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Serpientes invasoras en la Florida: un ejemplo de como la introducción de nuevas especies afecta todo un ecosistema

serpienteLas serpientes introducidas (no nativas) en la Florida, como la pitón birmana están aprovechando las condiciones cálidas y húmedas de este hábitat, amenazando a las especies y ecosistemas nativos. Estas serpientes maduran y se reproducen rápidamente, viajan largas distancias y pueden comer casi cualquier cosa, (animales con pelos, plumas o escamas).

Un estudio realizado en Florida, identificó nueve tipos de serpientes, no nativas y prosperando en estos ecosistemas. Cinco (pitones birmanas, pitones del norte y del sur de África, boas y anacondas amarillas) son de “alto riesgo” para los ecosistemas de los EE.UU, especialmente en la Florida. Otras cuatro (pitón reticulada, anaconda de Deschauensee, anaconda verde y anaconda Beni) son considerados de “riesgo medio” a los ecosistemas.

El número de pitones invasoras en el sur de Florida y en todo el Parque Nacional de los Everglades se ha disparado en la última década, con potencialmente decenas de miles de individuos, aunque los funcionarios de vida silvestre no están seguros exactamente cuántas serpientes realmente existen.

Se cree que  son los dueños de mascotas los culpables, liberando a sus serpientes en el medio natural una vez que llegan a ser demasiado grandes para mantenerlas. También se piensa que algunas pitones birmanas pueden haberse escapado en 1992 de las tiendas de animales destruidas por el huracán Andrew, y se han estado reproduciendo desde entonces.

Algunas de estas serpientes pueden producir hasta 100 huevos a la vez (según serpientepedia.com) y, desde pequeñas cigüeñas, caimanes y hasta linces se han encontrado en los estómagos de pitones muertas. Los animales nativos de la Florida no están acostumbrados a vivir cerca de esta culebra súper depredadora, y con el tiempo, toda la población de vida silvestre podría desaparecer.

La introducción de nuevas especies, o especies invasoras es una de las mayores causantes de la desaparición de la biodiversidad a nivel mundial, una vez que hemos perdido una especie, no podremos recuperarlas. La responsabilidad es de todos.

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Las serpientes

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Boa constrictor

Existen más de 3.000 especies de serpientes en todo el mundo, gigantes como las Pitón, que pueden medir hasta siete metros de largo, asfixiar a un antílope, y tragárselo entero, otras especies de serpientes crecen del mismo tamaño de un lápiz de escribir, algunas viven en el mar (aprenda mas sobre las serpientes marinas), otras bajo tierra, y las demás en los árboles, se conoce que una especie de víbora consume presas de 1,6 veces su peso corporal. Aprenda más sobre las características de las serpientes.

Las serpientes pueden ser venenosas o inofensivas, grandes o pequeñas. Las serpientes de cascabel y las serpientes tubo enano tienen ciertas características en común: tienen forma larga y delgada, son escamosas y sin parpados, se basan en el calor del sol para controlar su temperatura corporal, por lo que la mayor variedad de especies de serpientes se encuentran viviendo en regiones cálidas, húmedas y tropicales del mundo, la Cobra Rey posee un veneno potente, lo suficientemente fuerte como para matar a un elefante. Aprenda más sobre las serpientes más venenosas del mundo, o las serpientes más grandes.

Las serpientes son criaturas tímidas y apenas estamos comenzando a descubrir cómo viven, lamentablemente algunas especies, como el Corredor de Antigua se encuentran en peligro de extinción, y pueden desaparecer en cualquier momento, si esto pasa no tendremos la oportunidad de aprender sobre ellos. En el mundo, muchas serpientes son asesinadas, simplemente porque las personas les tienen miedo y las matan, su entorno es diariamente alterado y destruido por los seres humanos, e invadidos por otros tipos de animales agresivos, que el mismo ser humano ha introducido.

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Las serpientes

Las serpientes u ofidios son una clase de animal invertebrado clasificado como reptil, y descendiente cretácico de una clase de lagarto sin determinar que por motivos desconocidos prescindió de extremidades.

Las serpientes se caracterizan por su cuerpo alargado y por, como ya hemos dicho, no tener extremidades. Algunas especies tienen una mordedura venenosa, y en ocasiones letales para el ser humano. El veneno de sus mordeduras suele ser para matar a sus víctimas antes de ingerirlas, aunque hay tipos de serpientes de tamaño considerable que las ahogan con su cuerpo en vez de envenenarlas.

La piel de las serpientes es escamosa, y recubierta en ocasiones de fluidos corporales que les permiten deslizarse de forma más fácil por superfícies más ásperas. Una de las características más conocidas de las serpientes es que se mudan de piel – es decir, periódicamente, se les cae la capa de piel más antigua en pos de una nueva.

Los órganos de la serpiente son bastante diferentes del resto de los reptiles debido a su estructura tubular, así pues el aparato digestivo y el respiratorios están bastante adaptados y los órganos son bastante pequeños, tanto que en ocasiones pueden llegarle a faltar algunos, como por ejemplo el pulmón izquierdo, sin verse afectadas por ello.

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Las serpientes son ovíparas, es decir, se reproducen mediante huevos, y como curiosidad cabe apuntar que a veces la madre carga los huevos dentro hasta que las crias están prácticamente desarrolladas, hecho debido a que los huevos de serpiente son parte de la cadena alimentícia de los ecosistemas en los que se encuentran.

Existen más de  450 de géneros y casi 2.900 especies de serpiente y una gran diversidad distinguida principalmente por el clima. En climas húmedos y frios como los europeos o de zonas del norte, podemos encontrar especies comunes en bosques y cuencas, que no suponen amenazas para el ser humano.

Es en climas tropicales y parajes exóticos en los que encontramos las espécies más peligrosas: cobras, serpientes del coral, mambas y serpientes marinas. Todas ellas tienen una picadura que transmite veneno neurotóxico, es decir, que afecta al sistema nervioso, y son potencialmente mortales para los humanos. En pantanos y ríos del áfrica tropial, selvas asiáticas y la amazonia encontramos las boas, anacondas y pitones, unas especies peligrosa debido a que  gracias a su gran tamaño y enorme fuerza, puede estrangular y comerse un ser humano, a pesar de que prefieren otro tipo de presas y por motivos obvios nunca se han registrado este tipo de casos.

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Serpiente del coral

Además, las serpientes siempre han tenido una cierta simbología tanto en religiones como culturas. En algunas como el cristianismo o el islam, la serpiente representa a Satán, al Diablo. En el cristianismo, además, es la culpable de la expulsión del hombre del Jardín del Edén al tentarle con la manzana prohibida. En Oriente, la serpiente era y es considerado un animal sagrado, divino y protector contra las energías negativas, que representa fuerza, energía y sabiduría. Y en la cultura Egipcia, la cobra era considerada la “Señora dell Cielo”, la representante del sol, la pasión y el calor. A la vez, la Apófisis, otra serpiente, era símbolo de las fuerzas maléficas el infierno. En Roma, la serpiente era la representación de Esculapio, dios de la medicina,  y de Quetzalcoatl, el conocido Dios Maya. Además, en muchas otras culturas y mitologías se alude al basilisco, una serpiente gigante con poderes sobrenaturales como la petrificación y unos ojos que otorgaban la muerte a quién los mirase directamente.

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Anaconda comiendo un canguro

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Animales Venenosos

Se consideran animales venenosos,  a todos aquellos animales que por su naturaleza, han sido provistos de venenos, toxinas, glándulas, colmillos,  secreciones  y/o cualquier otra cosa que de forma natural, pueda utilizar como medio de defensa, caza,  etc . Y que por tanto, pueden ser peligrosos.

Estos animales tienen una amplia biodiversidad, y se encuentran abundantemente en todo el reino animal, principalmente entre reptiles, anfibios, peces e insectos.

En el caso de los mamíferos, solo se encuentran el ornitorrinco y la musaraña,  con venenos menores, y entre las aves, recientemente se descubrió el Pitohui o “pájaro basura” , que tiene la mayor parte de su cuerpo, así como la totalidad de su plumaje y piel, impregnado en veneno.

El nivel de peligrosidad de los venenos de los animales, se mide en LD50, “Letal dosis 50%” ó “dosis letal al 50% de los casos”.

El animal mas venenoso del reino animal según esta escala es el Chironex fleckeri, ó “Avispa de mar”, una medusa habitante de los mares de Australia que posee en sus tentáculos un veneno con aproximadamente 20 microgramos por unidad de masa de la victima, es decir, poder matar a una persona adulta con el equivalente de un grano de sal.

En tierra firme, la serpiente taipan es el mas letal, con un Ld50 de 10 microgramos y el veneno para matar a 20 personas con una gota.

En general, los efectos de los venenos son tan variados como sus usos, puesto que pueden usarse para paralizar una victima sin matarla, producir efectos alucinógenos, mareos, irritación, dolor y la muerte por medio de parálisis cardiaca o nerviosa. Sin embargo, estos mismos peligrosos venenos hoy se investigan en el uso de la medicina y de la farmacéutica, por poseer características químicas únicas, y naturales, por lo que no deben ser erradicados, si no que respetados como todo el resto de los animales.

Avispa de mar ,el mas venenoso

Avispa de mar, el mas venenoso

La viuda negra

La viuda negra

El Taipan ,  la serpiente mas venenosa

El Taipan, la serpiente mas venenosa

El pitohui,ave venenosa

El pitohui, ave venenosa

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