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Murciélagos, perjuicios e importancia

Los murciélagos viven en todos los continentes del mundo, exceptuando la Antártida, y poseen funciones ecológicas extremadamente importantes, como polinizadores, dispersores de semillas y consumidores de grandes cantidades de insectos. Aunque algunas sociedades valoran a estos útiles animales, muchos los persiguen sobre la base de los prejuicios y temores irracionales a la rabia.

Lesser-Long-nosed-Bat-1La leyenda rumana de Drácula, en la que un hombre se convierte en un vampiro sediento de sangre, y vuela por la noche y en búsqueda de sus víctimas, ha creado una impresión ridícula y falsa. Los murciélagos vampiros reales son pequeñas, de sólo alrededor de 3 pulgadas de largo y pesan alrededor de una onza (*). Las únicas tres especies habitan en los bosques neo tropicales y son raros incluso en su hábitat natural. Estos mamíferos chupan la sangre de grandes animales, como el ganado, y se vuelven comunes solo en grandes concentraciones del mismo, y rara vez causándole daño (*). Son capaces de transmitir la enfermedad a su animal huésped, pero muy rara vez lo hacen (*).

Los prejuicios contra los murciélagos han tenido graves consecuencias para muchas poblaciones que posan en lugares accesibles, como cuevas abiertas. La colonia de murciélagos más grande de Estados Unidos, que se encuentra en Eagle Creek Cave en Arizona, tuvo de 30 a 50 millones de murciélagos hasta la década de 1960, cuando los vándalos y la perturbación humana los redujeron a sólo 30.000 (*). Varias especies de murciélagos en América del Norte se han convertido en peligro de extinción como consecuencia de su eliminación deliberada por las personas, perturbación de los espeleólogos y turistas que entran en las cuevas. El murciélago gris (Myotis grisescens) y el murciélago de Indiana (Myotis sodalis) por ejemplo, se encuentran en peligro de extinción como resultado de esas actividades. Seguir leyendo »

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Tortugas marinas en peligro de extinción, luego de 100 millones de años de evolución

Desde hace más de 100 millones años las tortugas marinas han cubierto grandes distancias a través de los océanos del mundo, llenando un papel vital en el equilibrio de los hábitats marinos. Las tortugas marinas son un eslabón fundamental en los ecosistemas marinos, ayudan a mantener la salud de los pastos marinos y arrecifes de coral, de los que se benefician especies de valor comercial como el camarón, la langosta y el atún. Las tortugas marinas son los representantes vivos de un grupo de reptiles que han existido en la Tierra y viajaron los mares durante los últimos 100 millones de años, también tienen una gran importancia cultural y valor turístico.

Tortuga marina

Tortuga marina

Las tortugas marinas recorren miles de kilómetros de océano durante sus largas vidas, exponiéndolas a un sinnúmero de amenazas. Esperan décadas hasta que pueden reproducirse, y volver a las mismas playas donde nacieron para poner sus huevos, muy pocos de los cuales darán crías que sobrevivirán a su primer año de vida. Más allá de estas significativas dificultades naturales, las tortugas marinas se enfrentan a múltiples amenazas causadas por los seres humanos, para variar.

En todo el mundo, cientos de miles de tortugas marinas son capturadas accidentalmente en las redes de arrastre de camarón, en los anzuelos de palangres y redes de enmalle en la pesca cada año. Las tortugas marinas tienen que llegar a la superficie para respirar, por lo que muchas se ahogan una vez capturadas. Conocida como captura incidental, esta es la mayor amenaza para la mayoría de las tortugas marinas, como la caguama, tortugas verdes y tortugas laúd, en peligro de extinción, esta amenaza es cada vez mayor, ya que la actividad pesquera se expande. Seguir leyendo »

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El tigre, icono de poder y belleza, en peligro de extinción

El número de tigres salvajes se encuentran en un mínimo histórico, habiendo(los humanos) perdido el 97% de los tigres salvajes en poco más de un siglo. Los tigres puede ser uno de los animales más venerados, pero también son vulnerables a la extinción, existiendo tan sólo unos pocos (se cuentan con los dedos de una mano) miles en la naturaleza en la actualidad.

tigre de sumatra andando

Tigre de sumatra andando

El más grande de todos los felinos, los tigres, se basan principalmente en la vista y el sonido, en lugar de olfato para cazar, por lo general cazan solos y acechan a sus presas. En promedio, los tigres dan a luz a 2-3 crías cada 2 a 2,5 años, aunque si todos los cachorros en una camada mueren, una segunda camada se puede producir dentro de los 5 meses. Seguir leyendo »

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Los osos palares en peligro, es más que solo el cambio climático

oso polar

La pérdida de hábitat del hielo marino debido al cambio climático es la mayor amenaza para la supervivencia de los osos polares, sin embargo también se enfrentan a otras amenazas importantes, como son los conflictos osos polares-humanos, la sobreexplotación y los impactos industriales.

El cambio climático obliga a los osos polares a pasar más tiempo en tierra, en vez del hielo congelado, se ponen en contacto más a menudo con las comunidades árticas. Por desgracia, estas interacciones a veces terminan mal, tanto para los seres humanos como para los osos.

En el Ártico, el desarrollo industrial siempre ha sido relativamente pequeño, con el calentamiento global el hielo marino se retira, lo que permite más oportunidades para el desarrollo industrial en el mar y parcelas más grandes de tierra. Al mismo tiempo, el hielo en retirada se traduce en más osos polares que pasan más tiempo en tierra. Estos factores combinados están poniendo a los osos polares y las actividades industriales en curso de potencial colisión.

Se espera que las instalaciones petroleras en alta mar y las operaciones en el Ártico aumenten en número. Esto inequívocamente afectará a los osos polares y su hábitat de muchas maneras, incluyendo:

• El contacto con el petróleo derramado, lo que sería fatal.
• Un derrame de petróleo podría afectar a toda la cadena alimentaria.
• El ruido generado por las operaciones de petróleo en tierra y en alta mar causaría perturbación en todos los animales.

Dado que el tráfico de barcazas, petroleros y buques de carga en las aguas del Ártico aumenta, también lo hacen los riesgos de derrames de petróleo y la perturbación humana a los osos polares.

Muchas áreas del Ártico tienen una fuerte gestión del oso polar y planes de seguimiento. Pero también existen algunos lugares donde parece estar sucediendo una caza no sostenible, incluyendo la caza incontrolada e ilegal y la caza en las zonas donde la población es inestable o en descenso.

Los osos polares dependen del hielo marino como plataforma para cazar focas, descansar y reproducirse. En la gama meridional de los osos polares, la temporada de hielo marino ha disminuido, recortándose además la cantidad de tiempo que los osos pueden cazar a su presa. La ruptura del hielo marino les obliga a pasar el verano sin una alimentación importante, confiando en sus reservas de grasa desde el verano anterior para sobrevivir. Muchos osos polares ahora sufren de desnutrición y otros se enfrentan a la hambruna, especialmente las hembras con cachorros.

Las presas tradicionales son menos accesibles en este entorno nuevo de hielo marino, y a las focas que utilizan el hielo,  se prevé también que les irá mal con el calentamiento en el Ártico.

El cambio climático también está dando lugar a una mayor fragmentación del hábitat, y aumentando  las oportunidades de desarrollo de petróleo, gas y el aumento de la población humana en estos habitas.

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Medusas

Las medusas son criaturas fascinantes y existe un montón de información interesante sobre estos animales. ¿Sabía usted, por ejemplo, que las medusas en algunos países, como Japón, son consideradas un manjar? Las medusas son la razón detrás de un cada vez mayor mercado internacional de medusas secas. Las medusas se secan para evitar que se echen a perder.

Otro hecho fascinante de las medusas es que no tienen cerebro, corazón o huesos. Algunas medusas tienen formas de detectar los obstáculos, lo que se puede comparar a la vista, pero no tienen ojos reales. Es un misterio cómo pueden procesar la información de su “visión”, ya que no tienen cerebro. Reaccionan directamente sobre los estímulos de los alimentos y el peligro a través de impulsos nerviosos sin tener cerebro para procesarlos. Otro hecho sobre las medusas es que su cuerpo se compone de más de un 95% de agua.

Las medusas utilizar tentáculos con células urticantes para atrapar a sus presas, generalmente plancton y peces pequeños. (La presa exacta depende principalmente del tamaño de las medusas.) Los tentáculos transportan la presa hacia la boca y la medusa devora rápidamente al animal. Se trata de las mismas células urticantes que pican a los seres humanos en las playas.

Las medusas pasan por varias etapas durante su ciclo de vida y la forma que normalmente se asocia con las medusas,  es sólo una de estas etapas. Pasan, por ejemplo, por una fase llamada plánula, donde la medusa está en un tipo de etapa larval. las plánulas finalmente se adhieren a las superficies, donde se convierten en pólipos que más tarde se convierten en medusas.

Algunos otros hechos acerca de las medusas son:

Las medusas han existido por más de 650 millones de años, lo que significa que existen desde antes que los  dinosaurios y tiburones.

Las diferentes especies de medusas se encuentran en todos los océanos de los mundos. Un tipo de medusa (que no se considera “verdadera” por la ciencia), incluso se puede encontrar en agua dulce.

Una especie de medusas, la medusa de caja (avispa de mar) mata a más personas que cualquier otra criatura marina cada año.

La más grande medusa del mundo conocida puede alcanzar un diámetro de 2,5 m / 8 pies y sus tentáculos pueden llegar a ser la mitad de la longitud de un campo de fútbol.

Las medusas utilizan propulsión a chorro para nadar a través de los océanos del mundo. Algunas medusas son nadadores ávidos mientras que otras derivan con las corrientes.

Algunas especies de medusas contienen gran cantidad de proteínas, y se cree que son capaces de jugar un papel importante en la erradicación del hambre y la malnutrición en las zonas pobres de todo el mundo.

Las medusas son capaces de reproducirse sexual y asexualmente en diferentes partes de su ciclo de vida.

Estos fueron sólo algunos datos sobre las medusas y hay mucho más por descubrir acerca de estas criaturas fascinantes.

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Avestruz

El avestruz es un ave no voladora originaria de África y algunas partes del sur de Asia occidental. Es el ave más grande del mundo, y ha logrado generar curiosidad entre la gente debido a su gran tamaño corporal y su imposibilidad de volar, sin embargo, compensan esta incapacidad para volar corriendo más rápido que un león o una hiena.

El avestruz pertenece a la familia de las aves Ratite.

Uno de los hechos más conocidos del avestruz es que su ojo es más grande que su cerebro. El ojo de un avestruz mide casi dos centímetros de diámetro, lo que lo convierte en el más grande de los ojos de cualquier animal terrestre.

El avestruz es el ave más grande y pesada del mundo.

Este pájaro no vuela por muchas razones. En primer lugar, tiene plumas pequeñas y sueltas, y no tiene una quilla en el esternón (hueso del pecho), común a la mayoría de las aves voladoras.

Un avestruz puede llegar a vivir durante casi cincuenta años.

Los avestruces hembras tienen la extraña habilidad de reconocer sus propios óvulos, incluso si se mezclan con los de otras hembras en su nido comunal.

Un avestruz hembra puede poner entre cuarenta y cien huevos en un año. Un huevo de avestruz pesa 1.600 gramos, lo que equivale al peso de unos veinticuatro huevos de gallina. Los huevos de avestruz eclosionan en cuarenta y dos días.

Los avestruces son aves poderosas, tanto es así, que una sola patada a un depredador, como un león o un tigre, podría llegar a ser fatal.

Los avestruces pueden correr a una velocidad de hasta 70km/h (40 mph). Por lo tanto, pueden correr más rápido que la mayoría de los depredadores terrestres, tales como leones, leopardos y hienas.

Un avestruz completamente desarrollado tiene uno de los sistemas inmunológicos más fuertes y más avanzadas conocidos por la humanidad.

Uno de los hechos más interesantes de un avestruz es que, a pesar de ser un ave no voladora, tienen alas que les sirven para muchos otros propósitos. Utilizan  sus alas para mantener el equilibrio mientras corren, algo muy útil especialmente si de repente cambian de dirección, sin embargo, el objetivo principal de sus alas es para exhibirlas, junto con las plumas de la cola durante el cortejo. Para mostrar dominación, un avestruz coloca su cabeza en alto y levanta sus alas y sus plumas de la cola. Para mostrar la sumisión coloca la cabeza, las alas y la cola caída hacia abajo.

Uno de los mitos más comunes sobre el avestruz es que entierra la cabeza en la arena. Esto no es cierto, y cuando se sienten peligro y no pueden escapar se agacha en el suelo y se queda inmóvil con la cabeza y el cuello en el suelo delante de él. La cabeza y el cuello son de color claro, y parecen mezclarse con el suelo, lo que hace que se vea como que ha enterrado su cabeza en la arena.

La carne de avestruz se asemeja a la carne de vacuna en su aspecto, y se cocina de una manera similar. Esta carne es baja en colesterol y calorías, y prácticamente libre de grasa.

Si te preguntas sobre lo que comen los avestruces, entonces necesita entender que los avestruces son omnívoros y comen lo que tengan disponible en su hábitat en las diferentes épocas del año. En su mayoría se alimentan de plantas, especialmente raíces, semillas y hojas. Estas aves no voladoras también disfrutan comiendo insectos como langostas y animales pequeños como lagartijas.

Uno de los hechos más sorprendente es que en realidad no necesitan beber agua. Consiguen la cantidad adecuada de agua de las plantas que comen, a pesar de que tomarán agua si llegan a un estanque o un pozo de agua.

Los avestruces prefieren vivir en grupos, esto les ayuda a mantener a raya a los depredadores. Debido a su largo cuello y aguda visión, pueden ver a largas distancias y así pueden detectar cualquier tipo de amenaza o peligro a la distancia.

Los avestruces producen el cuero más fuerte disponible en el mercado.

El avestruz tiene sólo dos dedos en cada pie, lo que ayuda a darle más velocidad al correr.

Vea además:

Imágenes de avestruces

Dibujos de avestruces

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Monos

Langur Monkeys, India

Echa un vistazo a nuestros datos divertidos sobre los monos para los niños. Aprenda donde los monos viven, cuántas especies hay, lo que comen, lo grandes que pueden ser y mucho más. Sigue leyendo y disfruta de una amplia variedad de información interesante acerca de los monos.

  • Actualmente hay 264 especies conocidas de monos.
  • Se pueden dividir en dos grupos, los monos del Viejo Mundo que viven en África y Asia, y los monos del Nuevo Mundo que viven en América del Sur.
  • Un mandril es un ejemplo de un mono del Viejo Mundo, mientras que un tití es un ejemplo de un mono del Nuevo Mundo.
  • Los simios no son monos.
  • Algunos monos viven en el suelo, mientras que otros viven en los árboles.
  • Las diferentes especies de monos comer una variedad de alimentos, como frutas, insectos, flores, hojas y reptiles.
  • La mayoría de los monos tienen cola.
  • Los grupos de monos se conocen como “tribu”, “tropa” o “misión”.
  • El tití pigmeo es el tipo más pequeño de mono, con adultos que pesan entre 120 y 140 gramos.
  • El Mandril es el mayor tipo de mono, con los machos adultos pesan hasta 35 kg.
  • Los monos capuchinos, se cree, que son uno de los más inteligentes entre las especies de monos del Nuevo Mundo. Tienen la capacidad de utilizar herramientas, aprender nuevas habilidades y mostrar diversos signos de la auto-conciencia.
  • Los monos araña reciben su nombre debido a sus largos brazos, piernas y cola.
  • El mono es el noveno animal que aparece en el zodiaco chino, aparece como el signo del zodiaco en el 2016.
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Colibríes

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El colibrí o zunzún es un pájaro pequeño de la familia Trochilidae. El latido rápido de las alas de los colibríes (60 a 80 latidos por segundo) hace que el zumbido característico del cual recibe su nombre.

Datos interesantes sobre los colibríes:

  • El colibrí es el ave más pequeña y también el más pequeño de todos los animales con columna vertebral.
  • Un colibrí no tiene sentido del olfato.
  • El colibrí puede girar sus alas en un círculo, son el único pájaro que puede volar hacia delante, hacia atrás, arriba, abajo, a los lados y flotar en el aire.
  • Para ahorrar energía mientras duermen o cuando la comida escasea, pueden entrar en un estado parecido a la hibernación (letargo), donde se hace más lenta su tasa metabólica a 1 / 15 de la velocidad normal.
  • Durante la migración, algunos colibríes hacen un viaje sin pausa de 500 kilómetros de vuelo sobre el Golfo de México.
  • Durante las inmersiones de cortejo, un colibrí puede alcanzar velocidades de hasta 60 kilómetros por hora y velocidades promedio de 20 a 30 millas por hora.
  • Los colibríes son la segunda familia más grande de aves, con 343 especies.
  • Los colibríes pueden batir sus alas hasta 80 veces por segundo durante el vuelo normal y hasta 200 veces por segundo durante una inmersión de cortejo.
  • El colibrí tiene una frecuencia cardíaca que puede alcanzar hasta 1.260 pulsaciones por minuto.
  • El colibrí tiene el cerebro más grande de todas las aves (4,2% de su peso corporal total).
  • Los colibríes tienen las patas muy débiles y las utilizan sólo para posarse.
  • Los colibríes se encuentran sólo en América del Norte y América del Sur.
  • América del Sur tiene la mayor variedad de colibríes y más de la mitad de las especies se encuentran allí. En Ecuador, al noroeste de América del Sur existen el mayor número de colibríes de un país, con 163 especies diferentes.

Vea además:

Imágenes de colibríes

Dibujos de colibríes

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Gorilas

Gorillas

1. Los gorilas son los primates vivos más grandes (la familia de animales que incluye a monos, simios y humanos). Un gorila macho adulto puede medir más de 6 pies de altura y pesar de 300 a 500 libras, puede extender sus brazos 8 pies de ancho y es tan fuerte como 4 a 8 hombres fuertes. Los gorilas hembras adultos son aproximadamente la mitad del tamaño de los machos.

2. Como los humanos, los gorilas tienen dos piernas y dos brazos, 10 dedos de manos y pies 10, orejas pequeñas en el lado de la cabeza, los ojos hacia delante y 32dientes. A diferencia de nosotros, sus brazos son más largos y más musculosos que sus piernas. Sus cuerpos están cubiertos de pelo grueso y oscuro, excepto en la cara, el pecho, las axilas, las palmas de las manos y plantas de los pies. Un gorila macho adulto se convierte en un “espalda plateada” a la edad de 15 años, cuando es maduro, y el pelo en la espalda se vuelve de color gris plateado.

3. Los gorilas caminan normalmente al poner sus pies planos y caminar sobre los nudillos de sus manos. Pueden estar de pie, pero no lo hacen muy a menudo. Los gorilas no se golpean el pecho con los puños cerrados, sino con las manos ahuecadas, haciendo el fuerte sonido familiar que puede indicar agresión o excitación.

4. Los gorilas pueden vivir más de 50 años. Los gorilas recién nacidos son muy pequeños, pesando sólo 4 1/2 libras. Están indefensos al nacer y dependen de sus madres durante al menos 3 años, y suelen permanecer en su grupo familiar a medida que crecen. Las hembras maduran a los 10 y 12 años y los machos a los 11 y 13 años y deben aprender de su grupo cómo encontrar comida, hacen nidos, cuidar de los bebés y llevarse bien con otros gorilas.

5. Los gorilas se comunican entre sí mediante el uso de gestos, posturas corporales, expresiones faciales, sonidos vocales, tambores y olores. A pesar de que no pueden hacer los sonidos del habla humana, los gorilas son capaces de comprender las lenguas habladas, y pueden aprender a comunicarse en lengua de signos.

6. Los gorilas son muy inteligentes, y comparten con nosotros una amplia gama de emociones: el amor, el odio, el miedo, el dolor, la alegría, la avaricia, la generosidad, el orgullo, la vergüenza, la empatía y los celos. Se ríen cuando se les hace cosquillas y lloran cuando están tristes o heridos. Los gorilas lloran con sonidos, no con lágrimas.

7. Una familia de gorilas espalda plateada típica incluye al macho más fuerte y líder indiscutible, un macho inmaduro de entre 8 y 13 años de edad, tres o cuatro hembras adultas, que normalmente se quedan con la plateada de por vida, y tres-seis jóvenes menores de 8 años . Algunos grupos son más grandes o más pequeños que éste, y los machos a veces viajan solos o forman grupos de solteros.

8. Los gorilas duermen unas 13 horas cada noche y descansa por varias horas al mediodía. Construyen nuevos nidos para dormir todas las noches, doblando las plantas cercanas en una plataforma elástica, generalmente en el suelo o en los árboles bajos. Cuando no están descansando pasan la mayor parte de su tiempo buscando comida. Se alimentan principalmente de vegetales: hojas, tallos, frutos, bulbos, cortezas, lianas y ortigas. También se alimentan de hormigas, termitas, larvas, gusanos y larvas de insectos.

9. Hay tres tipos de gorilas occidentales: los de tierras Bajas del Este y los gorilas de montaña. Los nombres se refieren a las distintas zonas de África donde viven. Los gorilas de montaña tienen el mayor peligro de extinción, con estimaciones conservadoras de sólo 400 a 600 que viven en este momento.

10. Los gorilas son tímidos y pacíficos. El único enemigo natural de los gorilas siempre ha sido el ser humano. Los gorilas están siendo cazados por su carne (carne de animales silvestres) y trofeos en algunas partes de África, y se ven atrapados en trampas colocadas para otros animales. En el pasado, cada vez que un gorila bebé era capturado por un zoológico, la madre y muchas veces los otros miembros de la familia eran asesinados cuando defendían al bebé. Ahora, la amenaza más grave para la vida libre de los gorilas es la explosión de la población humana. A medida que más y más ocupan la tierra para el desarrollo de la agricultura, la explotación forestal y otros, los gorilas quedan sin ningún lugar adonde ir.

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Orangutanes

Animals Families_Training, Borneo Orangutans

1. En malayo orang significa “persona” y utan se deriva de Hutan, que significa “bosque”. Así, orangután, literalmente, significa “persona del bosque”.

2. Los brazos de los orangutanes son más largos que sus cuerpos, hasta 8 pies el caso de los machos de gran tamaño.

3. Cuando están en el suelo, los orangutanes caminan en cuatro patas, con las palmas. A diferencia de los simios africanos, los orangutanes no están morfológicamente construidos para ser caminantes de nudillos.

4. Cuando los machos luchan unos contra otros a veces se ven como luchadores de sumo.

5. Durante los primeros años de su vida, un joven orangután se aferra al cuerpo de su madre mientras ella se mueve a través del dosel del bosque.

6. Como los humanos, los orangutanes tienen pulgares oponibles. Sus dedos gordos son también oponibles. A diferencia de los seres humanos, aproximadamente un tercio de todos los orangutanes no tienen uñas en los dedos de los pies.

7. Los orangutanes tienen una fuerza tremenda, lo que les permite colgarse boca abajo de las ramas durante largos períodos de tiempo para comer frutas y hojas.

8. Aunque en la naturaleza, las hembras suelen dar a luz a su primera cría a la edad de 15-16 años de, el sexo femenino en cautiverio ha dado a luz a los 8 años. Asimismo orangutanes macho en cautiverio tan jóvenes como de ocho años de edad tienen hijos.

9. Los orangutanes de Sumatra y Borneo pueden criarse juntos en cautiverio y producir descendencia viable. Así, muchos cruces Borneo / Sumatra estuvieron presente en los zoológicos de América (antes de que tal reproducción fue prohibida), había más cruces en cautiverio que orangutanes de Borneo “puros”.

Vea además:

Imágenes de orangutanes

Dibujos de orangutanes

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