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Los elefantes

animal elefante

Los elefantes pertenecen a la familia de los Elephantidae. Son los animales terrestres más grandes del mundo. Tienen el cerebro más grande (12 libras), la piel más gruesa (1 pulgada), la nariz más larga (su trompa es de unos 8 pies) y su cintura es de 16 pies.

Los elefantes pertenecen a la orden de proboscídeos, llamados así por sus trompas. Hace alrededor de 1 millón de años hubo hasta 11 especies de proboscidio. Pronto la mayoría desapareció y sólo tres sobrevivieron: el mamut (que se extinguió hace 3.000-4.000 años), los elefantes africanos y los asiáticos.

Las especies de elefante africano se divide en dos subespecies: de selva y de sabana. El elefante de selva  es de menor tamaño, con colmillos más pequeños y orejas redondas. El elefante de sabana es más grande y más ancho.

Los elefantes africanos pesan hasta 14,000 libras. Ellos tienen grandes orejas, dos troncos de dedos, el dorso cóncavo, la frente plana y grandes colmillos. Hay alrededor de 420.000 elefantes africanos repartidos en 37 países del mismo continente, son nativos de una amplia variedad de hábitats, incluyendo sabanas y bosques densos.

Los elefantes asiáticos pueden llegar a pesar hasta 11.000 libras. Tienen orejas pequeñas, un tronco de dedos, espalda convexa, dos chichones en la frente y colmillos pequeños. Hay alrededor de 35.000 elefantes asiáticos repartidos en 12 países del sudeste de Asia, incluyendo la India. Viven en grandes bloques de bosque cerca de fuentes de agua y pastizales.

Los elefantes poseen una trompa muy versátil y es única entre los mamíferos que existen. Sus trompas son una combinación del labio superior y la nariz. Pueden ser utilizadas  para manipular  objetos pequeños y derribar ramas de árboles enormes. También utilizan la trompa para tocar y saludar a otros elefantes, los elefantes hembra lo hacen con frecuencia con sus bebés. Son capaces de acumular  cuatro litros de agua en sus trompas para beber.

También la usan para rociar agua en su cuerpo y así eliminar  la suciedad con el fin de proteger su piel de las picaduras de insectos y de la exposición al sol. Cuando los elefantes sienten el peligro, levantan sus trompas para oler cualquier amenaza. Incluso las usan como tubos de respiración al cruzar ríos profundos o lagos.

Los elefantes tienen un par de colmillos superiores que se extienden a ambos lados de sus mandíbulas. Sus colmillos están siempre en crecimiento y pueden llegar a tener nueve pies de largo, sin embargo a la mayoría de los elefantes hembra asiáticos no le crecen los colmillos. Los colmillos consisten en un material cartilaginoso y sales de calcio y son el equivalente de los dientes incisivos. Los elefantes usan sus colmillos para la eliminación de la corteza, cuando excavan en busca de las raíces y como armas.

Los elefantes tienen seis grandes molares en cada mitad de la mandíbula superior e inferior. Ellos utilizan estos dientes para moler la vegetación. Usan uno a la vez. Cuando un diente se desgasta o se rompe, los mueven hacia adelante y los empujan hacia fuera. Cuando se mueve el último molar hacia adelante, este debe durar el resto de su vida. Esto suele ocurrir alrededor de la edad de 30 años. Si pierde este último molar, el elefante no puede masticar con eficacia y puede morir de hambre.

Los elefantes usan sus grandes orejas, suaves y sensibles para refrescarse. El área de superficie de las mismas es pequeña en comparación con su masa, lo que dificulta la liberación de calor del cuerpo. Con el batir de sus orejas se enfría la sangre que fluye a través de ellos, lo que ayuda a regular su temperatura corporal. Los elefantes pueden ser identificados  por sus orejas, que son únicas.

Caminan sobre los dedos de los pies. La planta de cada pata del elefante está hecha de una pieza resistente y de tejido graso que actúa como un amortiguador y ayuda a que se muevan en silencio. Los dedos de los pies se encarnan y no todos tienen uñas. Los elefantes africanos tienen cuatro uñas en las patas delanteras y tres en las traseras. Los elefantes asiáticos tienen cinco en la parte delantera y cuatro en la trasera.

Los elefantes son herbívoros. Se alimentan de hierbas, el follaje de los árboles, la corteza, bambú, arbustos, raíces y frutas. También se alimentan de la tierra por su contenido mineral. Dispersan las semillas de las plantas sin digerir a través de su estiércol, lo que ayuda a cultivarlas. Los elefantes adultos  africanos se comen alrededor del 6 a 8 por ciento de su peso corporal en vegetación cada día. Pasan un promedio de 18 horas por día alimentándose. Los elefantes asiáticos necesitan menos alimentos porque los de su hábitat son más diversos y de mayor calidad. Los elefantes pueden beber 67 litros de agua al día. Durante la sequía excavan en busca de agua.

La vida de un elefante puede ser de unos 50-70 años.

Los machos y las hembras jóvenes viven en manadas con unos diez adultos parientes y con su descendencia. La hembra más grande y longeva, la matriarca, lidera la manada. Ella es la que mejor sabe dónde encontrar comida y la forma de evitar el peligro. Los hombres dejan los rebaños en torno a sus 13 años, y viajan solos o en grupos de solteros. Los elefantes viajan mucho en busca de alimento.
Se comunican con el lenguaje corporal y una gran variedad de sonidos de baja frecuencia – trompetas, retumbos, chirridos, chillidos y resoplidos. Sus sonidos pueden viajar hasta una milla o más. Algunos de sus sonidos son muy bajos para ser escuchados por los seres humanos.

Los elefantes hembras empiezan a reproducirse a los 11 años y continúan a lo largo de sus cincuenta, dando a luz a una cría cada cinco años. Los hombres viejos y más grandes dominan la reproducción, ganando la aceptación de las hembras en celo. Después de un embarazo de 22 meses, la hembra da a luz una sola cría que pesa más de 200 libras y las cuidan durante cuatro años. Los elefantes bebés crecen rodeados de los miembros de la familia que cuidan de ellos. A veces se chupan las trompas, similar a los bebés humanos que se chupan el pulgar. Tienen colmillos de leche que se caen cuando están cerca de un año de edad.

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Los tiburones

tiburonExisten varios cientos de especies de tiburones, variando en tamaños desde menos de 10 centímetros hasta cerca de 50 pies. Estos extraordinarios animales tienen una fiera reputación, pero fascinante biología. En este artículo exploraremos 10 cosas que definen a los tiburones.

1. Los tiburones son peces cartilaginosos.

El termino cartilaginoso significa que la estructura del cuerpo del animal, el esqueleto, está formado por  cartílagos, en lugar de huesos. A diferencia de las aletas de los peces regulares, las aletas de los peces cartilaginosos no pueden cambiar de forma o recogerse a lo largo del cuerpo. Aunque los tiburones no tengan esqueleto de huesos como la mayoría de los peces aun están clasificados, junto con los demás vertebrados; en Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, y Elasmobranchii, esta clase compuesta por cerca de 1000 especies de tiburones y rayas.

2. Existen cerca de 400 especies de tiburones

Los tiburones tienen una amplia variedad de formas, tamaños e incluso colores. El más grande pez en el mundo es el tiburón ballena, estos tiburones gigantes se cree que alcanzan un máximo de 59 pies de longitud. El tiburón más pequeño es el tiburón linterna enano el cual solo alcanza de 6 a 8 centímetros de longitud.

3. Los tiburones tienen filas de dientes

Los dientes de los tiburones no poseen raíz, por lo que usualmente se caen luego de una semana, sin embargo tienen reemplazos ordenados en filas y un nuevo diente se moverá en menos de un día para tomar el lugar del anterior, los tiburones pueden tener 15 filas de dientes en cada mandíbula, aunque la mayoría solo tienen 5.

4. Los tiburones no poseen escamas

Un tiburón tiene una piel rugosa, como de papel de lija, cubierta por diminutos dentículos, cubiertos de esmalte, similar al que tenemos en nuestros dientes.

5. Los tiburones poseen un sistema de línea lateral

Los tiburones tienen líneas laterales, las cuales se utilizan para detectar movimientos en el agua. Esto los ayuda a encontrar sus presas y a navegar alrededor de otros objetos de noche cuando la visibilidad es pobre.

6. Los tiburones duermen diferentes a como nosotros lo hacemos

Los tiburones necesitan mantener el agua moviéndose a través de sus agallas para poder respirar, aunque no sea así para todos, la mayoría tiene periodos de actividad y periodos de descanso, durante los periodos de descanso parecen estar nadando dormidos, es estos estados tienen partes del cerebro menos activas que cuando están “despiertos”.

7. Algunos tiburones ponen huevos, otros dan a luz crías vivas

Algunos tipos de tiburones son ovíparas, significa que ponen huevos, otros son vivíparos y dan a luz a sus crías, dentro de los tiburones vivíparos algunos tienen placenta como los humanos, y otros no. Todos los tiburones se reproducen utilizando fertilización interna, el tiburón macho usas sus “claspers” para inseminar a la hembra, el ovario fertilizado es empaquetado en un huevo y estos son puestos en algunos casos y en otros se desarrollan dentro de la madre.

8. Los tiburones son especies longevas

Aunque nadie realmente sabe la verdadera respuesta, se estima que el tiburón ballena puede vivir de 100 a 15 años, y muchos de los tiburones pequeños llegan de 20 a 30 años.

9. Los tiburones no son comedores de hombres

La mala publicidad alrededor de unos pocos ataques de tiburones ha maldecido a los tiburones en general, con la mala concepción  de que son comedores de hombres. De hecho, solo 10 de todas las especies de tiburones son consideradas peligrosas para el hombre. Los tiburones deben ser tratados con respeto, son depredadores y a menudo los dientes de un tiburón pueden infligir gran daño.

10. Los humanos son una amenaza para los tiburones

Los humanos son una mayor amenaza para los tiburones de lo que ellos son para nosotros. Muchas especies de tiburones están amenazadas por la pesca excesiva, que significan la muerte para millones de tiburones cada año. Compare esto con las estadísticas de ataques de tiburones que ascienden a 10 fatalidades al año.

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Gatos

El gato es un pequeño mamífero carnívoro de la familia felidae. El gato convive cerca del hombre desde hace 9500 años. Hay docenas de razas de gatos, de muchos colores, algunos sin cola y otros sin pelo, todo ello resultado de las mutaciones genéticas que han ido recibiendo con el paso de los años.

Algunas imágenes de gatos, fotos y fondos del animal gato:

gato bonito

gato bonito

gatos pequeños

gatos pequeños

gato feliz

gato feliz

fondo gato

fondo gato

gato dormiendo

gato durmiendo

imagen gatos

imagen gatos

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El perro

El “canis Lupus familiaris” o también “mejor amigo del hombre”,  mejor conocido como el perro,  es quizás el mas conocido y familiar de los animales que tenemos en la naturaleza.

Es un mamífero de tamaño medio, abundante pelaje y de un oído  y olfato altamente desarrollado, actualmente se encuentra casi totalmente domesticado, habita en todas partes del mundo y existen múltiples razas de perro, que pueden hacer variar su pelaje, tamaño, etc.

Los orígenes del perro como lo conocemos ahora se remontan a múltiples teorías e inclusive leyendas, sin embargo, esto da cuenta de que el perro fue domesticado hace mucho años atrás, y antes de que se tuviera registro de esto, aunque este asunto esta fuertemente ligado a la existencia aun de perros no domesticados, y que aun viven en un hábitat salvaje.

Dentro de las habilidades de los perros, quizás  la que mas destaca es su inteligencia. El perro tiene amplias habilidades de aprendizaje, así como de asociar conceptos, hechos y de aprender de ellos, lo que lleva a que sea muy fácil entrenarlos y adaptarlos a cualquier hábitat que se les presente.

Por supuesto, a favor de la gran cantidad de las razas de perros,  estos suelen ser seleccionados con respecto a su habilidades y capacidades para desenvolverse, por ejemplo en su uso en el rastreo y detección de sustancias toxicas, en el rescate, en la ayuda para la gente lisiada,  e inclusive en el area de la psicología, donde se a descubierto que la compañía canina puede ser muy provechosa para la recuperación de traumas psiquiátricos, autismo, depresión, etc.

Así mismo, las personas en al actualidad están considerando mas la salud y la psicología de los perros, llegando a existir en el mercado una cantidad de productos y opciones para ellos, desde ropa para perros, shampoo para perros,  dentífricos para perros, hasta hoteles para perros, psicólogos para perros y pedicura para perros.

Algunas fotos de perros:

Perritos en una canasta

Perritos en una canasta

Perro pequeño

Perro pequeño

perrito bebe

perrito bebe

Perro de raza dálmata

Perro de raza dálmata

Perrita disfrazada.

Perrita disfrazada.

Perro corriendo en el agua.

Perro corriendo en el agua.

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Animales

Los animales son muy importantes para algunas personas es por eso que hoy queremos dejaros con un reparto de fotos de animales distinto al habitual. Simplemento queremos dar las gracias a estos pequeños y no tan pequeñas bestias por hacernos la vida más entretenida.

Aquí tenéis las fotos de animales:

animales

animales

animales

animales

animales

animales

animales

animales

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Los caballos

Los caballos son animales mamíferos y herbívoros. Tienen cuatro patas y son característicos por tener una cabeza destacada y alargada en comparación al cuerpo. En su imensa mayoría tienen un conjunto pelo característico por encima de su cabeza que llega hasta el principio del cuerpo e igual para la cola, es de pelo y suele llegar al suelo.

La nomenclatura asignada por la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica, es la de Equus ferus aunque también una de sus subdivisiones más conocidas es la de caballus que se emplea para la subespecie de caballos domésticos, como nombre trinominal.

La vida media de los caballos salvajes es de unos 25 años aunque se ha mejorado este número si viven en cautividad ya que pueden llegar a vivir hasta los 40 años.

Una de las curiosidades de estos animales son sus distintos tipos de velocidad que están denominadas por los siguientes términos. El paso, es el más lento de 4 tiempos y la velocidad media suele ser de 6-7 km/h. El trote es de 2 tiempos y la velocidad media seria de unos 15 km/h y por último el galope es el más rápido de todos y la velocidad media es de unos 20 km/h aunque su velocidad máxima puede alcanzar los 65 km/h.

Una curiosidad en el aspecto de velocidad es que la mayoría de caballos son usados para el deporte como por ejemplo en la hípica, el polo, el rodeo o el raid.vea Los animales más veloces del mundo.

caballo al trote

caballo al trote

caballo galopando

caballo galopando

caballos blancos

caballos blancos

caballos negros

caballos negros

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Los animales más longevos

Lin Wang es el elefante en cautiverio registrado más longevo de la historia. El paquidermo, capturado en Vietnam y que habita en el zoo de Taiwan, vivió 86 años,  hasta el 2003. El elefante más viejo de la actualidad tiene 68 años, lejos de la cifra marcada por Lin Wang.

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Li Wang

Charlie es una guacamaya (cacatua) inglesa que vivió hasta los 104 años, y que además era conocido por decir obscenidades. La siguiente marca la tiene una cacatua que vivió hasta los 80 años.

charlie

Charlie

Hanako era un pez koi, un tipo de carpa oriental, que llegó a vivir la increíble cifra de 226 años, algo realmente increíble para un pez de esta especie y tamaño.

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Hanako

Tu’i Malila era una tortuga radiada (Geochelone radiata) propiedad de la familia real de Tonga que les fue regalada por el capitán James Cook alrededor de 1777 y murió en 2006 a la edad de 256 años.

tortuga

Tu'i Malila

El archiconodio chimpancé Cheeta, famoso por las películas de Tarzán de la década de los 30, nació en 1932 y es uno de los primates más longevos de la historia. Actualmente vive en una residencia a cuerpo de rey para animales actores retirados en California.

cheeta

Cheeta

Ming, una ostra de 405 o 410 años, fue descubierta cerca de las costas de Islandia por personal del Departamento de Ciencias Marinas de la Universidad de Bangor, Inglaterra. Se trata del molusco más viejo del mundo.

Ming

Ming

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Las serpientes

Las serpientes u ofidios son una clase de animal invertebrado clasificado como reptil, y descendiente cretácico de una clase de lagarto sin determinar que por motivos desconocidos prescindió de extremidades.

Las serpientes se caracterizan por su cuerpo alargado y por, como ya hemos dicho, no tener extremidades. Algunas especies tienen una mordedura venenosa, y en ocasiones letales para el ser humano. El veneno de sus mordeduras suele ser para matar a sus víctimas antes de ingerirlas, aunque hay tipos de serpientes de tamaño considerable que las ahogan con su cuerpo en vez de envenenarlas.

La piel de las serpientes es escamosa, y recubierta en ocasiones de fluidos corporales que les permiten deslizarse de forma más fácil por superfícies más ásperas. Una de las características más conocidas de las serpientes es que se mudan de piel – es decir, periódicamente, se les cae la capa de piel más antigua en pos de una nueva.

Los órganos de la serpiente son bastante diferentes del resto de los reptiles debido a su estructura tubular, así pues el aparato digestivo y el respiratorios están bastante adaptados y los órganos son bastante pequeños, tanto que en ocasiones pueden llegarle a faltar algunos, como por ejemplo el pulmón izquierdo, sin verse afectadas por ello.

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Las serpientes son ovíparas, es decir, se reproducen mediante huevos, y como curiosidad cabe apuntar que a veces la madre carga los huevos dentro hasta que las crias están prácticamente desarrolladas, hecho debido a que los huevos de serpiente son parte de la cadena alimentícia de los ecosistemas en los que se encuentran.

Existen más de  450 de géneros y casi 2.900 especies de serpiente y una gran diversidad distinguida principalmente por el clima. En climas húmedos y frios como los europeos o de zonas del norte, podemos encontrar especies comunes en bosques y cuencas, que no suponen amenazas para el ser humano.

Es en climas tropicales y parajes exóticos en los que encontramos las espécies más peligrosas: cobras, serpientes del coral, mambas y serpientes marinas. Todas ellas tienen una picadura que transmite veneno neurotóxico, es decir, que afecta al sistema nervioso, y son potencialmente mortales para los humanos. En pantanos y ríos del áfrica tropial, selvas asiáticas y la amazonia encontramos las boas, anacondas y pitones, unas especies peligrosa debido a que  gracias a su gran tamaño y enorme fuerza, puede estrangular y comerse un ser humano, a pesar de que prefieren otro tipo de presas y por motivos obvios nunca se han registrado este tipo de casos.

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Serpiente del coral

Además, las serpientes siempre han tenido una cierta simbología tanto en religiones como culturas. En algunas como el cristianismo o el islam, la serpiente representa a Satán, al Diablo. En el cristianismo, además, es la culpable de la expulsión del hombre del Jardín del Edén al tentarle con la manzana prohibida. En Oriente, la serpiente era y es considerado un animal sagrado, divino y protector contra las energías negativas, que representa fuerza, energía y sabiduría. Y en la cultura Egipcia, la cobra era considerada la “Señora dell Cielo”, la representante del sol, la pasión y el calor. A la vez, la Apófisis, otra serpiente, era símbolo de las fuerzas maléficas el infierno. En Roma, la serpiente era la representación de Esculapio, dios de la medicina,  y de Quetzalcoatl, el conocido Dios Maya. Además, en muchas otras culturas y mitologías se alude al basilisco, una serpiente gigante con poderes sobrenaturales como la petrificación y unos ojos que otorgaban la muerte a quién los mirase directamente.

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Anaconda comiendo un canguro

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El pez gigante que come madera

Una expedición científica descubrió a lo largo del 2010 en la Amazonía este extraño animal de 70 centímetros de largo, al que los pobladores indígenas denominan carachama gigante. Pertenece al orden de los siluriformes de la familia loricarildae. La carachama gigante puede ser encontrada en diferentes cuencas hidrográficas sudamericanas, prinicpalmente en las de los ríos Aguaytia, Pachitea, Urubamba, Pisqui, Purús, el Bajo Madre de Dios y el Amazonas.

Las carachama gigante o panaque schaeferi, como es conocida en entornos científicos, y son consideradas muy importantes desde el punto de vista ecológico ya que intervienen en la degradación de la materia orgánica debido a que son xilófagos (consumen termitas del agua).

Se caracteriza por tener los dientes en forma de cuchara para raspar los troncos de árboles que caen al agua.  La robustez de sus dientes y musculatura adaptada le permite cortar pedazos de troncos. El especímen más grande descubierto talla 73 centímetros.

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Aves

Las aves son animales vertebrados quye se mantienen sobre las extremidades posteriores (conocidas como patas traseras) y que las anteriores (las delanteras) estan hechas para volar. En su imensa mayoría pueden desarrollar la capacidad de vuelo largo (pájaros) aunque existen casos en los que no se da ésta característica (gallinas).

Pájaros volando

Pájaros volando

Gallinas aves

Gallinas aves

Otro aspecto que se puede ver en todas las aves es que tienen plumas y pico (y no dientes) y para reproducirse lo hacen a través de huevos, por lo tanto son considerados animales ovíparos.

Aquí vamos con algunas imagenes de aves:

Imagenes de aves

Imagenes de aves

Canarios

Canarios

Pajaros

Pajaros

Imagenes de aves

Imagenes de aves

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