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Los peces

Los  peces son todos aquellos animales vertebrados que no son miembros del grupo de los tetrápodos y que viven en el agua. Son  estudiados por la Ictiologia. Como es propio de los primeros vertebrados, son acuáticos y la respiración se produce principalmente por branquias situadas en hendiduras de la faringe.

Su forma de desplazarse por el medio se basa en una forma hidrodinámica, con movimientos laterales del cuerpo auxiliados por extremidades que son aletas. El grupo de los peces es muy heterogéneo e incluye a formas tan dispares como las lampreas, los tiburones o los atunes, alcanzando ya cerca de 30.000 especies conocidas.

Los peces son los primeros animales originados de la evolucion, donde  se originaron hacia el comienzo del Cámbrico. No se sabe a ciencia cierta exactamente donde fijar su origen. El grupo más primitivo de los peces, los agnatos, que no poseen mandíbulas, comprende dentro de su grupo  a las lampreas y a los mixines.

El grupo de los peces pueden ser clasificados como:

Condrictios o peces cartilaginosos: del tipo de los tiburones, rayas y quimeras, caracterizados por poseer hendiduras branquiales externamente visibles y un esqueleto compuesto solo de cartílago.

Osteíctios: poseedores de esqueleto óseo y branquias protegidas mediante un opérculo. Muchas diferencias morfológicas, anatómicas y fisiológicas diferencian a ambos grupos.

Los condrictios son un grupo de vertebrados muy primitivos, pero muy exitosos evolutivamente, ya que los tiburones son animales antiquísimos que no han cambiado mucho desde su origen y aun así están perfectamente adaptados a la actualidad.

Los vertebrados terrestres se diferenciaron a partir de peces pulmonados, inclusive,  algunas de las primeras formas están a mitad de camino entre nuestro concepto de pez y el de anfibio.

pez payaso, caracterizado por sus intensos colores rojo

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pez teleosteo, de la familia de los gadidos

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anemona de mar o actinia, de la familia de los crinoideos

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La anguila electrica es un pez de la familia de los gimnotidos, puede emitir descargas electricas de hasta 600 voltios

La anguila electrica es un pez de la familia de los gimnotidos, puede emitir descargas electricas de hasta 600 voltios

El atun, un rapido pez de sangre fria

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El caballito de mar (Hippocampus), pez marino de la familia de las agujas

El caballito de mar (Hippocampus), pez marino de la familia de las agujas

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Las sabanas

Las sabanas son biomas propios de los trópicos, es decir, un sector de tierra poblado por algún conjunto de seres vivos que forman una simbiosis. Estas se encuentra en areas extensas de regiones de África, Asia, Australia y América del Sur. En ellas, predomina la vegetación herbácea. Sin embargo, no carecen de árboles, aunque éstos se encuentran dispersos en el paisaje. Una característica propia de este bioma, es el paso de una estación húmeda a otra seca y viceversa. La estación seca es muy árida, lo que facilita la propagación de incendios, sin embargo, el fuego agiliza el crecimiento de las hierbas y frena el desarrollo de los árboles, acelera la mineralización del suelo y el crecimiento de las plantas que se adaptan a esas condiciones, volviéndose parte de un ciclo natural. En la sabana africana, quizás la mas representativa de todas, ocupa el este del área central de África, posee temperaturas medias de 23º C, con precipitaciones anuales de 600 mm. No existe una frontera bien determinada entre el bosque y la sabana, debido a que la sabana esta determinada por las especies de sus habitantes, y no por su territorio.Las plantas herbáceas, pastos y gramíneas son típicas de las sabanas. Hace 50 millones de años el régimen de lluvias de la Tierra sufrió un cambio. En vastas zonas se difundieron las herbáceas en perjuicio de los árboles. En América, existen tres tipos de sabanas: los cerrados, el chaco y los llanos. Los cerrados son formaciones extendidas por el altiplano de Brasil y cubren cerca de 2.000.000 de km2. Presentan una amplia variedad de ecosistemas tales como: campos limpios, que son zonas de pastos, campos sucios, donde hay árboles y arbustos, campos cerrados, que son las típicas sabanas leñosas, y los cerradones, donde la cobertura arbórea ocupa el 50% del terreno de lugar. El chaco, que abarca casi 1.000.000 de km2 en territorios de Bolivia, Paraguay y Argentina. En esta zona, predominan las plantas leñosas con espinas. Las condiciones climáticas se vuelven progresivamente más secas al oeste de los ríos Paraguay y Paraná. Finalmente los llanos, que abarcan cerca de 500.000 km2 en Venezuela y en Colombia. De abril a octubre las lluvias hacen desbordar los ríos y provocan inundaciones. En la estación seca, el agua se evapora y el terreno se vuelve muy árido otra vez.vea: Animales de la sabana

La jirafa, animal de la sabana africana

La jirafa, animal de la sabana africana

EL leon, tambien conocido como el Rey de la Selva

El leon, tambien conocido como el Rey de la Selva

El Rinoceronte, animal casi en peligro de extinción

El Rinoceronte, animal casi en peligro de extinción

El Elefante, habitante de la sabana de Kenya

El Elefante, habitante de la sabana de Kenya

Animales Herbívoros

Los animales herbívoros son aquellos animales que se alimenta principalmente de plantas. Sin embargo, como muchas personas piensan, estos también se alimentan de proteínas de animales y otros compuestos que aporten los nutrientes necesarios para su desarrollo, como por ejemplo de huevos. Los animales que comen exclusivamente vegetales se consideran, al igual que las personas, animales vegetarianos.

El la cadena alimenticia estos animales se consideran los consumidores primarios, siendo los carnívoros los consumidores secundarios.

Los animales herbívoros pueden ser clasificados, por ejemplo, como frugívoros, los cuales comen solamente frutas y folívoros los que se especializan en comer hojas. Sin embargo, esta clasificación esta lejos de ser excluyente, puesto que existen múltiples especies que consumen de los dos tipos de alimentos.

Entro los mamíferos, el grupo herbívoro más importante son los rumiantes. Estos animales poseen un modo de digerir los alimentos muy particular, que consta de las siguientes etapas:

1.- Cortan la hierba con los dientes incisivos y la tragan rápidamente sin masticar.
2.- El alimento llega a la panza y luego a la redecilla. Desde aquí la devuelven a la boca, formando pequeños bolos alimenticios.
3.- En la boca mastican lentamente la hierba, para lo que se sirven de las grandes muelas, hasta que esta perfectamente triturada. A este proceso se llama rumia y la realizan cuando están en reposo.
4.- Vuelven a tragar el alimento, que pasa al libro y después al cuajar, donde se realiza la digestión.

Quizás el grupo más importante de herbívoros son los insectos, debido a su gran numero y al alto impacto que tienen en la vegetación y en todo el medio ambiente.

Oruga, un insecto herbívoro

Oruga, un insecto herbívoro

Panda comiendo hierva

Panda comiendo hierva

Conejo, un mamífero herbívoro

Conejo, un mamífero herbívoro

Vaca, un ejemplo de rumiante

Vaca, un ejemplo de rumiante

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Las tortugas

Las tortugas, o Testudines son parte de un grupo de reptiles sauropsidas caracterizados por tener un tronco ancho y corto, y un caparazón o envoltura que protege los órganos internos de su cuerpo. De este caparazón salen la cabeza, las patas anteriores, las patas posteriores y la cola.

La parte más importante del esqueleto de las tortugas es el caparazón. El esqueleto hace que la respiración sea imposible por movimiento de la caja torácica por medio de músculos abdominales modificados que funcionan como el diafragma de los mamíferos y por movimientos de bombeo de la faringe.

El metabolismo de las tortugas es muy lento, inclusive, las especies acuáticas, pueden permanecer sin respirar durante mucho tiempo.

En climas templados todas las especies hibernan regularmente.

La reproducción de las tortugas es ovípara y la incubación se realiza en nidos que ellas mismas excavan en tierra firme, en donde el calor necesario es aportado por radiación solar.

Una de las características principales de las tortugas es su longevidad: Una de las tortugas que se sabe vivió más tiempo es la de Charles Darwin llamada Harriet, que nació en 1830 y murió el 25 de junio de 2006, es decir vivió 175 años.

Hay tortugas de hábitat terrestre, marino y de agua dulce, así como también una gran cantidad de especies con hábitats semi-acuáticos: pasan una parte del tiempo en tierra firme y otra parte en agua dulce. Las de hábitat terrestre presentan dedos libres normales, mientras que las de los hábitats acuáticos tienen las extremidades transformadas en aletas o bien los dedos unidos por una membrana, para una mejor movilidad.

Tortuga marina

Tortuga marina

Tortuga gigante

Tortuga gigante

Jonathat, la tortuga mas vieja, con 176 años

Jonathat, la tortuga mas vieja, con 176 años

Muchas tortugas de tierra

Muchas tortugas de tierra

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Animales anfibios

Del griego Anphi “ambos” bios “vidas”, los anfibios son los primeros animales vertebrados en adaptarse a una vida semiterrestre. Se estima que surgieron de los peces hace unos 360 millones de años. Con el transcurso del tiempo, de ellos se desarrollaron los reptiles que a la vez dieron lugar a los mamíferos y las aves. Aquellos anfibios desaparecieron y más tarde surgieron los anfibios que han logrado sobrevivir hasta el presente.

Son vertebrados anamniotas, tetrápodos, ectotérmicos, de respiración branquial durante la fase larvariay pulmonar al alcanzar el estado adulto. A diferencia del resto de los vertebrados, Estos suelen presentar una trasformación radical durante su paso a la adultez, cambiando drásticamente su forma. A este cambio se le llama metamorfosis.

Se clasifican básicamente en 3 grupos, los cecilidos, las salamandras y las ranas.

Los cecilidos, son mas bien del tipo de las lombrices, de poco tamaño y mayormente sin miembros, por lo que suelen ser desapercibidas por esto, y confundidas con lombrices

Las salamandras son de apariencia muy parecida a la de los lagartos, sin embargo, estos poseen la capacidad de la vida en ambos hábitat, a diferencia de los lagartos que no pueden hacerlo.

Las ranas o sapos, son el grupo más reconocible de anfibios en la naturaleza. Durante su juventud, viven exclusivamente en un medio acuático, respirando por branquias y allí se desarrollan hasta lograr poder salir a la superficie, donde su respiración se vuelve pulmonar. Los sapos se diferencian de las ranas debido a su aspecto áspero y seco, además de no ser venenosos.

Por otro lado las ranas, de aspecto húmedo y brillante, son en su mayoría venenosas, lo que las hace muy peligrosas por poseer el veneno en su piel.

sapo anfibio

Un sapo, de piel seca y opaca.

sapo venenoso

Rana azul, venenosa y de colores brillantes

rana verde, venenosa

Rana verde, venenosa

un raro ejemplo de cecilido

Un raro ejemparo cecilido

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Respiración animal

La respiración celular es una reacción química de oxidación. En ella, la materia orgánica (alimento) se combina con oxígeno y se transforma en dióxido de carbono y agua, y en esto se produce energía. Por ello, es imprescindible para los animales tomar oxígeno. La respiración es la encargada de aportar a las células el oxígeno que se necesita para realizar la respiración celular.

Los animales utilizan diversas técnicas para respirar:

Respiración sin estructuras.

Los animales más sencillos, como las medusas y las esponjas, no tienen aparato respiratorio; los gases se intercambian por toda la superficie del cuerpo. Esto se da mayormente en animales marinos donde el oxígeno, que está disuelto en el agua, atraviesa libremente el cuerpo del animal y va pasando de unas células a otras por su cuerpo.

Respiración traqueal.

Es el tipo de respiración de los insectos. Las tráqueas son unos tubos que se abren al exterior de la piel por unos orificios denominados estigmas. Desde ellos penetran hacia el interior el oxigeno disminuyendo de diámetro, al tiempo que sus paredes se hacen más delgadas. Así, el oxígeno las atraviesa y llega a las células, al tiempo que el dióxido de carbono escapa de ellas.

Respiración branquial.

Es la forma de respiración más general en los animales acuáticos. Las branquias son órganos con paredes muy delgadas que por fuera están en contacto con el agua, y por el interior, con múltiples de capilares, que  los que realizan el intercambio, tomando el oxígeno disuelto en el agua y cediendo dióxido de carbono.

Respiración pulmonar.

La mayoría de los animales terrestres respiran mediante pulmones, que son cavidades internas en las que se encuentra la superficie respiratoria. Algunas arañas tienen pulmones en libro. Se trata de cavidades internas cuya pared está muy replegada, formando láminas muy finas. También se da esto en muchos insectos.
Los vertebrados terrestres poseen cavidades internas cuyas paredes están llenas de capilares sanguíneos. Estos captan el oxígeno del aire y liberan el dióxido de carbono.

crinoideo, ejemplo de respiración sin estructura

crinoideo, ejemplo de respiración sin estructura

pez agallas

Un pez, ejemplo de respiración branquial

mariposa traquial

Mariposa, ejemplo de respiración traquial

mono respiracion

Gorila, ejemplo de respiración pulmonar

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Animales vivíparos

Los animales vivíparos, son todos aquellos animales donde el desarrollo embrionario de las crías se desarrolla dentro de la madre, en la gran mayoría de las veces, un lugar llamado placenta, donde el feto tiene todos los nutrientes para desarrollar su órganos y estructuras para que, en el momento de nacer, se encuentre completamente desarrollado.

A esta categoría entran la gran mayoría de los mamíferos, salvo los monotremas, que son mamíferos ovíparos.

Los animales que se desarrollan dentro de la madre, pero no en una placenta, se denominan marsupiales, que al carecer de placenta, tienen a sus crías en un estado muy prematuro, por lo que continúan su desarrollo dentro de su bolsa marsupial, una cavidad dentro de la madre especialmente hecha para esto.

La reproducción de estos animales es de carácter sexual, donde existe un macho que deposita esperma dentro del aparato reproductor de la hembra, para realizar la fecundación y la creación de un embrión.

El tiempo de gestación de los vivíparos varia según la especie, sin embargo, esta tiene una relación directa con el tamaño del animal, debido al tiempo que requieren unos para desarrollarse con respecto a otros, de menos tamaño.

mono parto viviparo

mono parto viviparo

Parto de un beluga vivíparo

Parto de un beluga vivíparo

Gatos, ejemplo de Vivíparos

Gatos, ejemplo de Vivíparos

Oso polar y su hijo

Oso polar y su hijo

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Plantas animales (crinoideos)

Existe una rama evolutiva de animales acuáticos, cuya apariencia es completamente la de una planta, un alga o un helecho, pero que también comen peses pequeños y materia viva. Durante mucho tiempo se pensó que esto animales estaban en medio de la definición de planta y animal, pero no es así.

Los animales crinoideos son una especia acuática equinoderma que, por haber sufrido drásticos procesos evolutivos, conservan la apariencia de una planta, pero poseen corazón y órganos internos, a pesar de que exteriormente sean prácticamente iguales a un helecho. Esto suele producir sorpresa en las personas que vean uno cuando estos salen del mar, ya que de hecho, es lo mas cercano a ver un helecho caminante.

Como equinodermo, posee un esqueleto especializado con simetría pentaradial, y un esqueleto especial formado por osciculos calcáreos, componente presente en las conchas de algunos animales y en algunas piedras.

Se ha descubierto que en la antigüedad, estos animales formaban bosques crinoideos, que se agolpaban en grandes extensiones de terreno, capturando a todos los peces que pasaran por ahí, incluyendo algunos de mayor tamaño que podían ser capturados entre todos.

Ejemplo de crinoideo

Ejemplo de crinoideo

Crinoideo rojo, parecido a un helecho

Crinoideo rojo, parecido a un helecho

Ejemplo de crinoideo sobre un coral

Crinoideo sobre un coral

Fosil de crinoideo antiguo

Fosil de crinoideo antiguo

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El caballo

El “equus caballu”, ó caballo, es un mamífero perisodáctilo de la familia de los equinos, cuadrúpedo y de cuello largo. Son de gran tamaño y capacidad muscular, lo que les permite correr a grandes velocidades, inclusive llevando grandes cargas, por lo que han sido utilizados por el hombre durante siglos para tareas de fuerza mayor, como el arado,  fuerza de tracción y por supuesto, el galope.

Como perisodáctilo, solo posee un número impar de dedos terminados en pesuña,  donde el dedo central, es el más desarrollado y sirve de apoyo. Son herbívoros, perteneciendo también a esta familia los asnos, rinocerontes y cebras.

Antes de los 5 años, son conciderados potros, y son solo aptos para montar por niños pequeños. Sin embargo, por su juventud estos puedes ser muy descarriados y juguetones, por lo que montarlos podría resultar riesgoso.

Los caballos tienen una vida media de entre 25 y 40 años dependiendo si están en libertad o en cautiverio respectivamente y a los 5 años dejan de ser potros para pasar a ser caballos adultos.
En esta edad, los caballos son aptos para montar y para reproducirse.
Si se mantiene sano, un caballo puede ser montado hasta cerca de los 20 años.

Dependiendo de las tareas que se le puedan dar a un caballo, se pueden clasificar los caballos como pesados, ligeros o miniaturas. Los pesados, de 650 kilos o más, son utilizados para trabajos de carga o de fuerza. Los ligeros,  de menos de 650kg, son generalmente empleados para montar. Los miniatura son caballos muy pequeños o de esqueleto muy frágil, que por esto son utilizados solo como caballos de compañía.

Caballo galopando

Caballo galopando

Caballo salvaje.

Caballo salvaje

Tropilla de caballos.

Tropilla de caballos

Caballo español.

Caballo español

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Animales Venenosos

Se consideran animales venenosos,  a todos aquellos animales que por su naturaleza, han sido provistos de venenos, toxinas, glándulas, colmillos,  secreciones  y/o cualquier otra cosa que de forma natural, pueda utilizar como medio de defensa, caza,  etc . Y que por tanto, pueden ser peligrosos.

Estos animales tienen una amplia biodiversidad, y se encuentran abundantemente en todo el reino animal, principalmente entre reptiles, anfibios, peces e insectos.

En el caso de los mamíferos, solo se encuentran el ornitorrinco y la musaraña,  con venenos menores, y entre las aves, recientemente se descubrió el Pitohui o “pájaro basura” , que tiene la mayor parte de su cuerpo, así como la totalidad de su plumaje y piel, impregnado en veneno.

El nivel de peligrosidad de los venenos de los animales, se mide en LD50, “Letal dosis 50%” ó “dosis letal al 50% de los casos”.

El animal mas venenoso del reino animal según esta escala es el Chironex fleckeri, ó “Avispa de mar”, una medusa habitante de los mares de Australia que posee en sus tentáculos un veneno con aproximadamente 20 microgramos por unidad de masa de la victima, es decir, poder matar a una persona adulta con el equivalente de un grano de sal.

En tierra firme, la serpiente taipan es el mas letal, con un Ld50 de 10 microgramos y el veneno para matar a 20 personas con una gota.

En general, los efectos de los venenos son tan variados como sus usos, puesto que pueden usarse para paralizar una victima sin matarla, producir efectos alucinógenos, mareos, irritación, dolor y la muerte por medio de parálisis cardiaca o nerviosa. Sin embargo, estos mismos peligrosos venenos hoy se investigan en el uso de la medicina y de la farmacéutica, por poseer características químicas únicas, y naturales, por lo que no deben ser erradicados, si no que respetados como todo el resto de los animales.

Avispa de mar ,el mas venenoso

Avispa de mar, el mas venenoso

La viuda negra

La viuda negra

El Taipan ,  la serpiente mas venenosa

El Taipan, la serpiente mas venenosa

El pitohui,ave venenosa

El pitohui, ave venenosa

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