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Los tiburones

tiburonExisten varios cientos de especies de tiburones, variando en tamaños desde menos de 10 centímetros hasta cerca de 50 pies. Estos extraordinarios animales tienen una fiera reputación, pero fascinante biología. En este artículo exploraremos 10 cosas que definen a los tiburones.

1. Los tiburones son peces cartilaginosos.

El termino cartilaginoso significa que la estructura del cuerpo del animal, el esqueleto, está formado por  cartílagos, en lugar de huesos. A diferencia de las aletas de los peces regulares, las aletas de los peces cartilaginosos no pueden cambiar de forma o recogerse a lo largo del cuerpo. Aunque los tiburones no tengan esqueleto de huesos como la mayoría de los peces aun están clasificados, junto con los demás vertebrados; en Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, y Elasmobranchii, esta clase compuesta por cerca de 1000 especies de tiburones y rayas.

2. Existen cerca de 400 especies de tiburones

Los tiburones tienen una amplia variedad de formas, tamaños e incluso colores. El más grande pez en el mundo es el tiburón ballena, estos tiburones gigantes se cree que alcanzan un máximo de 59 pies de longitud. El tiburón más pequeño es el tiburón linterna enano el cual solo alcanza de 6 a 8 centímetros de longitud.

3. Los tiburones tienen filas de dientes

Los dientes de los tiburones no poseen raíz, por lo que usualmente se caen luego de una semana, sin embargo tienen reemplazos ordenados en filas y un nuevo diente se moverá en menos de un día para tomar el lugar del anterior, los tiburones pueden tener 15 filas de dientes en cada mandíbula, aunque la mayoría solo tienen 5.

4. Los tiburones no poseen escamas

Un tiburón tiene una piel rugosa, como de papel de lija, cubierta por diminutos dentículos, cubiertos de esmalte, similar al que tenemos en nuestros dientes.

5. Los tiburones poseen un sistema de línea lateral

Los tiburones tienen líneas laterales, las cuales se utilizan para detectar movimientos en el agua. Esto los ayuda a encontrar sus presas y a navegar alrededor de otros objetos de noche cuando la visibilidad es pobre.

6. Los tiburones duermen diferentes a como nosotros lo hacemos

Los tiburones necesitan mantener el agua moviéndose a través de sus agallas para poder respirar, aunque no sea así para todos, la mayoría tiene periodos de actividad y periodos de descanso, durante los periodos de descanso parecen estar nadando dormidos, es estos estados tienen partes del cerebro menos activas que cuando están “despiertos”.

7. Algunos tiburones ponen huevos, otros dan a luz crías vivas

Algunos tipos de tiburones son ovíparas, significa que ponen huevos, otros son vivíparos y dan a luz a sus crías, dentro de los tiburones vivíparos algunos tienen placenta como los humanos, y otros no. Todos los tiburones se reproducen utilizando fertilización interna, el tiburón macho usas sus “claspers” para inseminar a la hembra, el ovario fertilizado es empaquetado en un huevo y estos son puestos en algunos casos y en otros se desarrollan dentro de la madre.

8. Los tiburones son especies longevas

Aunque nadie realmente sabe la verdadera respuesta, se estima que el tiburón ballena puede vivir de 100 a 15 años, y muchos de los tiburones pequeños llegan de 20 a 30 años.

9. Los tiburones no son comedores de hombres

La mala publicidad alrededor de unos pocos ataques de tiburones ha maldecido a los tiburones en general, con la mala concepción  de que son comedores de hombres. De hecho, solo 10 de todas las especies de tiburones son consideradas peligrosas para el hombre. Los tiburones deben ser tratados con respeto, son depredadores y a menudo los dientes de un tiburón pueden infligir gran daño.

10. Los humanos son una amenaza para los tiburones

Los humanos son una mayor amenaza para los tiburones de lo que ellos son para nosotros. Muchas especies de tiburones están amenazadas por la pesca excesiva, que significan la muerte para millones de tiburones cada año. Compare esto con las estadísticas de ataques de tiburones que ascienden a 10 fatalidades al año.

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animales gatos

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gatito con patitos

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gato cazador

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tiburones marinos

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Las amenazas a los tiburones amenazan a ecosistemas enteros

tiburon blanco

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A lo largo de la mayor parte del mundo, los tiburones están en problemas, y el problema es grande. En algunas áreas, con un manejo adecuado, las poblaciones de tiburones se han estabilizado, pero probablemente en niveles muy por debajo de lo que eran hace décadas. En el resto del mundo, la pesca de tiburones sigue siendo una importante amenaza para muchas especies, y estimaciones recientes sugieren que alrededor de 100 millones de tiburones son asesinados, por la pesca, cada año.

Debido a su lento crecimiento (los tiburones pueden tardar una década, o más en alcanzar la madurez) y su baja tasa de reproducción (muchas especies tienen menos de una docena de crías en un año) y el insostenible ritmo de capturas, el declive de los tiburones continuará.

¿Por qué debería importarnos? ¿Qué significará eso para los océanos, e incluso para la pesca comercial? Sabemos por algunos estudios, que cuando se eliminan los grandes depredadores, los ecosistemas enteros pueden ser desestabilizados. Esto puede ser tan malo para los animales como para las personas. Si cosas similares suceden en los océanos, no sólo tendremos que pensar en detener la disminución de tiburones, probablemente necesitaremos encontrar maneras de reconstruir sus números. Seguir leyendo »