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El pez gigante que come madera

Una expedición científica descubrió a lo largo del 2010 en la Amazonía este extraño animal de 70 centímetros de largo, al que los pobladores indígenas denominan carachama gigante. Pertenece al orden de los siluriformes de la familia loricarildae. La carachama gigante puede ser encontrada en diferentes cuencas hidrográficas sudamericanas, prinicpalmente en las de los ríos Aguaytia, Pachitea, Urubamba, Pisqui, Purús, el Bajo Madre de Dios y el Amazonas.

Las carachama gigante o panaque schaeferi, como es conocida en entornos científicos, y son consideradas muy importantes desde el punto de vista ecológico ya que intervienen en la degradación de la materia orgánica debido a que son xilófagos (consumen termitas del agua).

Se caracteriza por tener los dientes en forma de cuchara para raspar los troncos de árboles que caen al agua.  La robustez de sus dientes y musculatura adaptada le permite cortar pedazos de troncos. El especímen más grande descubierto talla 73 centímetros.