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20 datos curiosos sobre los buitres

buitreLos buitres son aves increíbles, pero a menudo son mal interpretados. Aprender sobre lo único de estas aves nos puede ayudar a apreciar mejor su lugar en la avifauna del mundo y la importancia de su conservación.

  1. Existen 23 especies de buitres en el mundo, y al menos un tipo de buitre se encuentra en todos los continentes excepto Australia y la Antártida. Estas son aves, relativamente adaptables, se encuentran en una variedad de hábitats, incluyendo zonas suburbanas, pero aún así, 14 especies se consideran amenazadas o en peligro.
  2. Las especies de buitres se dividen en grupos del Nuevo Mundo y del Viejo Mundo en función de sus áreas de distribución. Existen más especies de buitres en el Viejo Mundo, y estas no están estrechamente relacionadas con los buitres del Nuevo Mundo, pero ambos llenan un nicho ecológico similar. Los buitres del Nuevo Mundo pueden estar más estrechamente relacionados con las cigüeñas que con otras aves rapaces.
  3. A diferencia de muchas rapaces, los buitres son relativamente sociales y a menudo se alimentan, vuelan o descansan en grandes bandadas.
  4. Los buitres son carnívoros y comen, casi exclusivamente, carroña. Ellos prefieren la carne fresca, pero son capaces de consumir cadáveres que se han podrido tanto como para ser peligroso para otros animales. Esto le da a los buitres un nicho ecológico único e importante, ya que ayudan a prevenir la propagación de enfermedades de cadáveres en descomposición.
  5. Los buitres tienen excelentes sentidos de la vista y el olfato para ayudar a localizar sus alimentos y pueden encontrar a un animal muerto a una milla o más de distancia. Debido a esto, los buitres a menudo tienen grandes territorios y pasan mucho tiempo volando para localizar su próxima comida.
  6. Es un mito que los buitres les hacen un círculo a los animales que están por morir esperando para alimentarse. Estas aves son volantes de gran alcance y se elevarán sobre las térmicas mientras buscan comida, y solo cuando localizan un cadáver se acercarán rápidamente para iniciar la alimentación antes de que otros depredadores la encuentren.
  7. Los buitres tienen la cabeza y el cuello descubierto para que cuando se alimentan de cadáveres en descomposición, las bacterias y otros parásitos no puedan aferrarse a sus plumas y causar infecciones. Esto les permite a estas aves mantenerse saludables mientras se alimentan de material que pudiera infectar fácilmente a otros animales.
  8. Los buitres tienen patas y picos relativamente débiles. Si un cuerpo está demasiado rígido para que pueda ser abierto, van a esperar a que otro depredador abra la carne antes de poder alimentarse, por lo que los buitres se ven, a menudo, en compañía de otros animales carroñeros.
  9. El ácido del estómago de un buitre es mucho más fuerte y corrosivo que el de otros animales o aves. Esto les permite a estos carroñeros alimentarse de carroña que puede estar infectada con bacterias peligrosas, la acidez de su estómago mata las bacterias por lo que no pone en peligro al buitre.
  10. Aunque los buitres comen animales muertos en su mayoría, son capaces de atacar, se aprovechan de presas extremadamente enfermas o heridas, especialmente si la comida es escasa y no hay cadáveres cerca.
  11. Es un mito que los buitres se aprovechan del ganado sano, sin embargo, todavía son regularmente perseguidos por agricultores y ganaderos que creen que estas aves son una amenaza para sus animales.
  12. Dado que los buitres tienen pies y piernas débiles, no le llevan sus presas a sus polluelos. En su lugar, se atiborran y regurgita la comida para alimentar a sus crías.
  13. Los buitres orinan en sus piernas y pies para ayudar a refrescarse en los días calurosos, la orina también ayuda a matar las bacterias o parásitos que recogen al alimentarse, manteniendo a estas aves más saludables.
  14. El cóndor andino, que se encuentra en América del Sur, tiene la envergadura más grande de cualquier buitre en el mundo, con una extensión de 10 a 11 pies cuando el ave extiende sus alas.
  15. El buitre encapuchado es el más pequeño de estos pájaros, con una envergadura de sólo cinco pies. Se encuentra el África subsahariana.
  16. Cuando se sienten amenazados, los buitres vomitan para aligerar su peso corporal y lograr escapar más fácilmente en vuelo. Los vómitos también le sirven como un mecanismo de defensa para disuadir a los depredadores.
  17. Los buitres del nuevo mundo carecen de siringe y son casi mudos. Ellos no realizan sonidos, y sus vocalizaciones típicas se limitan a gruñidos, silbidos y similares.
  18. Los buitres enfrentan muchas amenazas que ponen en peligro sus poblaciones. El envenenamiento es la mayor amenaza para los buitres, principalmente debido a toxinas o plomo en los cadáveres que comen. Otros peligros incluyen colisiones de automóviles, ya que se alimentan de atropellamientos y electrocución por las colisiones con los cables de electricidad.
  19. Los científicos han comenzado a estudiar los sentidos y habilidades únicas de los buitres y están considerando el uso de estas aves para ayudar a encontrar cuerpos de delitos. El estudio de cómo un buitre encuentra un cuerpo y lo rápido que lo puede consumir, puede ser útil para el análisis forense.
  20. Los buitres disfrutan de su propio día de fiesta, el día Internacional de la conciencia con los buitres, que se celebra el primer sábado de cada mes de septiembre. Esta fiesta es una manera de crear conciencia sobre estas aves únicas, y cientos de parques zoológicos, aviarios, reservas naturales y refugios de aves en todo el mundo participan cada año con actividades de diversión e informativas acerca de los buitres.