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Los hipopótamos

Animals Hippopotamus_Peek-a-boo, Hippopotamus

Este gordito gris no ganará ningún premio de hermosura, con sus gruesos colmillos y pies palmeados, pero, el hipopótamo es el tercer animal terrestre más grande en el mundo. Los grupos de hipopótamos poseen estructuras sociales complejas y el animal tiene formidables armas a su alcance, así como un terrible carácter, y pueden ser peligrosos para los humanos. Por otro lado, los hipopótamos son comestibles y la carne es muy apreciada en algunas zonas del mundo, por lo que están potencialmente más en riesgo de lo que los seres humanos lo estamos debido a sus ataques.

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Agresividad del hipopótamo

Características

Los hipopótamos son mamíferos, se conocen científicamente como Hippopotamus amphibius. En griego, “hippo” significa caballo y “potamus” significa río, por lo que el animal es un “caballo de rio”. Históricamente, los hipopótamos vivieron en todo el continente africano, pero en la actualidad, sólo viven en el este de África y en lugares restringidos y dispersos en África central y occidental. El Hippopotamus amphibius puede llegar a pesar hasta 8,000 libras.

Abunda más sobre las características del hipopótamo.

Comportamiento

Los hipopótamos pasan la mayor parte de su tiempo en los ríos y lagos. Les gusta permanecer en el agua para mantenerse frescos en medio del intenso calor del sol africano. Cuando se quiere calentar, toman el sol en la costa, especialmente en la mañana. Los hipopótamos producen una sustancia aceitosa de color rojo que los ayuda a mantener su piel flexible, e incluso actúa como bloqueador solar. Históricamente, la gente erróneamente creía que los hipopótamos sudaban sangre por el color de este aceite.

Viven en grupos de aproximadamente 15 hipopótamos, lo que ayuda a protegerse contra el ataque de leones, cocodrilos y hienas. El hipopótamo macho dominante lleva el grupo y defiende su posición contra rivales a través de peleas físicas. Un hipopótamo madre da a luz en el agua o en tierra, y el hipopótamo bebé puede alimentarse bajo el agua. Si se cansa, a veces el bebé descansa sobre la espalda de la madre.

Comida

Los hipopótamos son herbívoros y comen un promedio de 80 libras de pasto por día. Estos animales pueden comer tanto plantas que crecen en el agua como follaje de plantas terrestres. En los zoológicos, criadores les dan de comer heno, frutas y cereales. Por lo general, el animal pasta después de la puesta del sol. El hipopótamo puede cubrir hasta seis kilómetros durante la noche en busca de pasto, y un grupo tiende a caminar en fila india para llegar a la fuente de alimento.

Las especies pigmeas

África occidental es el hogar de una especie de hipopótamo conocido como Hexaprotodon liberiensis o liberensis Choreopsis, que es más pequeño que el Hippopotamus amphibius. Esta especie, también llamado hipopótamo pigmeo, vive en el bosque y se mueve solo. Alcanza un peso máximo de alrededor de 600 libras y tiene las piernas más largas y una cabeza más pequeña que su primo más grande. El hipopótamo pigmeo produce secreciones de color blanco, en lugar de rojo. De acuerdo con el Smithsonian National Zoological Park, África tiene sólo unos pocos miles de hipopótamos pigmeos. En comparación, el Hippopotamus amphibius es tan común en algunas partes de África, que los gobiernos tienen que matar a algunos de ellos para mantener sus poblaciones controladas.

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Los calamares

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Los calamares son cefalópodos, moluscos relacionados con los caracoles y las almejas. Son invertebrados de cuerpo blando, junto con los pulpos, sepias y nautilos. Los calamares son nadadores muy rápidos y cazan a sus presas persiguiéndolas, agarrándolas con sus largos tentáculos y matándolas con sus agudos picos. Las especies de calamares incluyen, los calamares gigantes, el calamar colosal, el calamar de Humboldt, el calamar pota y el calamar vampiro. Se encuentran tanto en aguas salobres como dulces de todo el mundo y son fuente de alimento para los seres humanos y muchos animales acuáticos.

Apariencia

El calamar tiene forma de cigarro, con dos ojos y una boca con un pico afilado en un extremo, ocho apéndices alineados con ventosas y dos tentáculos con fuertes ventosas en los extremos, utilizados como dardos y para agarrar a su presa. En el extremo opuesto del cuerpo tienen los ojos, la boca y los tentáculos, los calamares tienen dos aletas a ambos lados de sus cuerpos, que utilizan para nadar y dar dirección a cuerpo en el agua. Los calamares tienen tres corazones y se mueven con la cola hacia adelante. Similar a los pulpos, los calamares tienen una bolsa de tinta, la tinta del calamar los ayuda a evitar a los depredadores. Las especies de calamares tienen variedad de tamaños que van desde 1 pulgada a más de 60 pies de largo.

Ciclo de Vida

El ciclo de vida del calamar es corto, de tres a cinco años, y muchas especies de calamares viven sólo un año. Los calamares hembra pueden liberar grandes cantidades de huevos, a veces más de diez libras, después de que se reproducen. La mayoría de chipirones (crías) maduran en tres o cinco años, se aparean y desovan para luego morir. Los calamares adultos no viven mucho tiempo después del apareamiento y desove.

Hábitat

El hábitat del calamar es el agua, tanto en agua dulce como salada. Los calamares viven y cazan en diversos cuerpos de agua, profundidades y temperaturas, que varían según la especie. Las especies de calamares gigantes viven en el fondo del mar, en los océanos de agua salada y en aguas muy frías. Muchas especies de calamar viven a profundidades alrededor de 1.000 pies, los más pequeños viven cerca de la superficie.

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Características del calamar

Comida

Los calamares son cazadores solitarios y consumidores de carne. Se alimentan de gran variedad de animales acuáticos, como camarones, cangrejos y peces, así como de otros calamares. Son supervivientes muy adaptables y toman ventaja de los alimentos disponibles en su área. Cazan a sus presas, nadando rápidamente hacia ella y agarrándola con sus dos fuertes tentáculos, entonces las desgarra con su pico para luego tragarla.

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Tortuga marina

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Con las tortugas laúd en desacuerdo, seis de las siete especies de tortugas marinas que nadan los océanos del mundo están amenazadas o en peligro de extinción, en gran parte debido a la mano de los seres humanos. Lamentablemente, las tortugas marinas se enfrentan con muchos peligros en el mar, incluyendo la captura accidental y el enredo en artes de pesca (captura incidental), la pérdida de sitios de nidación y alimentación debido al desarrollo costero, la caza intencional (caza furtiva), y la contaminación.

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Características de las tortugas marinas

Tortugas marinas en peligro de extinción

Estas criaturas están bien adaptadas a su medio ambiente marino, a pesar de que necesiten aire para sobrevivir. Su tamaño es muy variable, dependiendo de la especie, desde la pequeña tortuga lora, que pesa entre 80 y 100 libras, a la enorme tortuga laúd, que puede pesar más de 1,000 libras.

Hábitat y dieta

Las tortugas marinas viven en casi todas las cuencas oceánicas en todo el mundo, anidan en aguas tropicales y subtropicales. Pueden viajar largas distancias para alimentarse, y muchas veces nadan océanos enteros para hacerlo. Algunas tortugas caguamas anidan en Japón y migran a Baja California y México, para alimentarse antes de regresar a casa otra vez. Las tortugas laúd son capaces de soportar las temperaturas más frías en el agua (a menudo por debajo de 40 ˚ F) y se encuentran tan al sur como Chile y tan al norte como Alaska.

Se pasan toda su vida en el mar, excepto cuando las hembras adultas llegan a la costa para desovar, lo hacen varias veces por temporada, cada 2 o 5 años. Después de cerca de sesenta días, las tortugas marinas bebé (conocidas como “crías”) salen de sus nidos en la arena y hacen su camino hacia el mar, atraídos por el lejano horizonte. Las crías pasan sus primeros años en el océano abierto, con el tiempo se mueven a arrecifes, estuarios y otras aguas cercanas a la costa.

Cada especie posee una dieta diferente: las tortugas verdes comen hierbas marinas, los alimentos para las tortugas laúd son las medusas y animales de cuerpo blando, las caguamas comen animales con caparazón como cangrejos y almejas, las tortugas carey comen  esponjas y otros invertebrados, y la tortuga lora prefiere cangrejos.

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Alimentación de las tortugas marinas

Amenazas humanas

Estas antiguas criaturas han estado en la Tierra por más de 100 millones de años, incluso sobrevivieron a los dinosaurios cuando se extinguieron hace 65 millones de años. Entre las amenazas a las que se enfrentan estos reptiles marinos están los enredos, la pérdida de hábitat, y el consumo de sus huevos y carne.

Las tortugas marinas a menudo se ahogan atrapadas en las artes de pesca, tanto en redes como palangres. El desarrollo costero destruye importantes sitios de nidación, y la luz artificial de las casas y otros edificios atrae a las crías del océano. La contaminación, como bolsas de plástico, son a menudo confundidos por comida, como medusas, y las ingieren, provocándolos bloqueo de sus intestinos y potencialmente matándolas. En algunos países, son cazados por su carne y carapachos y sus huevos se comen.

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El cocodrilo

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Tal vez sea su naturaleza agresiva, o sus feroces mandíbulas, o tal vez la forma en que se parecen tanto a los dinosaurios,  sea cual sea la razón, niños y adultos encuentran fascinación por los cocodrilos.

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Características del cocodrilo

Cocodrilos y caimanes

Los cocodrilos y los caimanes son, en realidad, dos tipos diferentes de animales, con muchas distinciones entre ellos. La forma más fácil de distinguir a un tipo de cocodrilo de un caimán es mirando a sus mandíbulas.

Los caimanes tienen sus mandíbulas anchas y en forma de “U”, y los cocodrilos las tienen más delgadas y estrechas en forma de “V”. En los cocodrilos la mandíbula superior es del mismo ancho que la inferior, dejando ver sus dientes, pero, en los caimanes, mandíbula superior es más ancha que la inferior, por lo que sus dientes son menos visibles.

Reproducción de los cocodrilos
Aunque que los cocodrilos del Nilo son aterradores, en realidad, son buenos padres. Una hembra cocodrilo pone entre 25 y 80 huevos a la vez, entonces los deja en un nido que confecciona, durante tres meses. Una vez nacidos, la madre coge con cuidado a sus jóvenes de un pie de largo en la boca y los escolta hasta el agua. Los jóvenes viven bajo la protección de sus madres durante un máximo de dos años, comiendo pequeños insectos, y crecen casi un pie cada año. La mayoría de los otros reptiles simplemente abandonan sus huevos.

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Cocodrilos más grandes

Sangre fría
Como los reptiles, los cocodrilos son de sangre fría, es decir, su temperatura corporal y nivel de energía depende del clima. Los cocodrilos controlan su temperatura tomando el sol durante el día, luego refrescándose con un chapuzón o retirándose a la sombra al mediodía. Pasan la mayor parte de la noche bajo el agua.

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Evolución del cocodrilo

Caza

Con los ojos y las fosas nasales en la parte superior de sus cabezas pueden ver y oler a sus presas mientras están parcialmente sumergidos, con poderosos músculos de natación, los cocodrilos están perfectamente adaptados para la caza en el agua. Un cocodrilo marino, el reptil más grande en la tierra, flota durante horas esperando a un animal que venga a tomar algo en el agua, cuando llega, se arrastra hacia él, luego salta fuera del agua y se produce el ataque del cocodrilo, apretándolo en sus poderosas mandíbulas y llevándolo bajo el agua para ahogarlo.

Vea además:

Cocodrilos prehistóricos

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Las ballenas orcas

Ballena orca

Ballena orca

Debido a que las orcas pasan la mayor parte de su vida bajo el agua y sólo son visibles cuando están en la superficie del océano, su estudio ha demostrado ser un inmenso reto para los científicos marinos. La mayor parte de lo que hemos aprendido se deriva de las observaciones de las comunidades de orcas en la zona oriental del Pacífico Norte.

Social

Las orcas desarrollan fuertes lazos sociales dentro de sus unidades sociales, llamadas vainas, por lo general constan de 5 a 50 miembros que viajan constantemente juntos. Cada vaina contiene machos, hembras y crías, los machos nadan en los bordes exteriores del grupo. Aunque que los lazos más fuertes dentro de una vaina existen entre las madres y sus crías, también indican que las ballenas orcas pueden demostrar preferencias con algunos miembros de la vaina no relacionados directamente con ellas.

Dominio

Las orcas tienen una jerarquía social matriarcal, las hembras son el sexo dominante. Los individuos determinarán y anunciarán su orden social mediante acciones tales como mordeduras, rozando los dientes, dando golpes con la mandíbula, cabezazos, agitando la cola contra el agua y otros.

Comodidad

Pocos comportamientos se han observado como comunes entre las ballenas orcas, aunque los científicos no están seguros de sus propósitos. Tales comportamientos incluyen exponer sus cabezas verticalmente fuera del agua; empujarse cuerpo fuera agua y aterrizar en la superficie con un estruendo potente y hacer sonidos bulliciosos por encima y por debajo de la superficie del agua al golpear los extremos de la cola, aletas o aletas pectorales en la superficie del agua. Dado que las células de la piel de las ballenas orcas crecen cerca de 290 veces más rápido que las de los antebrazos humanos, los científicos sospechan que estos movimientos pueden ayudar a aliviar la picazón durante el constante derramamiento de las capas externas de la piel.

Descanso

Los períodos de descanso para las orcas suelen ser breves, y puede ocurrir durante el día o la noche. En raras ocasiones, se han observado orcas en reposo por períodos de hasta ocho horas. Sin embargo, deben respirar voluntariamente y de forma consciente deben subir a la superficie del agua, a menudo no son capaces de dormir durante períodos prolongados. Los miembros de una vaina por lo general se sitúan en una unidad firme y sincronizan sus patrones de movimiento y respiración. Sumergen sus cuerpos bajo el agua durante cuatro o diez minutos a la vez mientras nadan hacia atrás y adelante poco a poco, y luego suben a la superficie del agua para tomar un máximo de diez respiraciones antes de volver bajo el agua para seguir descansando. Al descansar de forma individual, las orcas quedan suspendidas en el agua, inmóviles, con sólo sus orificios respiratorios y la aleta dorsal que sobresale por encima de la superficie. Cada uno o tres minutos, se elevan a respirar.

Curiosidad

Las orcas estudiadas en parques zoológicos manipulan y juegan con objetos con mayor frecuencia que otras especies de cetáceos observados. Por lo tanto, los científicos creen que se encuentran entre los más curiosos de todos los cetáceos.

Caza

Las orcas tienen interesantes interacciones con sus presas y otras especies de mamíferos marinos, a veces acosan a los demás sin ningún tipo de intento de comérselos. A veces, también, nadan al lado de  animales se sabe son presa de su especie (sin reconocerlos en absoluto). A veces, animales marinos que suelen huir de las ballenas asesinas parecen no inmutarse por su presencia.

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Las serpientes

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Boa constrictor

Existen más de 3.000 especies de serpientes en todo el mundo, gigantes como las Pitón, que pueden medir hasta siete metros de largo, asfixiar a un antílope, y tragárselo entero, otras especies de serpientes crecen del mismo tamaño de un lápiz de escribir, algunas viven en el mar (aprenda mas sobre las serpientes marinas), otras bajo tierra, y las demás en los árboles, se conoce que una especie de víbora consume presas de 1,6 veces su peso corporal. Aprenda más sobre las características de las serpientes.

Las serpientes pueden ser venenosas o inofensivas, grandes o pequeñas. Las serpientes de cascabel y las serpientes tubo enano tienen ciertas características en común: tienen forma larga y delgada, son escamosas y sin parpados, se basan en el calor del sol para controlar su temperatura corporal, por lo que la mayor variedad de especies de serpientes se encuentran viviendo en regiones cálidas, húmedas y tropicales del mundo, la Cobra Rey posee un veneno potente, lo suficientemente fuerte como para matar a un elefante. Aprenda más sobre las serpientes más venenosas del mundo, o las serpientes más grandes.

Las serpientes son criaturas tímidas y apenas estamos comenzando a descubrir cómo viven, lamentablemente algunas especies, como el Corredor de Antigua se encuentran en peligro de extinción, y pueden desaparecer en cualquier momento, si esto pasa no tendremos la oportunidad de aprender sobre ellos. En el mundo, muchas serpientes son asesinadas, simplemente porque las personas les tienen miedo y las matan, su entorno es diariamente alterado y destruido por los seres humanos, e invadidos por otros tipos de animales agresivos, que el mismo ser humano ha introducido.

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Las arañas

5_spider_300Las arañas no serán las criaturas más atractivas de la tierra, pero sí tienen su propósito ecológico. Aunque son espantosas para la mayoría de la gente, las arañas son fascinantes criaturas de las que podemos aprender.

Historia

Las arañas han existido desde hace al menos 350.000 años. Existen aproximadamente 37.000 tipos de arañas en el mundo.

Función

Las arañas tienen un importante papel en el medio ambiente debido a los insectos que consumen. En su conjunto, las arañas comen más insectos que las aves.

Características

Las arañas en realidad no son consideras insectos. Son artrópodos. Las arañas tienen dos partes principales en el cuerpo; consiste en una cabeza combinada con el tórax (llamado  cefalotórax) y el abdomen. La araña no posee esqueleto interno. El cuerpo se resguarda con una cubierta dura exterior llamada exoesqueleto.

Identificación

Las arañas tienen cuatro pares de patas. La mayoría de las arañas tienen ocho ojos, pero otras tienen menos. La araña reclusa parda posee 6 ojos. Las arañas más conocidas (por lo peligrosas que son) son; la araña violín, la araña lobo , la araña bananera y la viuda negra.

Significado
Todas las arañas son depredadores carnívoros. La mayoría son cazadores nocturnos. Las arañas pueden sobrevivir por varias semanas sin comer. La araña reclusa parda tiene una forma de violín en la parte superior del cefalotórax. La Viuda Negra tiene dos marcas rojizas que se unen para formar un reloj de arena.

Consideraciones

La mayoría de las arañas viven un promedio de 1 a 2 años, pero una viuda Negra macho vive de 4 a 10 años, una Viuda Negra hembra puede vivir hasta 25 años. Las arañas bebé son incoloras. Los excrementos de araña son de color blanco, conocido como guanina. La seda de la tela de araña es líquida hasta que se expone al aire.

Dato curioso

El veneno de una araña Viuda Negra es 15 veces más potente que el de una serpiente de cascabel de Diamondback, solo que inyecta una pequeña cantidad de veneno. La araña más peligrosa es la araña embudo australiana.

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Los pingüinos

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El nombre pingüino viene del portugués, y significa “ave gorda”. Estas pequeñas criaturas fueron documentadas  en el año 1600 por los primeros exploradores. Los pingüinos pueden parecer algo raros, pero sus cuerpos están perfectamente diseñados para nadar y su color le proporciona el camuflaje necesario para alejarse de los depredadores por encima y por debajo del agua.

Características de los pinguinos

Los pingüinos son aves que no vuelan, pero, sus aletas les permiten alcanzar grandes velocidades en el agua, pueden alcanzar velocidades de hasta 20 kilómetros por hora en el agua. Existen 17 especies diferentes de pingüinos y, todos, viven en el hemisferio sur. No todos los pingüinos viven en climas fríos, algunos viven en climas más cálidos, como las Islas Galápagos. Lamentablemente muchas especies de pingüinos se encuentran amenazadas. La esperanza de vida normal de un pingüino es de 15 a 20 años, dependiendo de la especie, el pingüino emperador se encuentra entre los que más tiempo vive.

Alimentación de los pinguinos

Los pingüinos son animales carnívoros, prosperan principalmente alimentándose de pescados y mariscos, tales como el krill. Pasan hasta un 70 por ciento de su tiempo bajo el agua en busca de comida. El pico de los pingüinos tiene un pequeño gancho en su extremo que les ayuda a atrapar a sus presas. También tienen cerdas especiales en la lengua que les  ayudan a mantener a los peces dentro de su boca. Los pingüinos son capaces de beber el agua salada, poseen una glándula especial que elimina la sal del agua de sus cuerpos.

Reproducción de los pingüinos

La época de apareamiento varía según la especie. Los pingüinos adultos, generalmente de entre tres y cinco años de edad, se dirigen hacia las aéreas de apareamiento. El macho inicia el ritual de apareamiento abriendo sus aletas hacia fuera, arqueando la espalda, y llamando con fuerza a la hembra. Cuando encuentran a su pareja se tocan en el cuello y la espalda, se dedican a cantar mutuamente, esto los  ayuda a aprenderse el sonido de su compañero.  Permanecerán juntos durante años.

Mantenerse caliente

Los pingüinos son animales de sangre caliente, con una temperatura corporal promedio de 100 grados Fahrenheit. Poseen  una capa de grasa y plumas que los ayuda a mantener el calor. Las plumas exteriores se superponen y actúan como una barrera aislante contra  el viento y el agua. Utilizan aceite segregados de sus glándulas para ayudar a impermeabilizar sus plumas. Si hace demasiado frío, los grupos de pingüinos se acurrucaran para así mantener el calor.

Depredadores de los pingüinos

Los pingüinos deben preocuparse por amenazas tanto naturales como artificiales. Representan un componente principal en la dieta de la foca leopardo. Los lobos marinos y las orcas también son depredadores peligrosos para los pingüinos. Los adultos deben proteger a sus huevos de las aves marinas y los zorros. Caza ilegal y los derramamientos de petróleo tienen gran impacto en una colonia de pingüinos. Los efectos del calentamiento global también amenazan a muchas especies al causar cambios significativos en su hábitat natural y los suministros de alimentos.

En Pingüinopedia.com, encontraras más información sobre los pingüinos, desde  imágenes y dibujos de pingüinos hasta películas famosas sobre pingüinos.

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Los tigres

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Los tigres son descritos comunmente como grandes felinos (Panthera tigris) de pelaje rayado.

Existen  cinco especies diferentes de tigres: (Los tigres blancos no son una especie diferente)

Tigre siberiano (Panthera tigris altaica)
Tigre de Indochina (Panthera tigris corbetti)
Tigre  del Sur de China (Panthera tigris amoyensis)
Tigre de Bengala (Panthera tigris tigris)
Tigre de Sumatra (Panthera tigris sumatrae)

He aquí algunos datos  interesantes acerca de los tigres:

1. Los tigres son la especie natural más grande de gatos.

2. De las subespecies de tigre, el tigre siberiano es el gato más grande, puede pesar  hasta 800 libras.

3. Los tigres son muy bonitos y su pelaje rayado hace de camuflaje ideal.

4. Las rayas de un tigre son como huellas dactilares – no hay dos iguales. De hecho, el patrón de rayas se utiliza a menudo para identificar a los tigres individualmente en la naturaleza.

5. En la India, las huellas de los tigres a menudo son utilizados por funcionarios de la fauna local para identificar a tigres individuales. Sin embargo, esta técnica se considera incorrecta, puesto que un mismo tigre puede dejar diferentes tipos de huellas en relación a la velocidad y el terreno.

6. Los tigres son felinos solitarios y son más activos entre el anochecer y el amanecer.

7. Los tigres tienen gran cantidad de músculos (fuerza) y se basan en el sigilo y el poder para derrotar a su presa, en lugar de la velocidad.

8. Los tigres son quizás, el felino más famoso comedor de carne humana, de hecho, el gran devorador de hombres de la historia se cree que es la Tigresa Champawat que mató a más de 430 personas en la India décadas atrás, hasta que fue finalmente cazada por el gran Jim Corbett.

9. Los tigres son muy feroces, nunca es aconsejable dar la espalda a un tigre, incluso en cautiverio. Aun experimentados guardianes de zoológico de tigres informan que asumen posición de acecho y se preparan para el ataque cuando se les da la espalda en la jaula.

10. Los tigres han sufrido mucho a manos de los seres humanos por su belleza y majestuoso atractivo, han sido cazados casi hasta su extinción en la mayoría de sus antiguos territorios, la reserva más grande se encuentra actualmente en la India, donde los informes recientes sugieren que puede haber tan sólo 1.500 tigres de Bengala.

11. Un tigre macho adulto en la naturaleza requiere de alrededor de 150 kg de carne al mes.

12. Si los fabricantes chinos de medicina tradicional dejaran de usar partes de animales – los tigres, rinocerontes y muchos otros animales en peligro se beneficiarían enormemente.

13. Uno de los mejores lugares para observar tigres en su hábitat natural es el Parque Nacional de Bandhavgarh, en Madhya Pradesh, en la India central.

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Los osos polares

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Los osos polares son animales muy atractivos. Pertenecen a la clase de los mamíferos. Su gruesa piel es de color blanco marrón y los protege del frío. Son animales muy poderosos y pueden llegar a pesar hasta 800 kg. Se diferencian de las otras especies por tener el cuello más largo que ellos y la cabeza más pequeña aparentemente.

Tienen la costumbre de mantener su cabeza afuera mientras se mueven en el agua. Sienten los olores fuertes y pueden identificar la carne a millas de distancia. No son fáciles de detectar, ya que su color blanco coincide con la nieve y el hielo de su alrededor. La piel se divide en dos capas; la primera cubre su cuerpo y le proporciona el calor necesario, mientras que la exterior se protege con el pelaje.

Por lo general los machos son más grandes en tamaño que las hembras. Tienen que moverse en el hielo como superficies deslizantes. La estructura de sus pies es diferente en comparación con los osos que viven en zonas tropicales. Tienen pelo en las plantas de los pies, estos les ayudan a tener un buen agarre en la superficie de hielo y también actúan como aislante térmico. La estructura de tipo de los dedos de los pies los ayuda a remar en el agua. Estas especies se mueven a diferentes lugares en busca de alimento. No conservan su área por mucho tiempo; si observamos a un oso en un lugar específico y vemos su ubicación después de una semana esta será de alrededor de cien millas de distancia de su ubicación anterior.vea demas: Características de los osos polares.

El hábitat de los osos polares

Los osos polares viven en condiciones extremas de clima frío. Se encuentran alrededor del Polo Norte. También habitan en la Tundra, Groenlandia y hacia el lado norte de América del Norte, Europa y Asia.vea ademas: Hábitat y Distribución de los osos polares

La alimentación de los osos polares

Estos animales son buenos cazadores de criaturas del mar bajo el agua. Disfrutan de la carne de las focas, peces y aves marinas. Son egocéntricos y, en general se mueven solos. Tienen mandíbulas poderosas y pueden romper el cuerpo de las focas y los peces que con los dientes.

Son excelentes nadadores y pueden nadar muchos kilómetros seguidos. Por lo general nadan de 5 a 7 millas por hora y a una profundidad de 16 a 17 pies. Los órganos respiratorios son tan potentes que les permiten permanecer bajo el agua durante aproximadamente dos minutos.

Sobreviven además alimentándose de plantas y a veces comen lobos y renos.vea ademas: ¿Qué comen los osos polares?

Apareamiento

El número de osos que nacen  es generalmente de cuatro a cinco. Se aparean a mediados de verano cada año y el período de reproducción se extiende hasta nueve meses. Las hembras, como de costumbre, asumen la responsabilidad de sus crías y las protegen hasta que se vuelvan capaces de sobrevivir por sí mismos.vea ademas: La reproducción de los osos polares


Conservación de los osos

El proceso de extracción de petróleo desde el Océano Ártico han demostrado ser una de las primeras  causas de peligro para la vida silvestre. Por lo tanto, se deben tomar los cuidados apropiados para prevenir la contaminación de los productos químicos tóxicos en estos océanos. Los osos polares están siendo cazados por su piel y por los subproductos que de ellos se obtienen. Aunque la caza está en contra de la ley no hay órganos de participación u organizaciones con  participación activa que velen por su seguridad.vea ademas: Conservación del oso polar

Se deben tomar las medidas adecuadas para conservar y  proteger a estos animales de la extinción.

vea ademas: Algunas imagenes de osos polares.

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