RSS
people

Murciélagos

Lesser-Long-nosed-Bat-1

Los murciélagos son los únicos mamíferos voladores. Las ardillas voladoras sólo planean.


El orden en que los murciélagos se encuentran se llama “quirópteros”, es decir “mano alada”. La estructura del ala de un murciélago es similar a una mano humana. Poseen 4 grandes “dedos” con una piel fina extendida entre ellos.

Hay 1.105 especies de murciélagos en el mundo, que constituyen aproximadamente una cuarta parte de todas las especies de mamíferos. La mayoría de las especies de murciélagos viven en las regiones tropicales del mundo.

Los Mega-murciélagos son murciélagos grandes que se encuentran en el “viejo mundo”, las selvas tropicales (Australia, Asia y África). Estos murciélagos también son llamados zorros voladores. Tienen ojos grandes, orejas pequeñas y cara de perro. O bien se alimentan de frutas o del néctar de las flores.

Los Micro-murciélagos son los murciélagos pequeños que se encuentran en todo el mundo. Ellos tienen grandes orejas, ojos pequeños, pequeños cuerpos, y el usan la ecolocación, o radar, para encontrar su alimento. Se alimentan de una amplia gama de alimentos.

La mayoría de los murciélagos son coloniales. A menudo viven en los árboles muertos, cuevas, casas, edificios humanos, grietas en las rocas, y la parte inferior de los puentes. Algunos murciélagos son solitarios, viven principalmente en los árboles.

El más grande murciélago en el mundo es el zorro volador de Malasia, se encuentran en Asia. Su peso es de alrededor de 2 libras y tiene una envergadura de alrededor de 6 pies. Este murciélago come solamente fruta.

El murciélago más pequeño del mundo es el murciélago nariz de cerdo de Kitty (también llamado murciélago abejorro). Se encuentra en Tailandia y pesa alrededor de 2 gramos. Tiene una envergadura de 6 pulgadas.

La mayoría de los murciélagos en la región de América del Norte se alimentan de insectos. Como cuestión de hecho, un murciélago se come alrededor de 2.000 a 6.000 insectos cada noche. Muchos de los insectos que comen son plagas de cultivos agrícolas como el gusano de tomate con cuernos, gusano de la mazorca de maíz, y muchos tipos de escarabajos. Los murciélagos también se alimentan de insectos molestos como moscas, mosquitos, y jejenes.

Los murciélagos que beben el néctar, son importantes polinizadores de los cactus y saguaros en los Estados Unidos. También son los polinizadores de cultivos comerciales como mango, marañón, madera de balsa, el agave, y el banano.

Los murciélagos de la fruta, en todo el mundo, son importantes dispersores de semillas en la selva tropical. Ellos se consideran una “especie clave”, es decir que sin ellos, muchas otras plantas y animales en el mismo ecosistema se verían afectados negativamente.

Hay tres especies de murciélagos vampiros. Ellos viven en el sur de México, América Central y América del Sur. Los vampiros son murciélagos pequeños que beben la sangre de vacas, cabras, cerdos y pollos. Tienen un anticoagulante en la saliva que mantiene la sangre fluyendo mientras lame.

El fósil más antiguo de murciélago (que se encuentra en Wyoming, EE.UU.) se estima tiene 52 millones de años.

Vea además:

Imágenes de murciélagos

Dibujos de murciélagos para colorear

Los murciélagos viven mucho tiempo. La mayoría de los murciélagos viven entre 10 y 20 años. Algunos murciélagos suelen vivir hasta 30 años de edad. El más antiguo murciélago conocido recientemente fue recapturado en Europa con 41 años de edad.

Cuando llega el invierno, algunos murciélagos migran hacia climas más cálidos. Otros murciélagos encontrar una cueva o mina para pasar el invierno. La hibernación les permite evitar las temperaturas de congelación.

Los murciélagos no pueden mantenerse en pie debido a una cintura pélvica muy pequeña. Se cuelgan boca abajo casi todo el tiempo. La sangre no les llega a la cabeza porque no pesa lo suficiente para que la gravedad afecte a la circulación.