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León

African Lions, Masai Mara, Kenya

La manada

Un grupo de leones se llama manada. Los leones son los felinos más sociales, cada manada podría incluir hasta 40 leones.

Cada manada contiene de uno a dos machos (a veces más) y varias hembras.

Las hembras son, generalmente, las que cazan para alimentarse. Se basan en el trabajo en grupo para cazar a cebras, antílopes, ñus y otros animales.

Los machos protegen el territorio de la manada, una distancia que a menudo se extiende  unos 100 kilómetros cuadrados.

Los machos adultos en la manada echan a los más jóvenes. Estos machos jóvenes salen de su manada para buscar otras manadas de las que podrían hacerse cargo, al derrotar a otros machos, y matando o ahuyentando a todos los cachorros machos. Este ciclo, de los nuevos leones machos ahuyentando a otros leones machos y hacerse cargo de una manda, se produce a menudo en cualquier grupo de leones. Un león macho no debe seguir siendo líder en su manada por más de 2-4 años.

Las hembras jóvenes permanecen con su manada.

Cachorros

Una leona puede dar a luz a una camada de cachorros de 1-3 (a veces más) cada 2 años.

Los cachorros amamantan durante unos 6 meses. Sin embargo, empiezan a comer carne a los 3 meses de edad.

En la naturaleza, cerca de 3/4de los cachorros no llegan a ser adultos, mueren, principalmente, por falta de alimentos o por los ataques de otros animales (incluidos otros leones que no son parte del grupo).

Los leones machos son los que tienen melenas. La melena es su orgullo masculino. Los estudios han encontrado que los leones con melenas más largas y más oscuras son más temidos y respetados por otros leones machos, y tienen un mayor nivel de testosterona. Melenas oscuras indican leones saludables.

Vea además:

Imágenes de leones

Dibujos de leones para colorear

El rugido del león puede ser escuchado a 5 kilómetros de distancia.

Los leones machos suelen pesar más de 400 libras; las hembras suelen quedarse por debajo de 300 libras.

Los leones en cautividad viven el doble de tiempo que en la naturaleza (25-30 años en cautiverio, 15 en la naturaleza).

Los leones les suelen robar a las hienas el alimento. Sin embargo, un gran grupo de hienas puede a veces robar y matar a un león.

Cada león adulto necesita de 10-15 libras de carne todos los días.

Murciélagos

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Los murciélagos son los únicos mamíferos voladores. Las ardillas voladoras sólo planean.

El orden en que los murciélagos se encuentran se llama “quirópteros”, es decir “mano alada”. La estructura del ala de un murciélago es similar a una mano humana. Poseen 4 grandes “dedos” con una piel fina extendida entre ellos.

Hay 1.105 especies de murciélagos en el mundo, que constituyen aproximadamente una cuarta parte de todas las especies de mamíferos. La mayoría de las especies de murciélagos viven en las regiones tropicales del mundo.

Los Mega-murciélagos son murciélagos grandes que se encuentran en el “viejo mundo”, las selvas tropicales (Australia, Asia y África). Estos murciélagos también son llamados zorros voladores. Tienen ojos grandes, orejas pequeñas y cara de perro. O bien se alimentan de frutas o del néctar de las flores.

Los Micro-murciélagos son los murciélagos pequeños que se encuentran en todo el mundo. Ellos tienen grandes orejas, ojos pequeños, pequeños cuerpos, y el usan la ecolocación, o radar, para encontrar su alimento. Se alimentan de una amplia gama de alimentos.

La mayoría de los murciélagos son coloniales. A menudo viven en los árboles muertos, cuevas, casas, edificios humanos, grietas en las rocas, y la parte inferior de los puentes. Algunos murciélagos son solitarios, viven principalmente en los árboles.

El más grande murciélago en el mundo es el zorro volador de Malasia, se encuentran en Asia. Su peso es de alrededor de 2 libras y tiene una envergadura de alrededor de 6 pies. Este murciélago come solamente fruta.

El murciélago más pequeño del mundo es el murciélago nariz de cerdo de Kitty (también llamado murciélago abejorro). Se encuentra en Tailandia y pesa alrededor de 2 gramos. Tiene una envergadura de 6 pulgadas.

La mayoría de los murciélagos en la región de América del Norte se alimentan de insectos. Como cuestión de hecho, un murciélago se come alrededor de 2.000 a 6.000 insectos cada noche. Muchos de los insectos que comen son plagas de cultivos agrícolas como el gusano de tomate con cuernos, gusano de la mazorca de maíz, y muchos tipos de escarabajos. Los murciélagos también se alimentan de insectos molestos como moscas, mosquitos, y jejenes.

Los murciélagos que beben el néctar, son importantes polinizadores de los cactus y saguaros en los Estados Unidos. También son los polinizadores de cultivos comerciales como mango, marañón, madera de balsa, el agave, y el banano.

Los murciélagos de la fruta, en todo el mundo, son importantes dispersores de semillas en la selva tropical. Ellos se consideran una “especie clave”, es decir que sin ellos, muchas otras plantas y animales en el mismo ecosistema se verían afectados negativamente.

Hay tres especies de murciélagos vampiros. Ellos viven en el sur de México, América Central y América del Sur. Los vampiros son murciélagos pequeños que beben la sangre de vacas, cabras, cerdos y pollos. Tienen un anticoagulante en la saliva que mantiene la sangre fluyendo mientras lame.

El fósil más antiguo de murciélago (que se encuentra en Wyoming, EE.UU.) se estima tiene 52 millones de años.

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Imágenes de murciélagos

Dibujos de murciélagos para colorear

Los murciélagos viven mucho tiempo. La mayoría de los murciélagos viven entre 10 y 20 años. Algunos murciélagos suelen vivir hasta 30 años de edad. El más antiguo murciélago conocido recientemente fue recapturado en Europa con 41 años de edad.

Cuando llega el invierno, algunos murciélagos migran hacia climas más cálidos. Otros murciélagos encontrar una cueva o mina para pasar el invierno. La hibernación les permite evitar las temperaturas de congelación.

Los murciélagos no pueden mantenerse en pie debido a una cintura pélvica muy pequeña. Se cuelgan boca abajo casi todo el tiempo. La sangre no les llega a la cabeza porque no pesa lo suficiente para que la gravedad afecte a la circulación.

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Jirafas

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Existen nueve subespecies reconocidas de jirafa. Ellas son: la jirafa nigeriana, la jirafa de Nubia, jirafas Baringo, jirafa masai, jirafa reticulada, jirafa Thornicroft, jirafa de Kordofán, jirafa de Angola del norte y la del sur. Viven en regiones geográficas dispersas ,en África, y tienen diferentes patrones de color.

Una jirafa puede limpiar sus orejas con su propia lengua.

Las jirafas viven de 10-15 años en el medio silvestre, pero un promedio de 25 años en zoológicos.

Otros animales de la sabana usan  a las jirafas como torres de vigilancia o puestos de observación para los depredadores.

Es difícil agarrar a una jirafa durmiendo. Siempre atentas a los depredadores, las jirafas duermen unos minutos por vez, y por lo general sólo reciben unos 30 minutos de sueño al día.

Son los mamíferos más altos del mundo.

En el sur, la región del Sahara en África, la jirafa se alimenta principalmente de hojas de acacia.

Las jirafas pueden comer hasta 77 libras (35 kilogramos) de alimentos todos los días. Su comida favorita, las hojas y las ramas del árbol de acacia espinosa, tiene todos los nutrientes que necesita una jirafa en crecimiento, excepto el calcio y la sal. Estas hojas también contienen gran cantidad de agua.

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Imágenes de jirafas

Dibujos de jirafas para colorear

La presión arterial promedio de la jirafa es de dos o tres veces mayor que la de un hombre sano.

La jirafa puede beber 12 litros  de agua de una vez.

Una jirafa puede pasar días sin agua potable como los camellos. Esto se debe a los depredadores, como leones, frecuentes en los agujeros de agua, sabiendo que su presa tiene que venir a beber.

Los terneros recién nacidos de jirafa, comienzan sus vidas con una caída de 6 pies hacia el suelo.

Una jirafa bebé tiene alrededor de seis pies de estatura al nacer.

Al igual que los seres humanos, las jirafas tienen siete vértebras en el cuello. A diferencia de los seres humanos, sin embargo, cada vértebra es de alrededor de 5 pulgadas (11 centímetros) de largo. El cuello de una jirafa adulta es de aproximadamente seis pies de largo (1,8 metros), y es muy musculoso.

Lagartos

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Existen casi 5.000 especies de lagartos.

La mayoría de los lagartos tienen párpados móviles y pueden parpadear (unos pocos no pueden hacerlo, como las salamanquesas).

Las lagartijas huelen con la lengua, como las serpientes.

Las lagartijas cambian de piel.

Si son atrapados por la cola, para escapar, la mayoría de los lagartos pueden romper su cola en un enlace de vértebras débiles, luego le crecerá otra. La nueva cola crecida es más pequeña, y no tiene huesos.

El lagarto más grande es el dragón de Komodo, que puede alcanzar 10 pies de longitud.

Los dragones de Komodo son cazadores pacientes: que muerden a su presa y esperan, a veces, durante días la muerte lenta de la presa.

Algunos lagartos, con el fin de protegerse a sí mismos, pueden arrojar chorros la sangre de 2-4 pies de sus ojos.

Algunos lagartos pueden vivir más de 30 años, el record, de 33 años y 11 meses, está en manos de un lagarto de abalorios mexicano.

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Imágenes de lagartos

Dibujos de lagartos para colorear

Flamencos

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Los flamencos se encuentran en regiones cálidas y poco profundas cubiertas de agua de varios continentes. Sus hábitats son grandes estuarios y lagos salinos o alcalinos en África, Asia, América del Norte, América Central, América del Sur y Europa.

Estos pájaros son altamente adaptables y pueden vivir en lagos volcánicos calientes, así como en los lagos helados de las montañas andinas.

Su hermoso color proviene de las algas, diatomeas y pequeños crustáceos que comen, que son ricos en el pigmento caroteno.

La técnica de alimentación del flamenco es remover el lodo y el agua con sus largas piernas y pies palmeados. A continuación, enterrar sus picos, o incluso toda su cabeza boca bajo el agua, y absorber tanto barro y agua. Sacuden la cabeza de lado a lado para expulsar el exceso de lodo y agua, filtran y se comen el plancton, pequeños peces y larvas de mosca. Cuando se alimentan, los flamencos contienen la respiración.

Los flamencos por lo general, son muy limpios, que ocupan una considerable cantidad de tiempo cada día en acicalarse. Utilizan sus picos para difundir el aceite de una glándula ubicada cerca de la base de su cola a través de sus plumas.

Contrariamente a su apariencia, son nadadores sorprendentes. Los dedos de sus pies palmeados les ayudan a nadar y estar en el barro blando. Sin embargo, no nadan a menos que el agua sea demasiado profunda.

Viven en grupos referidos como manadas o colonias. El gran número les proporciona seguridad contra los depredadores.

Los flamencos comparten la misma responsabilidad en la crianza de los hijos, tanto los hombres como las hembras.

En los últimos tiempos se han visto cambios en los patrones de migración de los flamencos debido a los cambios ambientales y el calentamiento global. Estas aves viajan fácilmente largas distancias y pueden cubrir más de 300 millas en una sola noche.

La esperanza de vida de los flamencos es entre 20 – 30 años en estado salvaje, aunque pueden vivir hasta 50 años en cautiverio.

Un total de seis especies de flamencos se han identificado, flamenco común, flamenco enano, flamenco de James, flamenco andino, flamenco chileno y el flamenco del Caribe.

Los flamencos comunes son los más grandes de todas las especies y pueden crecer hasta 5 pies de altura, mientras que los flamencos enanos son los más pequeños, alcanzan una altura de cerca de 3 pies.

El descanso en una pierna es una técnica que estas aves han adoptado para reducir al mínimo la pérdida de calor del cuerpo al agua fría.

El cuello largo y delgado de un flamenco se compone de un total de 19 huesos.

La queratina, una sustancia muy dura, es el material estructural más importante del pico y las plumas de estas aves.

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Imágenes de flamencos

Dibujos de flamencos para colorear

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Caracoles

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Un caracol es una de las numerosas especies de moluscos terrestres que respiran aire, son gasterópodos pertenecientes al género Helix, y muchos géneros de la familia Helicid. Un gasterópodo tiene una concha en espiral, de una sola pieza, y un pie musculoso aplanado. Un molusco es un invertebrado que tiene un cuerpo suave y sin segmentos, generalmente dentro de una carcasa.

Son abundantes en casi todas las partes del mundo excepto en las regiones árticas, y se alimentan casi exclusivamente de vegetación.

Otros gasterópodos son los caracoles de agua dulce y los marinos.

Los caracoles hibernan durante el invierno y durante esta etapa viven de la grasa almacenada.

Existen 200.000 especies de caracoles.

La concha de los caracoles de tierra es, generalmente, de color marrón claro con manchas más oscuras y bandas de color marrón que siguen la espiral de la concha.

El caracol terrestre más grande es el caracol tigre de Ghana, que puede crecer hasta 12 pulgadas.

La parte inferior del cuerpo de un caracol que se llama pie.

El pie de los caracoles contiene una glándula que produce lodo, una sustancia pegajosa que ayuda a que el caracol se mueva.

Los depredadores de los caracoles incluyen pollos, serpientes y sapos.

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Imágenes de caracoles

Dibujos de caracoles para colorear

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Escorpiones

alacran-rojo2Existen alrededor de 2.000 especies de escorpiones, alrededor de 40-50 de ellos tienen un veneno lo suficientemente fuerte como para matar a la gente. Vea además: Escorpiones venenosos

Los escorpiones son de 3 a 8 pulgadas de largo.

Los escorpiones son en su mayor parte, nocturnos.

A los escorpiones les gustan los espacios acogedores y apretados. Por eso, cuando un escorpión entra en una casa, un lugar popular que encontrará será comodidad de un zapato! Vea además: Picaduras de escorpión

Los tatuajes de escorpiones están entre los más populares tatuajes de animales.

Características del escorpión

Algunos escorpiones tienen un máximo de 10 ojos, a pesar de que no pueden ver muy bien. Vea además: Tipos de escorpiones.

La cola del escorpión tiene un aguijón con glándulas venenosas.

Los escorpiones tienen materiales fluorescentes en su exoesqueleto. Con luz ultravioleta pueden brillar en la oscuridad.

Agresión de los escorpiones hembras

Después de aparearse, un escorpión hembra puede llegar a ser agresivo y matar y comerse al escorpión macho.

Un escorpión madre incluso, se podría comer a sus crías si tiene hambre.

Vea además:

Dibujos de escorpiones para colorear

Imágenes de escorpiones

Rinoceronte

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Especies

Existen 5 especies de rinocerontes: blanco, negro, Java, Sumatra e  indio.
Los rinocerontes negros y blancos son, en realidad, del mismo color (gris), la forma de sus labios es la principal diferencia entre ambos. Los rinocerontes blancos son, normalmente, más grandes que los rinocerontes negros.

Tamaño

El rinoceronte blanco es el segundo mamífero más grande (luego del elefante). Su peso es de alrededor de 5 toneladas.

Los rinocerontes son herbívoros, vea además: Alimentación del rinoceronte.

Los rinocerontes llegan a medir 6 pies o más de altura desde el hombro.

Vida y reproducción

Los rinocerontes viven alrededor de 45 años.

Los rinocerontes se reproducen lentamente. Una madre da a luz a una cría cada 3-5 años. Las madres cuidan de sus crías durante los primeros 3 años.

Los rinocerontes están en la lista de especies en peligro de extinción.

Cuernos

Los rinocerontes tienen dos cuernos, el primero es el más largo. Algunos rinocerontes tienen un cuerno frontal de 3 a 5 pies de largo.

Los árabes utilizaron el cuerno de rinoceronte como asas para sus dagas.

A un rinoceronte le puede volver a crecer un cuerno roto.

Vea además:

Dibujos de rinocerontes para colorear

Imágenes de rinocerontes

Osos

animales ososLos osos matan a 6 personas en el mundo cada año.

Los osos pueden correr a una velocidad de 40 mph.

Los osos grizzli pueden correr a una velocidad de 30 mph.

Los osos hibernan de 4-7 meses.

Un latido del corazón de los osos hibernantes se reduce a 8 latidos por minuto (lo normal es de 40 latidos por minuto).

Un oso pardo hembra embarazada entra en hibernación, y es aquí donde da a luz a sus cachorros (a veces hasta 3 cachorros), mientras aún hiberna, el oso madre no se despierta. El pequeño cachorro conoce como alimentarse de su madre durante los primeros meses hasta la primavera, cuando la madre oso despierta. Los cachorros se amamantan durante el primer año, pero se quedan con su madre durante tres años.

Los osos hembras grizzlis pesan aproximadamente la mitad del peso de machos (las hembras, 350 libras; machos, 700 libras).

El 98% de la población de oso grisáceo, en los EE.UU. vive en Alaska.

Los osos polares pueden nadar 100 kilómetros sin descanso.

La dieta de los osos polares se compone principalmente de focas. Vea además: Alimentación de oso

El oso de anteojos es la única especie de osos que vive en América del sur.

Los osos polares tienen la capacidad de oler a las focas a unos 20 kilómetros de distancia.

Los osos polares hembras embarazadas, permanecen en cuevas durante el invierno, durante este tiempo dan a luz y amamantan a sus cachorros.

Un oso polar madre amamanta a sus cachorros de 2 a 2 ½ años.

Un oso polar macho puede pesar más de 1.500 libras, la mayoría pesan menos de 1.000 libras.

Un oso polar hembra pesa unos 500 kilos.

Los osos polares son zurdos.

Vea además:

Dibujos de osos para colorear

Imágenes de osos

Ballenas

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Las ballenas son animales muy grandes que viven en el océano, pero no son peces. Hace millones de años, las ballenas caminaron sobre la tierra. Al pasar de los años, las ballenas cambiaron, sus patas traseras desaparecieron y sus patas delanteras se convirtieron en aletas. Ahora viven en el océano.

Las ballenas son mamíferos, por lo que alimentan de la leche a sus bebés y respiran aire. vea además: Alimentación de las ballenas.

Se llevan bien entre ellas y viven en grandes grupos llamados “manadas”. Una ballena bebé se llama “ternero”.

Las ballenas no tienen agallas, por lo que no puede respirar bajo el agua. Deben llegar hasta la superficie del agua para obtener aire. El aire se respira dentro y fuera a través del “espiráculo” que tienen en la espalda.

Cuando las ballenas duermen, se quedan en la parte superior del agua, con su orificio de respiración encima de la superficie. A veces, una ballena nada hasta la superficie del agua y rápidamente expulsa el aire de su orificio nasal, haciendo una fuente de niebla acuosa.

Existen dos tipos diferentes de ballenas, las barbadas y las dentadas.

Las ballenas con barbas también se les llaman ” ballenas sin dientes”. En lugar de dientes, tienen barbas hechas de placas maxilares. Las barbas se componen de una sustancia dura y fuerte, al igual que el material de los cuernos de los animales.

Las placas de las ballenas barbadas crecen a partir de huesos de la mandíbula superior de las ballenas. Son de dos a 12 pies de largo y se cuelgan en trozos fibrosos. El agua de mar pasa a través de las barbas y el alimento de las ballenas es filtrado. Una especie de plancton, llamado krill, es de lo que la ballena se alimenta. Las ballenas con barbas más grandes pueden  comer hasta dos toneladas de krill al día.

Existen varias especies de ballenas barbadas, incluyendo la ballena azul, la ballena jorobada,  el rorcual común, la ballena gris, ballena minke, y la ballena franca. La ballena azul es el animal más grande del mundo, llegando a medir 100 metros de longitud. Son incluso más grandes que los dinosaurios. Las ballenas jorobadas también son grandes, pesan hasta 45 toneladas. Las ballenas barbadas tienen dos espiráculos, o respiraderos.

Las ballenas dentadas tienen dientes en vez de barbas. Estas incluyen la ballena beluga, la ballena narval, ballena piloto y los cachalotes. Los delfines son ballenas dentadas. La famosa “ballena asesina u orca“, es realmente un delfín grande, y puede crecer hasta 30 pies de largo.

Las ballenas dentadas comen peces y plantas. Tienen una fosa nasal, o espiráculo.

Las ballenas nadan moviendo la cola arriba y abajo. Algunas ballenas pueden nadar más de 30 millas por hora.

Las aletas de la ballena jorobada pueden ser tan largas como 15 pies.

Todas las ballenas son muy ruidosas. Se quejan, gimen, gritan y suspiran comunicándose entre sí. Estos sonidos bajo el agua pueden viajar grandes distancias.

Las ballenas “migran” más que cualquier otro animal. Migrar significa pasar de una zona a otra.
En los meses de verano, las ballenas comen para construir sus reservas de grasa. Entonces, como el clima y el agua comienzan a enfriarse, cuando se acerca el invierno, las ballenas comienzan su migración a lugares más cálidos. Ellas no se detienen a comer, sino que nadan casi constantemente deteniéndose sólo para descansar por períodos cortos de tiempo.
Por ejemplo, las ballenas grises pasan los meses de invierno, de diciembre a febrero, en las cálidas aguas del Océano Pacífico, cerca de Baja California, México. A mediados de febrero comienzan a nadar hacia el norte hasta el Océano Ártico, el Mar de Bering, Mar de Chukchi y la parte occidental del mar de Beaufort. Se quedarán en una de esas áreas hasta octubre, cuando inicia el largo viaje de vuelta al Océano Pacífico frente a las costas de México.

A veces, cuando las ballenas migran, nadan cerca de la orilla y se pueden ver “volar” y saltar fuera del agua.  La observación de ballenas es muy popular en muchas zonas costeras.

vea además: Imágenes de ballenas

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