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El cocodrilo: un gran sobreviviente

Los cocodrilos han reinado como depredadores claves en ambientes de humedales y marinos durante millones de años. Con poca diferencia de sus antepasados ​​prehistóricos que acechaban la tierra antes de los dinosaurios, los cocodrilos han sobrevivido a grandes fenómenos, tales como la ruptura de los continentes del planeta y las edades de hielo.

cocodrilo del nilo

Hoy en día, los cocodrilos son uno de los pocos vínculos que quedan con el pasado prehistórico. Como depredadores y presas, los cocodrilos juegan un papel importante en la salud de muchos ambientes acuáticos. Por estas razones, se hace necesario que el hombre afronte el reto de su protección y prevenga su extinción, garantizado que la humanidad pueda coexistir con estos animales de forma segura.


Mientras miles de cocodrilos son asesinados por sus pieles en algunos países, en Australia se trabaja para proteger dos especies de cocodrilos en la naturaleza. Esto significa que es ilegal interferir con el desarrollo de ambas especies, lo que incluye la eliminación de los huevos y poseer o tomar partes del cocodrilo, como cráneos y pieles.

Las campañas de educación a la población, así como las investigaciones y las medidas de protección han convertido a Australia en uno de los pocos lugares en el mundo donde los cocodrilos de agua salada tienen una buena oportunidad de sobrevivir en la naturaleza. Debido a que los cocodrilos son una parte importante de la cadena alimentaria y ayudan a mantener nuestros entornos de humedales sanos y estables, protegerlos es de vital importancia. Siga estos dos consejos muy simples para ayudar a proteger a los cocodrilos:

• Nunca interfiera en la vida de los cocodrilos o sus huevos
• Reporte cualquier incidente de matanza o caza furtiva de un cocodrilo ante las autoridades

El cocodrilo americano (Crocodylus acutus): un indicador del cambio ecológico en los ecosistemas Everglades

La pérdida de hábitat ha sido el factor principal que ha puesto en peligro al cocodrilo americano en la Florida. Cuando estos cocodrilos fueron declarados en peligro de extinción, en 1975, estaban disponibles pocos datos para tomar medidas al respecto y el poco éxito de anidación, así como la alta mortalidad de las crías, significaban un pronóstico débil para su supervivencia. Los resultados de estudios intensivos realizados durante la década de 1970 y principios de 1980 dio lugar a una perspectiva más optimista para los cocodrilos en la Florida. Se pusieron en marcha varios programas de monitoreo en los principales lugares de anidación, los cuales se centraron en la ecología de anidación, el crecimiento y la supervivencia de los cocodrilos.

No obstante, las bahías de Florida y Biscayne han sufrido una serie de cambios que han causado una gran preocupación por la salud de estos ecosistemas. Actualmente, se realizan esfuerzos para mejorar las condiciones de ambas bahías. Al igual que con otras especies de vida silvestre en el sur de la Florida, la supervivencia de los cocodrilos y el éxito de sus nidos se han vinculado a las condiciones regionales hidrográficas, especialmente las precipitaciones, el nivel del agua y la salinidad. Por eso se han puesto en marcha algunas alternativas para mejorar el suministro de agua en los estuarios del sur de la Florida, para cambiar la salinidad, los niveles de agua y la disponibilidad de hábitats para la anidación.

Datos sobre el cocodrilo americano

• El cocodrilo americano es una especie tropical principalmente costera, que llega al extremo norte de su área de distribución en el sur de la Florida.
• No descubierto hasta 1869, el cocodrilo americano siempre ha sido considerado raro en Florida.
• Su distribución histórica en la Florida se extiende desde el condado de Palm Beach hasta el Condado de Charlotte, incluyendo los Cayos de Florida.
• El cocodrilo americano es gris verdoso en el dorso y blanco o amarillo en el vientre.
• En Florida, los machos C. acutus alcanzan unos 4 metros de longitud, mientras que las hembras alcanzan 3,5 metros.
• El hábitat del cocodrilo americano se define como manglares bordeados de estanques, arroyos, cuevas, playas, así como lagunas y canales artificiales.
• Los cocodrilos americanos pueden encontrarse en las zonas costeras de agua dulce hasta hipersalinas, aunque la mayoría se encuentran en aguas de baja salinidad.
• Cuando fue declarado como una especie en peligro de extinción en 1975, se estimó que la población de C. acutus en la Florida era tan solo de 200 a 400 individuos.
• El cocodrilo americano en la Florida se encuentra en proceso de evaluación para la reclasificación de su estado.