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Importancia de las arañas a un ecosistema

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Araña

Las arañas están, prácticamente, en todas partes. Viven en casi todos los continentes y son parte de todos los ecosistemas imaginables, pueden parecer pequeñas e insignificantes (bueno, y un poco espeluznantes) pero son depredadores y presas para multitud de otros importantes animales. Como cualquier horticultor puede decir, son grandes aliados de un jardín también.

Aquí, allá, en todas partes. Las arañas son endémicas en todos los continentes, excepto la Antártida. Algunas especies son terrestres, es decir que viven en el suelo, mientras que otras son arborícolas, es decir, que viven en los árboles. Más allá de esta distinción, también muestran una inclinación a vivir en climas y hábitats remotos, desde los bosques tropicales a las cuevas heladas. Algunas especies especialistas viven en una combinación de condiciones extremas, por ejemplo, la araña de cueva Kauai, , vive en hábitats de tubos de lava, en Hawái. Aunque algunas arañas son sociales, la mayoría son solitarias e interactúan entre sí sólo para luchar, o aparearse.

Lo bueno. Las arañas se comen muchos insectos, sobre todo los más pequeños que ellas. Tomándolas en su conjunto, y teniendo en cuenta la diversidad de especies en la mayoría de los ecosistemas, el nicho principal de las arañas, en casi todos los ecosistemas, es el control de las poblaciones de insectos. Seguir leyendo »

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Las arañas

5_spider_300Las arañas no serán las criaturas más atractivas de la tierra, pero sí tienen su propósito ecológico. Aunque son espantosas para la mayoría de la gente, las arañas son fascinantes criaturas de las que podemos aprender.

Historia

Las arañas han existido desde hace al menos 350.000 años. Existen aproximadamente 37.000 tipos de arañas en el mundo.

Función

Las arañas tienen un importante papel en el medio ambiente debido a los insectos que consumen. En su conjunto, las arañas comen más insectos que las aves.

Características

Las arañas en realidad no son consideras insectos. Son artrópodos. Las arañas tienen dos partes principales en el cuerpo; consiste en una cabeza combinada con el tórax (llamado  cefalotórax) y el abdomen. La araña no posee esqueleto interno. El cuerpo se resguarda con una cubierta dura exterior llamada exoesqueleto.

Identificación

Las arañas tienen cuatro pares de patas. La mayoría de las arañas tienen ocho ojos, pero otras tienen menos. La araña reclusa parda posee 6 ojos. Las arañas más conocidas (por lo peligrosas que son) son; la araña violín, la araña lobo , la araña bananera y la viuda negra.

Significado
Todas las arañas son depredadores carnívoros. La mayoría son cazadores nocturnos. Las arañas pueden sobrevivir por varias semanas sin comer. La araña reclusa parda tiene una forma de violín en la parte superior del cefalotórax. La Viuda Negra tiene dos marcas rojizas que se unen para formar un reloj de arena.

Consideraciones

La mayoría de las arañas viven un promedio de 1 a 2 años, pero una viuda Negra macho vive de 4 a 10 años, una Viuda Negra hembra puede vivir hasta 25 años. Las arañas bebé son incoloras. Los excrementos de araña son de color blanco, conocido como guanina. La seda de la tela de araña es líquida hasta que se expone al aire.

Dato curioso

El veneno de una araña Viuda Negra es 15 veces más potente que el de una serpiente de cascabel de Diamondback, solo que inyecta una pequeña cantidad de veneno. La araña más peligrosa es la araña embudo australiana.

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Los insectos

Los insectos, provenientes del Latín “Insecta” ò “cortado en medio” animales invertebrados del tipo de los artrópodos, caracterizados por presentar un par de antenas, tres pares de patas y comúnmente dos pares de alas. Estos animales son estudiados por la entomología

Son el grupo de animales mas diverso de la Tierra, con mas de 800.000 especies descritas, es decir, mas que los otros grupos de animales juntos, pueden encontrarse en casi todos los ambientes del planeta.

Hay aproximadamente 5.000 especies de libélulas, 20.000 de saltamontes, 170.000 de mariposas y polillas, 120.000 de moscas, 82.000 de chinches verdaderos, 350.000 de escarabajos, y 110.000 especies de abejas y hormigas.

Cabe destacar que los artrópodos terrestres como los ciempiés, milpiés, escorpiones y arañas se confunden a menudo con los insectos, debido a que tienen estructuras corporales similares, pero no lo son.

Muchos insectos poseen órganos sensoriales muy potentes y, en algunos casos, sus sentidos pueden ser mejores que los de los humanos. Por ejemplo, las abejas pueden ver en el espectro ultravioleta y captar los patrones de polarizacion de la luz, y las polillas macho tienen un sentido especializado del olfato que los ayuda a detectar las feromonas de las hembras a muchos kilómetros de distancia.

Con respecto a su reproducción, presentan sexos separados y muy distintos morfológicamente. Se reproducen normalmente por vía sexual, en algunos casos también se pueden reproducir mediante partenogénesis (reproducción asexual), tanto así que en algunas pocas especies, no se conocen machos

Los insectos en su mayoría presentan metamorfosis, que es un proceso de desarrollo postembrionario, mediante el cual se llega a la fase adulta, la madurez sexual y en los Pterigotos se desarrollan las alas.

De acuerdo al tipo de metamorfosis que experimenta los insectos se clasifican en:

Ametabolos: los juveniles no se diferencian de los adultos salvo por la madurez sexual y el tamaño

Hemimetabolos: metamorfosis gradual en la cual las tecas alares y los órganos sexuales se van desarrollando poco a poco, si bien las diferentes fases juveniles son semejantes entre si y el adulto, los cambios en la ultima muda son mas marcados.

Holometabolos: metamorfosis completa, en la cual los tejidos del adulto se originan a partir de grupos especiales de células llamadas imaginales, durante una fase del ciclo de vida conocida como pupa.

Abeja sacando polen

Abeja sacando polen

Coccinella septempunctata (Mariquita de siete puntos)

Coccinella septempunctata (Mariquita de siete puntos)

Mantis mimetizándose

Mantis mimetizándose

Detalle de una mosca

Detalle de una mosca

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Animales Venenosos

Se consideran animales venenosos,  a todos aquellos animales que por su naturaleza, han sido provistos de venenos, toxinas, glándulas, colmillos,  secreciones  y/o cualquier otra cosa que de forma natural, pueda utilizar como medio de defensa, caza,  etc . Y que por tanto, pueden ser peligrosos.

Estos animales tienen una amplia biodiversidad, y se encuentran abundantemente en todo el reino animal, principalmente entre reptiles, anfibios, peces e insectos.

En el caso de los mamíferos, solo se encuentran el ornitorrinco y la musaraña,  con venenos menores, y entre las aves, recientemente se descubrió el Pitohui o “pájaro basura” , que tiene la mayor parte de su cuerpo, así como la totalidad de su plumaje y piel, impregnado en veneno.

El nivel de peligrosidad de los venenos de los animales, se mide en LD50, “Letal dosis 50%” ó “dosis letal al 50% de los casos”.

El animal mas venenoso del reino animal según esta escala es el Chironex fleckeri, ó “Avispa de mar”, una medusa habitante de los mares de Australia que posee en sus tentáculos un veneno con aproximadamente 20 microgramos por unidad de masa de la victima, es decir, poder matar a una persona adulta con el equivalente de un grano de sal.

En tierra firme, la serpiente taipan es el mas letal, con un Ld50 de 10 microgramos y el veneno para matar a 20 personas con una gota.

En general, los efectos de los venenos son tan variados como sus usos, puesto que pueden usarse para paralizar una victima sin matarla, producir efectos alucinógenos, mareos, irritación, dolor y la muerte por medio de parálisis cardiaca o nerviosa. Sin embargo, estos mismos peligrosos venenos hoy se investigan en el uso de la medicina y de la farmacéutica, por poseer características químicas únicas, y naturales, por lo que no deben ser erradicados, si no que respetados como todo el resto de los animales.

Avispa de mar ,el mas venenoso

Avispa de mar, el mas venenoso

La viuda negra

La viuda negra

El Taipan ,  la serpiente mas venenosa

El Taipan, la serpiente mas venenosa

El pitohui,ave venenosa

El pitohui, ave venenosa

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