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Los insectos

Los insectos, provenientes del Latín “Insecta” ò “cortado en medio” animales invertebrados del tipo de los artrópodos, caracterizados por presentar un par de antenas, tres pares de patas y comúnmente dos pares de alas. Estos animales son estudiados por la entomología

Son el grupo de animales mas diverso de la Tierra, con mas de 800.000 especies descritas, es decir, mas que los otros grupos de animales juntos, pueden encontrarse en casi todos los ambientes del planeta.

Hay aproximadamente 5.000 especies de libélulas, 20.000 de saltamontes, 170.000 de mariposas y polillas, 120.000 de moscas, 82.000 de chinches verdaderos, 350.000 de escarabajos, y 110.000 especies de abejas y hormigas.

Cabe destacar que los artrópodos terrestres como los ciempiés, milpiés, escorpiones y arañas se confunden a menudo con los insectos, debido a que tienen estructuras corporales similares, pero no lo son.

Muchos insectos poseen órganos sensoriales muy potentes y, en algunos casos, sus sentidos pueden ser mejores que los de los humanos. Por ejemplo, las abejas pueden ver en el espectro ultravioleta y captar los patrones de polarizacion de la luz, y las polillas macho tienen un sentido especializado del olfato que los ayuda a detectar las feromonas de las hembras a muchos kilómetros de distancia.

Con respecto a su reproducción, presentan sexos separados y muy distintos morfológicamente. Se reproducen normalmente por vía sexual, en algunos casos también se pueden reproducir mediante partenogénesis (reproducción asexual), tanto así que en algunas pocas especies, no se conocen machos

Los insectos en su mayoría presentan metamorfosis, que es un proceso de desarrollo postembrionario, mediante el cual se llega a la fase adulta, la madurez sexual y en los Pterigotos se desarrollan las alas.

De acuerdo al tipo de metamorfosis que experimenta los insectos se clasifican en:

Ametabolos: los juveniles no se diferencian de los adultos salvo por la madurez sexual y el tamaño

Hemimetabolos: metamorfosis gradual en la cual las tecas alares y los órganos sexuales se van desarrollando poco a poco, si bien las diferentes fases juveniles son semejantes entre si y el adulto, los cambios en la ultima muda son mas marcados.

Holometabolos: metamorfosis completa, en la cual los tejidos del adulto se originan a partir de grupos especiales de células llamadas imaginales, durante una fase del ciclo de vida conocida como pupa.

Abeja sacando polen

Abeja sacando polen

Coccinella septempunctata (Mariquita de siete puntos)

Coccinella septempunctata (Mariquita de siete puntos)

Mantis mimetizándose

Mantis mimetizándose

Detalle de una mosca

Detalle de una mosca