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Tortuga marina

Sea-Turtle

Con las tortugas laúd en desacuerdo, seis de las siete especies de tortugas marinas que nadan los océanos del mundo están amenazadas o en peligro de extinción, en gran parte debido a la mano de los seres humanos. Lamentablemente, las tortugas marinas se enfrentan con muchos peligros en el mar, incluyendo la captura accidental y el enredo en artes de pesca (captura incidental), la pérdida de sitios de nidación y alimentación debido al desarrollo costero, la caza intencional (caza furtiva), y la contaminación.


Vea además:

Características de las tortugas marinas

Tortugas marinas en peligro de extinción

Estas criaturas están bien adaptadas a su medio ambiente marino, a pesar de que necesiten aire para sobrevivir. Su tamaño es muy variable, dependiendo de la especie, desde la pequeña tortuga lora, que pesa entre 80 y 100 libras, a la enorme tortuga laúd, que puede pesar más de 1,000 libras.

Hábitat y dieta

Las tortugas marinas viven en casi todas las cuencas oceánicas en todo el mundo, anidan en aguas tropicales y subtropicales. Pueden viajar largas distancias para alimentarse, y muchas veces nadan océanos enteros para hacerlo. Algunas tortugas caguamas anidan en Japón y migran a Baja California y México, para alimentarse antes de regresar a casa otra vez. Las tortugas laúd son capaces de soportar las temperaturas más frías en el agua (a menudo por debajo de 40 ˚ F) y se encuentran tan al sur como Chile y tan al norte como Alaska.

Se pasan toda su vida en el mar, excepto cuando las hembras adultas llegan a la costa para desovar, lo hacen varias veces por temporada, cada 2 o 5 años. Después de cerca de sesenta días, las tortugas marinas bebé (conocidas como “crías”) salen de sus nidos en la arena y hacen su camino hacia el mar, atraídos por el lejano horizonte. Las crías pasan sus primeros años en el océano abierto, con el tiempo se mueven a arrecifes, estuarios y otras aguas cercanas a la costa.

Cada especie posee una dieta diferente: las tortugas verdes comen hierbas marinas, los alimentos para las tortugas laúd son las medusas y animales de cuerpo blando, las caguamas comen animales con caparazón como cangrejos y almejas, las tortugas carey comen  esponjas y otros invertebrados, y la tortuga lora prefiere cangrejos.

Vea además:

Alimentación de las tortugas marinas

Amenazas humanas

Estas antiguas criaturas han estado en la Tierra por más de 100 millones de años, incluso sobrevivieron a los dinosaurios cuando se extinguieron hace 65 millones de años. Entre las amenazas a las que se enfrentan estos reptiles marinos están los enredos, la pérdida de hábitat, y el consumo de sus huevos y carne.

Las tortugas marinas a menudo se ahogan atrapadas en las artes de pesca, tanto en redes como palangres. El desarrollo costero destruye importantes sitios de nidación, y la luz artificial de las casas y otros edificios atrae a las crías del océano. La contaminación, como bolsas de plástico, son a menudo confundidos por comida, como medusas, y las ingieren, provocándolos bloqueo de sus intestinos y potencialmente matándolas. En algunos países, son cazados por su carne y carapachos y sus huevos se comen.