orca

Ballena orca

Debido a que las orcas pasan la mayor parte de su vida bajo el agua y sólo son visibles cuando están en la superficie del océano, su estudio ha demostrado ser un inmenso reto para los científicos marinos. La mayor parte de lo que hemos aprendido se deriva de las observaciones de las comunidades de orcas en la zona oriental del Pacífico Norte.

Social

Las orcas desarrollan fuertes lazos sociales dentro de sus unidades sociales, llamadas vainas, por lo general constan de 5 a 50 miembros que viajan constantemente juntos. Cada vaina contiene machos, hembras y crías, los machos nadan en los bordes exteriores del grupo. Aunque que los lazos más fuertes dentro de una vaina existen entre las madres y sus crías, también indican que las ballenas orcas pueden demostrar preferencias con algunos miembros de la vaina no relacionados directamente con ellas.

Dominio

Las orcas tienen una jerarquía social matriarcal, las hembras son el sexo dominante. Los individuos determinarán y anunciarán su orden social mediante acciones tales como mordeduras, rozando los dientes, dando golpes con la mandíbula, cabezazos, agitando la cola contra el agua y otros.

Comodidad

Pocos comportamientos se han observado como comunes entre las ballenas orcas, aunque los científicos no están seguros de sus propósitos. Tales comportamientos incluyen exponer sus cabezas verticalmente fuera del agua; empujarse cuerpo fuera agua y aterrizar en la superficie con un estruendo potente y hacer sonidos bulliciosos por encima y por debajo de la superficie del agua al golpear los extremos de la cola, aletas o aletas pectorales en la superficie del agua. Dado que las células de la piel de las ballenas orcas crecen cerca de 290 veces más rápido que las de los antebrazos humanos, los científicos sospechan que estos movimientos pueden ayudar a aliviar la picazón durante el constante derramamiento de las capas externas de la piel.

Descanso

Los períodos de descanso para las orcas suelen ser breves, y puede ocurrir durante el día o la noche. En raras ocasiones, se han observado orcas en reposo por períodos de hasta ocho horas. Sin embargo, deben respirar voluntariamente y de forma consciente deben subir a la superficie del agua, a menudo no son capaces de dormir durante períodos prolongados. Los miembros de una vaina por lo general se sitúan en una unidad firme y sincronizan sus patrones de movimiento y respiración. Sumergen sus cuerpos bajo el agua durante cuatro o diez minutos a la vez mientras nadan hacia atrás y adelante poco a poco, y luego suben a la superficie del agua para tomar un máximo de diez respiraciones antes de volver bajo el agua para seguir descansando. Al descansar de forma individual, las orcas quedan suspendidas en el agua, inmóviles, con sólo sus orificios respiratorios y la aleta dorsal que sobresale por encima de la superficie. Cada uno o tres minutos, se elevan a respirar.

Curiosidad

Las orcas estudiadas en parques zoológicos manipulan y juegan con objetos con mayor frecuencia que otras especies de cetáceos observados. Por lo tanto, los científicos creen que se encuentran entre los más curiosos de todos los cetáceos.

Caza

Las orcas tienen interesantes interacciones con sus presas y otras especies de mamíferos marinos, a veces acosan a los demás sin ningún tipo de intento de comérselos. A veces, también, nadan al lado de  animales se sabe son presa de su especie (sin reconocerlos en absoluto). A veces, animales marinos que suelen huir de las ballenas asesinas parecen no inmutarse por su presencia.

Tags: ,

Los caballos

Los caballos son animales mamíferos y herbívoros. Tienen cuatro patas y son característicos por tener una cabeza destacada y alargada en comparación al cuerpo. En su imensa mayoría tienen un conjunto pelo característico por encima de su cabeza que llega hasta el principio del cuerpo e igual para la cola, es de pelo y suele llegar al suelo.

La nomenclatura asignada por la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica, es la de Equus ferus aunque también una de sus subdivisiones más conocidas es la de caballus que se emplea para la subespecie de caballos domésticos, como nombre trinominal.

La vida media de los caballos salvajes es de unos 25 años aunque se ha mejorado este número si viven en cautividad ya que pueden llegar a vivir hasta los 40 años.

Una de las curiosidades de estos animales son sus distintos tipos de velocidad que están denominadas por los siguientes términos. El paso, es el más lento de 4 tiempos y la velocidad media suele ser de 6-7 km/h. El trote es de 2 tiempos y la velocidad media seria de unos 15 km/h y por último el galope es el más rápido de todos y la velocidad media es de unos 20 km/h aunque su velocidad máxima puede alcanzar los 65 km/h.

Una curiosidad en el aspecto de velocidad es que la mayoría de caballos son usados para el deporte como por ejemplo en la hípica, el polo, el rodeo o el raid.vea Los animales más veloces del mundo.

caballo al trote

caballo al trote

caballo galopando

caballo galopando

caballos blancos

caballos blancos

caballos negros

caballos negros

Tags: , , , , ,

Animales Herbívoros

Los animales herbívoros son aquellos animales que se alimenta principalmente de plantas. Sin embargo, como muchas personas piensan, estos también se alimentan de proteínas de animales y otros compuestos que aporten los nutrientes necesarios para su desarrollo, como por ejemplo de huevos. Los animales que comen exclusivamente vegetales se consideran, al igual que las personas, animales vegetarianos.

El la cadena alimenticia estos animales se consideran los consumidores primarios, siendo los carnívoros los consumidores secundarios.

Los animales herbívoros pueden ser clasificados, por ejemplo, como frugívoros, los cuales comen solamente frutas y folívoros los que se especializan en comer hojas. Sin embargo, esta clasificación esta lejos de ser excluyente, puesto que existen múltiples especies que consumen de los dos tipos de alimentos.

Entro los mamíferos, el grupo herbívoro más importante son los rumiantes. Estos animales poseen un modo de digerir los alimentos muy particular, que consta de las siguientes etapas:

1.- Cortan la hierba con los dientes incisivos y la tragan rápidamente sin masticar.
2.- El alimento llega a la panza y luego a la redecilla. Desde aquí la devuelven a la boca, formando pequeños bolos alimenticios.
3.- En la boca mastican lentamente la hierba, para lo que se sirven de las grandes muelas, hasta que esta perfectamente triturada. A este proceso se llama rumia y la realizan cuando están en reposo.
4.- Vuelven a tragar el alimento, que pasa al libro y después al cuajar, donde se realiza la digestión.

Quizás el grupo más importante de herbívoros son los insectos, debido a su gran numero y al alto impacto que tienen en la vegetación y en todo el medio ambiente.

Oruga, un insecto herbívoro

Oruga, un insecto herbívoro

Panda comiendo hierva

Panda comiendo hierva

Conejo, un mamífero herbívoro

Conejo, un mamífero herbívoro

Vaca, un ejemplo de rumiante

Vaca, un ejemplo de rumiante

Tags: , , , , , , , , , , , , , , ,

Animales vivíparos

Los animales vivíparos, son todos aquellos animales donde el desarrollo embrionario de las crías se desarrolla dentro de la madre, en la gran mayoría de las veces, un lugar llamado placenta, donde el feto tiene todos los nutrientes para desarrollar su órganos y estructuras para que, en el momento de nacer, se encuentre completamente desarrollado.

A esta categoría entran la gran mayoría de los mamíferos, salvo los monotremas, que son mamíferos ovíparos.

Los animales que se desarrollan dentro de la madre, pero no en una placenta, se denominan marsupiales, que al carecer de placenta, tienen a sus crías en un estado muy prematuro, por lo que continúan su desarrollo dentro de su bolsa marsupial, una cavidad dentro de la madre especialmente hecha para esto.

La reproducción de estos animales es de carácter sexual, donde existe un macho que deposita esperma dentro del aparato reproductor de la hembra, para realizar la fecundación y la creación de un embrión.

El tiempo de gestación de los vivíparos varia según la especie, sin embargo, esta tiene una relación directa con el tamaño del animal, debido al tiempo que requieren unos para desarrollarse con respecto a otros, de menos tamaño.

mono parto viviparo

mono parto viviparo

Parto de un beluga vivíparo

Parto de un beluga vivíparo

Gatos, ejemplo de Vivíparos

Gatos, ejemplo de Vivíparos

Oso polar y su hijo

Oso polar y su hijo

Tags: , , , , , , ,

Animales Ovíparos

Del Latín ovum-parire “huevos-parir”, Son todos aquellos animales que se reproducen mediante huevos, incluyéndose en esta categoría la gran mayoría de los insectos, reptiles, anfibios, peces, la totalidad de las aves y especies de mamíferos conocidas como “Monotremata” (como el ornitorrinco y el equidna).

Estos huevos pueden ser puestos en ambientes secos, húmedos o dentro de la madre (ovovivíparos). En el caso de los ambientes secos, el huevo se encuentra fecundado en el momento de ser puesto. Esto no pasa en el caso de los ambientes húmedos, donde los huevos no se encuentran fecundos aún, y una vez puestos en el agua, el macho vierte su esperma sobre ellos, completando su fecundación. En el caso de los ovovivíparos, el huevo se desarrolla y eclosiona dentro del cuerpo de la madre, saliendo  de su cuerpo crías vivas.

La gran mayoría de los huevos son muy frágiles, y presentan una buena oportunidad de alimento para depredadores, por lo que los padres ovíparos son muy celosos de sus crías aún no nacidas, y las cuidan cautelosamente, especialmente en el caso de las aves, donde este aspecto está muy arraigado. No así en el caso de algunas especies de reptiles (como las serpiente cascabel), que pueden presentar actitudes de canibalismo, comiéndose a sus propios huevos.
El momento en donde se quiebra el huevo y la cría nace de su interior, se llama Eclosión, y representa en nacimiento de la cría.

Cabe destacar que en la edad prehistórica,  los primeros animales sobre la tierra (peces) se reproducían de esta forma ya hace 450 millones de años,  apareciendo los primeros mamíferos sólo hace 180 millones de años, es decir, unos 270 millones de años después.

Ahora, vamos a ver algunas fotos de animales ovíparos:

Serpientes en eclosión

Serpientes en eclosión

Equidna, ejemplo de mamífero ovíparo

Equidna, ejemplo de mamífero ovíparo

Tortuga recien nacida

Tortuga recien nacida

Avestruz cuidando sus huevos

Avestruz cuidando sus huevos

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

El tigre de Sumatra

Esta subespecie del tigre se puede encontrar solamente en la isla de Sumatra (Indonesia) y se calcula que existen cerca de 500 ejemplares que viven en parques nacionales de la misma isla. Forma parte de los animales en peligro de extinción debido, mayormente, a la destrucción de su hábitat natural y la cacería sobre ellos entre los años 1998 y 2000. Se esta trabajando para intentar reducir el número de muertes del tigre de sumatra pero cada año mueren ejemplares a manos de los cazadores furtivos y/o traficantes de pieles (los tigres son animales muy valiosos por su piel).

Son muy buenos cazadores, solitarios y suelen matar de noche, normalmente, jabalíes o ciervos aunque pueden variar su dieta dependiendo del sitio donde vivan y pueden llegar a comer aves, peces, cocodrilos o incluso algún tipo de primate. Por último añadir que suelen vivir entre 15 y 20 años de vida.

Ahora vamos a ver unas imágenes del tigre de sumatra:

tigre de sumatra andando

tigre de sumatra andando

tigre triste

tigre triste

tigre sumatra

tigre sumatra

tigres en peligro de extincion

tigres en peligro de extincion

tigres sumatra

tigres sumatra

Tags: , , , ,

Animales Mamíferos

Los animales mamíferos se diferencian del resto de vertebrados (ellos también lo son) al tener pelos en la superficie del cuerpo. Además, en la mayoría de los mamíferos, las hembras poseen mamas para alimentar a sus crías.

Queda claro pues, que los anfibios, reptiles, aves y peces, también son animales vertebrados, pero no son mamíferos.

Los mamíferos son descendientes de los reptiles. En principio no nos parecemos mucho debido a que los mamíferos surgieron hace casi 200 millones de años. Hay algunos animales mamíferos que son animales salvajes y otros que se han domesticado al largo del tiempo.

Ahora vamos a ver unas cuantas fotos de animales mamíferos:

ballena

ballena

ciervos

ciervos

murcielago

murcielago

oso hormiguero

oso hormiguero

rinoceronte

rinoceronte

zebra

zebra

Tags: , , , , , , , , ,