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Todo sobre las Cucarachas

cucarachasLas cucarachas se encuentran en todo el mundo, en todos los ambientes y en todo tipo de hábitat, con la excepción del agua. La cucaracha es una de las plagas más comúnmente conocidas por el hombre en lo que respecta al mundo de los insectos, pero juega un papel vital en el ecosistema ya que se alimenta de materiales en descomposición. Hay alrededor de 4.000 especies conocidas de cucaracha, pero sólo cerca de 30 especies conviven entre los seres humanos. Las cucarachas generalmente no están muy interesadas en interactuar con las personas y sólo aparecen cuando no tienen suficientes alimentos.

La cucaracha tiene unos 300 millones de años de edad y la evidencia fósil sugiere que la cucaracha moderna es mucho más pequeña que la prehistórica. Actualmente, la cucaracha mide como promedio, alrededor de una pulgada de largo. La cucaracha es un animal omnívoro que se alimenta de materia en descomposición, por lo que es considerada como sinónimo de suciedad (a nadie le gustaría encontrarla en un restaurante). La mayoría de las especies de cucarachas son nocturnas, con la excepción de la cucaracha oriental que es atraída por la luz. Las cucarachas generalmente se alimentan sólo de materia orgánica, pero algunas comen sustancias tales como pegamento de papel y moho.

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Los insectos

Los insectos, provenientes del Latín “Insecta” ò “cortado en medio” animales invertebrados del tipo de los artrópodos, caracterizados por presentar un par de antenas, tres pares de patas y comúnmente dos pares de alas. Estos animales son estudiados por la entomología

Son el grupo de animales mas diverso de la Tierra, con mas de 800.000 especies descritas, es decir, mas que los otros grupos de animales juntos, pueden encontrarse en casi todos los ambientes del planeta.

Hay aproximadamente 5.000 especies de libélulas, 20.000 de saltamontes, 170.000 de mariposas y polillas, 120.000 de moscas, 82.000 de chinches verdaderos, 350.000 de escarabajos, y 110.000 especies de abejas y hormigas.

Cabe destacar que los artrópodos terrestres como los ciempiés, milpiés, escorpiones y arañas se confunden a menudo con los insectos, debido a que tienen estructuras corporales similares, pero no lo son.

Muchos insectos poseen órganos sensoriales muy potentes y, en algunos casos, sus sentidos pueden ser mejores que los de los humanos. Por ejemplo, las abejas pueden ver en el espectro ultravioleta y captar los patrones de polarizacion de la luz, y las polillas macho tienen un sentido especializado del olfato que los ayuda a detectar las feromonas de las hembras a muchos kilómetros de distancia.

Con respecto a su reproducción, presentan sexos separados y muy distintos morfológicamente. Se reproducen normalmente por vía sexual, en algunos casos también se pueden reproducir mediante partenogénesis (reproducción asexual), tanto así que en algunas pocas especies, no se conocen machos

Los insectos en su mayoría presentan metamorfosis, que es un proceso de desarrollo postembrionario, mediante el cual se llega a la fase adulta, la madurez sexual y en los Pterigotos se desarrollan las alas.

De acuerdo al tipo de metamorfosis que experimenta los insectos se clasifican en:

Ametabolos: los juveniles no se diferencian de los adultos salvo por la madurez sexual y el tamaño

Hemimetabolos: metamorfosis gradual en la cual las tecas alares y los órganos sexuales se van desarrollando poco a poco, si bien las diferentes fases juveniles son semejantes entre si y el adulto, los cambios en la ultima muda son mas marcados.

Holometabolos: metamorfosis completa, en la cual los tejidos del adulto se originan a partir de grupos especiales de células llamadas imaginales, durante una fase del ciclo de vida conocida como pupa.

Abeja sacando polen

Abeja sacando polen

Coccinella septempunctata (Mariquita de siete puntos)

Coccinella septempunctata (Mariquita de siete puntos)

Mantis mimetizándose

Mantis mimetizándose

Detalle de una mosca

Detalle de una mosca

Animales Herbívoros

Los animales herbívoros son aquellos animales que se alimenta principalmente de plantas. Sin embargo, como muchas personas piensan, estos también se alimentan de proteínas de animales y otros compuestos que aporten los nutrientes necesarios para su desarrollo, como por ejemplo de huevos. Los animales que comen exclusivamente vegetales se consideran, al igual que las personas, animales vegetarianos.

El la cadena alimenticia estos animales se consideran los consumidores primarios, siendo los carnívoros los consumidores secundarios.

Los animales herbívoros pueden ser clasificados, por ejemplo, como frugívoros, los cuales comen solamente frutas y folívoros los que se especializan en comer hojas. Sin embargo, esta clasificación esta lejos de ser excluyente, puesto que existen múltiples especies que consumen de los dos tipos de alimentos.

Entro los mamíferos, el grupo herbívoro más importante son los rumiantes. Estos animales poseen un modo de digerir los alimentos muy particular, que consta de las siguientes etapas:

1.- Cortan la hierba con los dientes incisivos y la tragan rápidamente sin masticar.
2.- El alimento llega a la panza y luego a la redecilla. Desde aquí la devuelven a la boca, formando pequeños bolos alimenticios.
3.- En la boca mastican lentamente la hierba, para lo que se sirven de las grandes muelas, hasta que esta perfectamente triturada. A este proceso se llama rumia y la realizan cuando están en reposo.
4.- Vuelven a tragar el alimento, que pasa al libro y después al cuajar, donde se realiza la digestión.

Quizás el grupo más importante de herbívoros son los insectos, debido a su gran numero y al alto impacto que tienen en la vegetación y en todo el medio ambiente.

Oruga, un insecto herbívoro

Oruga, un insecto herbívoro

Panda comiendo hierva

Panda comiendo hierva

Conejo, un mamífero herbívoro

Conejo, un mamífero herbívoro

Vaca, un ejemplo de rumiante

Vaca, un ejemplo de rumiante

Respiración animal

La respiración celular es una reacción química de oxidación. En ella, la materia orgánica (alimento) se combina con oxígeno y se transforma en dióxido de carbono y agua, y en esto se produce energía. Por ello, es imprescindible para los animales tomar oxígeno. La respiración es la encargada de aportar a las células el oxígeno que se necesita para realizar la respiración celular.

Los animales utilizan diversas técnicas para respirar:

Respiración sin estructuras.

Los animales más sencillos, como las medusas y las esponjas, no tienen aparato respiratorio; los gases se intercambian por toda la superficie del cuerpo. Esto se da mayormente en animales marinos donde el oxígeno, que está disuelto en el agua, atraviesa libremente el cuerpo del animal y va pasando de unas células a otras por su cuerpo.

Respiración traqueal.

Es el tipo de respiración de los insectos. Las tráqueas son unos tubos que se abren al exterior de la piel por unos orificios denominados estigmas. Desde ellos penetran hacia el interior el oxigeno disminuyendo de diámetro, al tiempo que sus paredes se hacen más delgadas. Así, el oxígeno las atraviesa y llega a las células, al tiempo que el dióxido de carbono escapa de ellas.

Respiración branquial.

Es la forma de respiración más general en los animales acuáticos. Las branquias son órganos con paredes muy delgadas que por fuera están en contacto con el agua, y por el interior, con múltiples de capilares, que  los que realizan el intercambio, tomando el oxígeno disuelto en el agua y cediendo dióxido de carbono.

Respiración pulmonar.

La mayoría de los animales terrestres respiran mediante pulmones, que son cavidades internas en las que se encuentra la superficie respiratoria. Algunas arañas tienen pulmones en libro. Se trata de cavidades internas cuya pared está muy replegada, formando láminas muy finas. También se da esto en muchos insectos.
Los vertebrados terrestres poseen cavidades internas cuyas paredes están llenas de capilares sanguíneos. Estos captan el oxígeno del aire y liberan el dióxido de carbono.

crinoideo, ejemplo de respiración sin estructura

crinoideo, ejemplo de respiración sin estructura

pez agallas

Un pez, ejemplo de respiración branquial

mariposa traquial

Mariposa, ejemplo de respiración traquial

mono respiracion

Gorila, ejemplo de respiración pulmonar

10 comportamientos interesantes y rasgos de las libélulas

libelulaCuando era niño, tenía miedo de las libélulas, esos insectos de aspecto prehistórico que revoloteaban sobre mi cabeza mientras flotaba en la piscina. Me habían dicho que podían coser mis labios, eso resultó ser un mito, por suerte las libélulas son inofensivas. Así que ahora que hemos establecido la ficción, echemos un vistazo a 10 de los datos más interesantes acerca de las libélulas.

  1. Las libélulas son insectos antiguos. Mucho antes de que los dinosaurios caminaran por la Tierra, las libélulas volaban por el aire. Si pudiéramos transportarnos 250 millones años atrás, reconoceríamos inmediatamente el espectáculo familiar de las libélulas volando en busca de presas. Los gigantescos Griffenflies, precursores de nuestras libélulas modernas, volaban en el período Carbonífero, hace 300 millones de años. Seguir leyendo »

Mariposas

Animals Butterflies_Heliconius Erato

Desde las más pequeñas hasta las más grandes y coloridas mariposas parecen flores que vuelan en la naturaleza. Todo el mundo está familiarizado con las mariposas, pero ¿cuánto sabemos realmente acerca de estos insectos? Aquí hay 10 datos interesantes acerca de las mariposas.

Las alas de mariposa son transparentes. ¿Cómo puede ser eso? Un ala de mariposa está en realidad formada por capas de quitina, la proteína que compone el exoesqueleto de un insecto. Estas capas son tan finas que se puede ver a través de ellas. Miles de pequeñas escalas cubren la quitina transparente, y estas escalas reflejan la luz en diferentes colores. A medida que envejece la mariposa, las escalas se caen de las alas, dejando manchas de transparencia donde la capa de quitina está expuesta.

Las mariposas huelen con sus pies. Las patas de una mariposa les ayudan a encontrar la planta huésped y encontrar comida. Las espinas en la parte posterior de sus piernas tienen quimiorreceptores que detectan la combinación perfecta de los productos químicos de las plantas.

Las mariposas viven de una dieta líquida. Las mariposas adultas sólo pueden alimentarse de líquidos, por lo general néctar. Sus partes bucales están modificados para beber, pero no pueden masticar sólidos. La probóscide, que funciona como una pajita, se queda acurrucada debajo de la barbilla de la mariposa hasta que encuentra una fuente de néctar. A continuación, despliega la estructura tubular y bebe su comida.

Una mariposa deberá armar su probóscide tan pronto como salga de la crisálida. Si no puede beber néctar está condenada, por lo que uno de sus primeros trabajos como mariposa adulta es asegurarse de que sus piezas bucales funcionen correctamente. Cuando un nuevo adulto emerge de la envoltura pupal, o crisálida, su boca está formada por dos piezas, la mariposa comenzará a trabajar estas dos partes para formar una proboscis individual y tubular.

Las mariposas beben lodo. Las  mariposas no pueden vivir solo de azúcar, sino que necesitan minerales, también. Para complementar su dieta de néctar, de vez en cuando una mariposa sorbe de charcos de lodo, que son ricos en minerales y sales.

Las mariposas no pueden volar si tienen frío. Las mariposas necesitan una temperatura corporal ideal de unos 85 º F para volar. Ya que son animales de sangre fría, no pueden regular su propia temperatura corporal y la temperatura del aire que las rodea tiene un gran impacto en su capacidad de funcionar. Si la temperatura del aire desciende por debajo de 55 º F, las mariposas se vuelven inmóviles, sin poder huir de los depredadores. Cuando la temperatura del aire oscila entre 82 º -100 º F, las mariposas pueden volar con facilidad.

Una mariposa que acaba de emerger no puede volar. Dentro de la crisálida, la mariposa en desarrollo espera para salir con sus alas alrededor de su cuerpo. Cuando finalmente se libera de la envoltura pupal, saluda al mundo con alas diminutas y arrugadas. La mariposa inmediatamente debe bombear fluidos corporales a través de las venas de las alas para ampliarlas. Una vez que sus alas alcanzan su tamaño natural, la mariposa debe descansar unas horas para permitir que su cuerpo se seque y endurezca antes de que pueda realizar su primer vuelo.

8. Las mariposas viven apenas 2-4 semanas. Una vez que emerge de su crisálida como adulto, una mariposa tiene sólo unas pocas semanas de vida. Durante ese tiempo, centra toda su energía en dos tareas, comer y aparearse. Algunas de las más pequeñas mariposas, las azules, sólo pueden sobrevivir unos pocos días. Las mariposas que hibernan como adultos, al igual que las monarcas y las mantos de luto, pueden vivir hasta 9 meses.

Las mariposas son cortas de vista, pero pueden ver y diferenciar muchos colores. Dentro unos 10-12 pies, la vista de la mariposa es bastante buena. Cualquier cosa más allá de esta distancia se vuelve un poco borrosa para una mariposa. Además de ver algunos de los colores que podemos ver, las mariposas pueden ver una gama de colores ultravioletas, invisibles para el ojo humano.

Las mariposas emplean todo tipo de trucos para evitar ser comidas. Están bastante abajo en la cadena alimentaria, con una gran cantidad de depredadores hambrientos felices para hacer una comida de ellas. Algunas mariposas pliegan sus alas para mezclarse con el fondo, usando camuflaje para hacerce casi invisibles a los depredadores. Otros intentan la estrategia opuesta, usando colores vibrantes y patrones que con valentía anuncian su presencia, los colores brillantes a menudo suponen veneno, por lo que los depredadores aprenden a evitarlas. Algunas mariposas no son tóxicas en absoluto, pero imitan a otras especies conocidas por su toxicidad.

Vea además:

Fotos de mariposas

Dibujos de mariposas